Die Geschichte

Die wahre Geschichte, wie ein schwarzer Polizist das KKK . infiltriert hat

Die wahre Geschichte, wie ein schwarzer Polizist das KKK . infiltriert hat


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Unter den weißen Supremacisten-Mitgliedern des Ku-Klux-Klans ragte Ron Stallworth aus mehreren Gründen heraus: Er war ein Undercover-Offizier und er war ein Schwarzer. Im Herbst 1978 sah Stallworth im Colorado Springs Police Department eine Anzeige in der lokalen Zeitung, in der nach neuen Mitgliedern des Klans gefragt wurde. Fasziniert schickte er einen Brief mit seinem richtigen Namen ab und erwartete als Antwort nur eine Broschüre oder eine Broschüre.

„Ich habe ihm gesagt, dass ich hasse … jeden, der nicht so rein arisch weiß ist wie ich“, beschreibt Stallworth den Inhalt des Briefes.

Ungefähr ein oder zwei Wochen später erhielt er einen Anruf direkt von Ken O’Dell, dem Organisator des Colorado Springs Chapters des KKK. Dieser Anruf würde eine erstaunliche, sieben Monate andauernde Undercover-Operation beginnen, die Stallworth in den Kaninchenbau einer der berüchtigtsten Hassgruppen der Geschichte führen würde.

Der Anruf kam unerwartet, aber Stallworth spielte auf dem, was bereits im Brief stand. Er fügte sogar hinzu, schuf eine Schwester, die mit einem Schwarzen zusammen war und sagte: "Jedes Mal, wenn er seine dreckigen schwarzen Hände auf ihren rein weißen Körper legt, erschaudert es mich." Das war alles, was der O’Dell brauchte, um Stallworths Charakter zu mögen und um ein persönliches Treffen zu bitten.

Dies stellte für Stallworth natürlich ein Dilemma dar. Als O’Dell fragte, wie er ihn an ihrem Rendezvous-Punkt erkennen könne, beschrieb er einen weißen verdeckten Drogendetektiv in seiner Abteilung mit einer ähnlichen Statur wie er, einen Mann, den Stallworth als Chuck bezeichnet.

Der falsche, weiße Ron Stallworth ging zu Meetings, um Informationen zu sammeln, während er einen Draht trug, während der eigentliche Ron Stallworth alle Anrufe bearbeitete und seinen Partner ausfüllte. Und obwohl Chuck und Stallworth sehr unterschiedliche Stimmen hatten, bekam der Klan nie Wind von den Ermittlungen.

Als die Undercover-Operation weiterging, fand sich Stallworth telefonisch mit David Duke, dem Anführer und Großzauberer des KKK, in Kontakt. Ihre Wege kreuzten sich, als Stallworth Duke anrief, um seinen Mitgliedsantrag zu überprüfen. Als Duke abhob, wurde das anfängliche 15-minütige Gespräch zu einem wöchentlichen Anruf zwischen den beiden, wobei Duke unwissentlich eine Verbindung zu einem Schwarzen aufbaute.

Während eines ironischen Telefongesprächs erzählte Duke Stallworth, wie er anhand bestimmter Wörter erkennen könne, ob die Person, mit der er sprach, schwarz sei. Insbesondere das Wort „sind“, behauptete Duke, sei ein Werbegeschenk. Duke sagte Stallworth, dass Schwarze es als "are-rah" aussprechen, im Gegensatz zu "are".

„Und von diesem Moment an sagte ich immer, wenn ich ihn anrief, ‚Hallo Mr. Duke, wie geht's – ah?‘“, sagt Stallworth amüsiert. "Ich würde das im Grunde benutzen, um mich darüber lustig zu machen, dass er dachte, er sei so selbstgerecht intelligent, dass ein Schwarzer ihn nicht betrügen konnte und er die ganze Zeit zum Narren gehalten wurde."

Es war nicht das einzige Mal, dass Stallworth Duke täuschen würde. Wie es das Schicksal wollte, musste Stallworth im Januar 1979 als Dukes Leibwächter arbeiten, als er nach Colorado kam, um neue Mitglieder zu rekrutieren. Trotz Einwänden seines Polizeichefs, dass die Aufgabe seine Ermittlungen möglicherweise ruinieren könnte, war der Undercover-Klansman der einzige Polizist im Geheimdienst, der für diesen Job zur Verfügung stand.

Als die beiden sich von Angesicht zu Angesicht trafen, machte Stallworth klar, dass er nicht mit Dukes Ideologien einverstanden war, ihn aber beschützen würde, wie es seine Pflicht erforderte. Duke war überraschenderweise sehr herzlich in ihrer Begegnung und schüttelte Stallworth sogar die Hand. Der Händedruck, den Duke gab, war der offizielle Klan-Händedruck – er legte Zeige- und Mittelfinger gegen das Handgelenk der anderen Person und wackelte beim Schütteln mit den Fingern. Die meisten Nicht-Klan-Mitglieder hätten wahrscheinlich nicht einmal bemerkt, dass Duke den speziellen Händedruck benutzte – aber Stallworth war sich dessen bewusst.

Duke hat Stallworths Stimme nie wiedererkannt, und bevor die beiden sich trennten, ließen sie sich gemeinsam fotografieren. In letzter Sekunde legte Stallworth seinen Arm um Duke, was dazu führte, dass der Klan-Anführer kurz vor Wut rot wurde.

Nach sieben Monaten endeten die Ermittlungen, als O’Dell Stallworth zum Chapter Leader ernannte, weil er ein loyaler und engagierter Klansman war. Die Entwicklung veranlasste den Chef, die Ermittlungen einzustellen, bevor sie weitergehen konnten. Als Ergebnis der Operation wurden mehrere Klan-Mitglieder als Armeerekruten identifiziert, obwohl keiner festgenommen wurde.

Die Untersuchung als Ganzes wurde bis zu einem Interview, das Stallworth im Jahr 2006 führte, unter Verschluss gehalten. Er veröffentlichte ein Buch, Schwarzer Klansmann, in dem die Untersuchung ausführlich beschrieben wird, und das Buch wurde jetzt verfilmt, BlackKkKlansman, von Spike Lee.


Der schwarze Detektiv, der den Ku-Klux-Klan . infiltriert hat

Der örtliche KKK-Führer dachte, er hätte einen begeisterten Neuzugang gefunden. Tatsächlich hatte er versehentlich einen schwarzen Polizisten unter Vertrag genommen. Ron Stallworth enthüllt die oft urkomische Saga, die jetzt zu einem Spike-Lee-Film geworden ist

Zuletzt geändert am Mo, 6. August 2018 19.51 BST

Es ist Ende Oktober 1978 in Colorado Springs, als Ken O'Dell, ein Mitglied des neu erstarkten Ku-Klux-Klans, ein ermutigendes Zeichen erhält, dass seine Strategie, Anzeigen in der Personalabteilung der Lokalzeitung für neue Rekruten zu platzieren, erfolgreich war mit einigem Erfolg gestoßen. Ken hat einen Brief von einem Mann namens Ron Stallworth erhalten. Ron, sagt er in seinem Brief, wolle „die Sache der weißen Rasse weiter voranbringen“ – und dem Klan beitreten. Schon bald stehen die beiden Männer in begeistertem Telefonkontakt. Ken, der Schwarze, Juden, Katholiken und jede andere Minderheit verabscheut, die er sich vorstellen kann, sieht in Ron einen verwandten Geist. Tatsächlich ist Ken von Ron so beeindruckt, dass er in den kommenden Monaten nicht nur dafür sorgen wird, dass Ron Mitgliedschaft und vollen Zugang zum Klan erhält, sondern ihn sogar als zukünftigen Leiter des lokalen Chapters anpreisen wird. Unglücklicherweise für Ken gibt es ein paar Dinge über Ron, die er nicht weiß – und er wird es erst 28 Jahre später wissen, als Ron sie in einem Zeitungsinterview enthüllt. Erstens ist Ron ein Undercover-Polizist. Zweitens – und das bringt Ron jedes Mal zum Lachen, wenn er daran denkt – Ron ist schwarz. „Ich hatte viel Spaß“, sagt er.

Die Geschichte, wie ein schwarzer Polizist den KKK infiltriert hat, ist zunächst so schwer zu verstehen, dass man sich fragen kann, wie das wahr sein kann. Aber wenn man den Stand der Technik der späten 1970er Jahre berücksichtigt, wird es leichter zu verstehen, wie es zu einem so kühnen und aufregenden Polizeieinsatz kommen konnte. Kein Internet, keine Smartphones: Wiederauflebende Terrororganisationen im Untergrund sind für ihre geheime Kommunikation auf Briefe und Telefonate angewiesen. Ken kann zum Beispiel nicht wissen, dass die Stimme am anderen Ende der Telefonleitung, die gegen „Sklaven“ und „Schlammmenschen“ wettert, jemandem gehört, der nicht „ein intelligenter weißer Mann“ ist – so wie er selbst . Ken fällt darauf rein.

„Zum Glück waren die Leute, mit denen ich es zu tun hatte, nicht die hellsten Glühbirnen in der Fassung“, sagt Ron. Was als nächstes geschah, ist der stolzeste und ungewöhnlichste Moment seiner Karriere in der Strafverfolgung. „Es war so urkomisch, dass dies überhaupt stattfand. Aber so lustig es auch war, es war eine Untersuchung, die wir ernst nahmen – denn die Absicht des Klans war sehr ernst.“

Ich bin letztes Jahr in einem Artikel aus dem Jahr 2006 in der über Rons Geschichte gestolpert Wüstennachrichten, eine Utah-Zeitung. Ron war bekannt dafür, die erste Gang Task Force des Staates gegründet zu haben, aber als er gefragt wurde, ob er seinen wichtigsten Karriereerfolg nennen würde, ließ er eine Bombe platzen und sagte: „Das Jahr, in dem ich mit dem KKK undercover ging.“ Die Geschichte ging viral.

Ich habe Ron Stallworth in El Paso, Texas, aufgespürt, der Grenzstadt, in der er aufgewachsen war. Ron, jetzt 65, führt ein angenehmes Eheleben. Er ist im Ruhestand, aber immer noch zutiefst polizeitreu, und es gibt ihm eine mürrische Rebellion: „Mir ist egal, was sie denken“, sagt er ruhig, als ich ihn frage, was seine ehemaligen Kollegen, seine Eltern, der KKK , die Welt aus seiner Überwachungsarbeit machen oder irgendetwas anderes. Ron war 21, als er als Streifenpolizist zur Polizei kam – der einzige Schwarze, der in der gesamten Abteilung arbeitete. Die Klan-Untersuchung kam vier Jahre später aus heiterem Himmel – was für ein Geschenk an einen temperamentvollen und ehrgeizigen jungen Polizisten. Irgendwann in unserem Gespräch öffnet er seine Brieftasche, um mir ein Andenken zu zeigen: seine Klan-Mitgliedskarte, ausgestellt 1979. Er wurde angewiesen, nach ihrer Beendigung alle Beweise für die Ermittlungen zu vernichten, aber es ist typisch für Rons rebellische Natur, dies zu haben habe die Karte trotzdem behalten.

Im Laufe der Jahre war darüber gesprochen worden, dass seine Geschichte in den Film aufgenommen wurde – es war nie passiert. Doch kurz bevor ich zum ersten Mal mit Ron in Kontakt kam, hatte der Regisseur Spike Lee dem Projekt endlich grünes Licht gegeben. Ron erzählt mir, dass er sehr aufgeregt ist, „etwas überwältigt“, dass der Filmregisseur ihn nach New York fliegt, um seine Verfilmung von Rons Leben durchzulesen. "Spike war sehr respektvoll, er hat gesagt, dass er meine Meinung schätzt." BlackKkKlansman wird für Lee eine Rückkehr zur Form sein, sagen Kritiker voraus: ein starker Anwärter auf den Film des Jahres, wenn er nächsten Monat veröffentlicht wird. Lee besetzte John David Washington als den jüngeren Ron. Der ältere Ron gibt zu, dass er als Bewunderer von Denzel Washington gespannt ist, was der Sohn des Schauspielers von der Rolle halten wird.

Es ist verblüffend, dass es mehr als zwei Jahrzehnte gedauert hat, bis eine so erstaunliche Geschichte adaptiert wurde. „Es wäre nicht gemacht worden, wenn Trump das Weiße Haus nicht besetzt hätte“ (Ron wird den derzeitigen Amtsinhaber nicht mit dem Wort „Präsident“ würdigen): Charlottesville, wo im August letzten Jahres Neonazis und weiße Nationalisten mit Anti- faschistische Demonstranten beschleunigten Lees Wettlauf um die Fertigstellung des Films. Es stellt sich die Frage, wie sich Ron, ein schwarzer Mann, möglicherweise in eine weiße supremacistische Organisation eingebettet haben könnte? Was geschah, als er diese Menschen im Fleisch treffen musste? „Ich habe meinen Freund Chuck angerufen“, sagt Ron.

Es war eigentlich nie als Stachel gedacht, erklärt Ron. Die Polizei war damals besorgt und wollte mehr über die Klan-Aktivitäten herausfinden, also machte Ron ein paar Hausaufgaben. "Als ich diese Anzeige in der Zeitung sah, schrieb ich zurück und dachte, sie würden mir nur ein paar Broschüren schicken." Stattdessen rief ihn Ken O’Dell direkt an und identifizierte sich als lokaler Organisator von „The Cause“. Ron war auf diesen Anruf nicht vorbereitet gewesen, aber er hatte die Geistesgegenwart besessen, in seinen Brief eine unauffindbare Nummer aufzunehmen, die direkt an die Polizei ging. Allerdings machte er auch zwei heulende Fehler: Er hatte seinen Brief an die KKK-Anzeige mit seinem eigenen Namen unterschrieben und "Ich habe die grundlegendste aller Regeln gebrochen und das ging in einen Fall ohne Operationsplan." Als er das erste Mal mit Ken sprach, improvisierte Ron so gut er konnte: „Meine Schwester hatte vor kurzem eine Beziehung zu einem Nigger“, sagte Ron wütend zu Ken während des Telefonats, „und jedes Mal, wenn ich daran denke, dass er seine dreckigen schwarzen Hände auf sie gelegt hat? weißer Körper, ich werde angewidert und mir wird der Magen schlecht.“ „Du bist die Art von Person, die wir suchen“, sagte Ken. "Wann können wir uns treffen?"

Chuck kommt jetzt herein, Bühne links. Ron entschied, dass es zwei Ron Stallworths geben musste: die schwarze Version (er selbst), die die schriftliche Korrespondenz weiterführen und die nicht auffindbare Telefonleitung verwalten würde, und die weiße Version, Chuck, ein Freund von Ron, der in der Drogenabteilung arbeitete, der sich um die KKKs Mantel-und-Dolch-Treffen, als sie aufkamen.

Chuck war bereit, aber die leitenden Angestellten waren gegen die Idee und argumentierten: "Sie werden an Ihrer Stimme erkennen, dass Sie ein Schwarzer sind." Ron erklärt, wie die US-amerikanischen Strafverfolgungsbehörden damals etwas verwirrt waren zwischen ihren eigenen Vorurteilen und ihrer Entschlossenheit, gegen Rassenhassverbrechen vorzugehen. Es wollte keine Wiederholung der Unruhen der späten 1960er und frühen 70er Jahre. Weiße supremacistische Gruppen und, als das andere Extrem, Black Panthers, befürworteten heimlich oder nicht den bewaffneten Kampf. In Denver hatte der Klan vor kurzem mehrere 14-Fuß-Kreuze an strategischen Orten niedergebrannt, ein schwarzer Mann, der eine weiße Frau zum Kino begleitete, war erschossen worden Antisemitismus war auf dem Vormarsch. Die Afroamerikaner fanden es nicht gut, dass Ron zur Polizei ging, sagt er: "Ich war zu 'weiß', zu 'blau'", glotzten seine weißen Kollegen unterdessen seinen Afro an.

Ron Stallworth in Patrouillenuniform. Afroamerikaner fanden es nicht gut, dass Ron zur Polizei ging, er sagt: „Ich war zu ‚weiß‘, zu ‚blau‘“ und seine weißen Kollegen starrten seinen Afro an

„Es war mir egal, und es ist mir immer noch egal, was jemand dachte“, sagt Ron. Er bezauberte und plattierte die Machthaber, die nicht jeder Schwarze „geschüttelt und geschüttelt“ oder an kriminellem Verhalten beteiligt war. "Sie hegten keine Bigotterie gegen mich persönlich, waren aber noch nicht an dem Punkt angelangt, an dem sie ihre Stereotypen überwinden konnten."

Das Lebensmittel- und Fahrradgeschäft an der Main Street in Colorado Springs gibt es nicht mehr, aber das Kwik Inn steht noch. Ein Diner aus den 1950er Jahren, es sieht genauso aus wie damals, als Ken es als Ort für sein erstes Treffen mit Ron auswählte. Er sollte um 19 Uhr dort auftauchen, wo ihn ein magerer, Zigarren rauchender Weißer mit einem Fu-Manchu-Schnurrbart abholte, der ihn zu einem geheimen Ort brachte, um Rons Berechtigung für die Mitgliedschaft im Klan zu besprechen. Chuck, der „weiße Ron“, machte sich auf den Weg, verkabelt, mit dem schwarzen Ron und einem zweiten Drogenfahnder namens Jimmy, der seine Bewegungen von einem Überwachungsfahrzeug aus verfolgte.

Etwa eine Meile später hielt der magere Zigarrenraucher vor einer Kneipe, die der örtliche Klan als Rekrutierungszentrum nutzte. Ken war drinnen mit einem anderen Mann und einem Klan-Mitgliedschaftsformular für Ron. Ken war 28, klein und stämmig – ein Soldat. Die Militärbasis Fort Carson war nur eine kurze Autofahrt entfernt. Ken prahlte damit, dass unter ihm die Kreuzzugähm, die Klan-Zeitung, zirkulierte nun in den Gefängnissen von Colorado, und Militärangehörige schlossen sich heimlich in Scharen an. Sicher ist, dass viele weiße Militärs die neue schwarze Präsenz unter ihren Offizieren ärgerten – eine perfekte Gelegenheit für den Klan, seine Basis zu erweitern. Ken war zufrieden, dass Ron „keinen Juden in sich“ hatte und erklärte, dass die Mitgliedschaft 10 Dollar kostete, aber neue Rekruten mussten extra für eine Robe und einen Umhang bezahlen.

Es war oft, sagt Ron, sehr schwer, nicht über die Leichtgläubigkeit und die kleinliche Offenheit der Klan-Mitglieder in Gelächter auszubrechen. Zurück auf der Polizeiwache erinnert er sich: „Mein Sergeant lachte manchmal so sehr, dass er sich aus dem Zimmer entschuldigen musste.“

Nur einmal wurden Mitglieder des Klans misstrauisch. „Chuck war bei einem Treffen mit den Klan-Mitgliedern gewesen und ich wollte etwas nachfassen, also rief ich ein paar Stunden, nachdem Chuck das Treffen verlassen hatte, Ken an. Er sagte sofort: ‚Was ist mit deiner Stimme?‘ Also hustete ich ein bisschen und sagte, ich hätte eine Nebenhöhlenentzündung. Ken fuhr fort, mir ein Heilmittel zu verschreiben. Er sagte: ‚Die bekomme ich die ganze Zeit.‘“

Je tiefer die Ermittlungen vordrangen, desto weniger lächerlich wurden die unfähigen Klansmänner. Kurz nach diesem ersten Treffen rief Ken Ron an, um ihn zu sich nach Hause einzuladen. Ken und eine kleine Gruppe von „Verlierern“ (Rons Worte) waren im Wohnzimmer versammelt, darunter der Stellvertreter der Gruppe, ihr Schatzmeister und ein Leibwächter. Pläne, vier 17-Fuß-Kreuze zu verbrennen, wurden diskutiert und abgeschlossen: Alle in der Gruppe waren sich einig, dass dies eine zutiefst bewegende religiöse Erfahrung sein würde. Öffentlich war der Klan gegen Gewalt. Ken führte White Ron durch sein persönliches Arsenal, das 13 Schrotflinten und die Waffen, die er in seinen Fahrzeugen trug, umfasste.

Als besondere Gäste bei seinem nächsten Rendezvous lud Ken die Anführer einer mächtigen Nazi-Überlebensgruppe, Posse Comitatus, ein. Gemeinsam sahen sie sich eine Vorführung eines nationalistischen Films an und diskutierten über eine Zusammenarbeit bei terroristischen Aktivitäten.

David Duke, der weiße supremacistische Politiker und Holocaustleugner, ist immer noch eine einflussreiche Person im amerikanischen politischen Leben. Im Mai beschuldigte er Trump, seinen Slogan Build The Wall, den er in den 1970er Jahren geprägt hatte, „gestohlen“ zu haben. Zum Zeitpunkt von Rons Ermittlungen war Duke der neu ernannte Anführer oder Großzauberer des Klans: ein sauberer und vernünftig wirkender Mann. "Er war ein Dr. Jekyll, aber er würde sich in privaten Gesprächen in Mr. Hyde verwandeln", erinnert sich Ron. Im entscheidenden Durchbruch in dem Fall wurde Ron zu Duke geschickt, um den Status seiner Mitgliedskarte zu überprüfen.

Duke ist durch und durch ein PR-Mann. Aus Sicht der Rechtsextremen bestand seine größte Leistung darin, dem KKK Ansehen zu verleihen, seinen Mitgliedern das Tragen von Kapuzen und Gewändern in der Öffentlichkeit zu verbieten und „The Cause“ mit fundamentalem Christentum und Unzufriedenheit mit der Regierung in Einklang zu bringen. „Duke war ein Betrüger“, sagt Ron. "Sein Aussehen war das eines rein amerikanischen Jungen, den sich jede Mutter als Abschlussball-Date für ihre Tochter wünschen würde." „Rassenreinheit ist Amerikas Sicherheit“ ist der Slogan, den er verwendet hat, als er für den Senator des Staates Louisiana kandidierte – als Demokrat.

Ron hat über das Telefon eine freundschaftliche Beziehung zu Duke aufgebaut. Er beschreibt ihn als „einen sehr angenehmen Gesprächspartner“. Duke leitete Chucks feierliche Einbürgerungszeremonie bei Kerzenlicht. „Ich lache die ganze Zeit über unsere Ermittlungen, vor allem darüber, dass ich David Duke zum Narren gehalten habe, der gerne denkt, dass ich nicht die Intelligenz eines Affen habe, weil er denkt, ich sei genetisch minderwertig“, sagt Ron. „Wie ich den Großzauberer David Duke und seine Anhängerschaft betrogen habe … Es hat mich auf eine Weise definiert, die ich mir nie hätte vorstellen können.“

So faszinierend Rons Geschichte auch ist, was hat er tatsächlich erreicht? Der Stich führte nie zu Verhaftungen und als der Klan nach Monaten unerwartet Ron zum lokalen Gruppenleiter ernannte, war er gezwungen, die Ermittlungen einzustellen. Wenn die Geschichte bekannt wurde, befürchtete die Polizei von Colorado, dass sie falsch ausgelegt werden könnte: In den 1920er Jahren war Denvers Polizeichef ein Klansman. Aber durch ihre Arbeit hatten Chuck und Ron einen Neonazi-Plan vereitelt, eine Schwulenbar zu bombardieren und sieben Angehörige der Klansman-Armee zu identifizieren. Sie hatten herausgefunden, wo der örtliche Klan sein Geld aufbewahrte. Ron deckte auch Informationen über gewalttätige Verschwörungen unter schwarzen Extremisten auf.

Mitte 1979 wurde die Untersuchung eingestellt. Ein Jahr später verließ Duke den Klan, um die National Association for the Advancement of White People zu gründen. Ron verfolgte seine Karriere in der Strafverfolgung nach Wyoming, Arizona und Utah und spezialisierte sich auf Banden. Als er 2006 in den Ruhestand ging, gab er dieses Bomben-Zeitungsinterview. Das FBI rief ihn an, nachdem der Artikel viral geworden war: Rons Name, Bild und angebliche Privatadresse waren auf Websites der weißen Vorherrschaft veröffentlicht worden. „Danach habe ich wieder angefangen, eine Waffe zu tragen“, erzählt er mir. Hatte er Angst? „Ich hatte nie Angst vor Weißen. Wenn mich als Kind jemand Nigger nannte, sagte meine Mutter: ‚Ich hoffe, du hast ihm den Arsch ausgepeitscht!‘“

Ron sagt, dass der weiße Extremismus in den 1970er Jahren als seltsam und fanatisch galt, aber er ist schockiert, dass er jetzt zum Mainstream geworden ist. „Wenn es damals jemand vorhergesagt hätte, hätte ich gesagt, dass er den Verstand verloren hat“, sagt er. „Wir hatten schon immer Leute in öffentlichen Ämtern, die eher im Mittelfeld waren. Sie arbeiten zusammen. Trump, ein Milliardär, ein „gebildeter Mann“, hat im Wesentlichen die gleiche Botschaft wie Duke am Telefon. Allein die Tatsache, dass er Neonazis [nach Charlottesville] als „sehr feine Leute“ gleichsetzt.“

Zum Film sagt er: „Spikes Sicht auf das Buch ist ziemlich genau“, sagt Ron. "Es hat mir viel Freude bereitet, meine Geschichte zu erzählen." Ich höre ihn am anderen Ende des Telefons lächeln.

Dieser Artikel wurde am 25. Juli 2018 geändert, um den Titel einer Zeitung aus Utah zu korrigieren: Wüstennachrichten, nicht Wüstennachrichten.


Spike Lees Film über einen schwarzen Polizisten, der den KKK infiltriert, ist ein Subtweet von Donald Trump

NEW YORK – Spike Lee meint seit ein paar Minuten: Ist es nicht lächerlich, dass die Leute Fußballspieler als lebensunwürdig in diesem Land bezeichnen, weil sie während der Nationalhymne niederknien, sagt er, als der erste Amerikaner während des Unabhängigkeitskrieges starb? war ein schwarzer mann?

„Also niemand kann Schwarzen erzählen, dass sie woanders hingehen“, schließt er. "Zusammen mit dem Völkermord an den amerikanischen Ureinwohnern wurde dieses Land kostenlos von der Sklaverei gebaut."

Auf einer hellvioletten Couch im Brooklyner Büro seiner Firma 40 Acres & a Mule Filmworks sitzt Lee schließlich inne. Alles dreht sich um Liebe vs. Hass, sagt er – das war schon immer so. Aus diesem Grund erschienen die beiden Wörter auf den Fingerknöchelringen von Radio Raheem, einer fiktiven Figur, die beim Höhepunkt von Lees Film "Do the Right Thing" 1989 von Polizisten getötet wurde. Einige behaupten, Lee sei auf einer Seifenkiste, aber er möchte wirklich nur auf der liebevollen Seite der Geschichte stehen.

Der 61-jährige, provokative Filmemacher hat bei seinem ewigen Streben nach diesem Ziel zuletzt einige Hürden genommen: 2014 wurde „Da Sweet Blood of Jesus“ unter nicht lauem Applaus eröffnet, und die satirische Gewaltdarstellung in „Chi-Raq“ von 2015 beleidigte einige Chicagoer. Aber der neueste Spike Lee-Joint „BlacKkKlansman“ versucht, rassistische Spannungen mit der gleichen Klarheit wie „Do the Right Thing“ einzufangen, von dem Roger Ebert schrieb, dass er „den aktuellen Stand der Rassenbeziehungen in Amerika näher widerspiegelt als jeder andere Film von . unsere Zeit." Nur dieses Mal versucht er dies anhand einer Geschichte aus der Vergangenheit.

„BlacKkKlansman“, das im Mai den prestigeträchtigen Grand Prix der Filmfestspiele von Cannes gewann, erzählt die wahre Geschichte eines schwarzen Colorado-Springs-Polizisten namens Ron Stallworth (John David Washington), der Ende der 1970er Jahre den Ku-Klux-Klan infiltrierte, indem er so tat, als würde er sei ein weißer Mann am Telefon. Aber es verbindet den Rassismus des Klans auch mit dem, was die Kundgebungen in Charlottesville im letzten Jahr angespornt hat, und greift sogar die Trump-Administration direkt an, weil sie ein solches Verhalten verewigt.

Lee hatte während des gesamten Projekts solche „präzisen Meinungen“, sagt Co-Autor Kevin Willmott, die das heutige Geschwätz vergleichsweise zerstreut erscheinen lassen. Er verstummt häufig mitten in den Sätzen und starrt durch seine orangefarbene Brille mit dickem Rand. Es schwirrt einfach zu viel in seinem Kopf. Von seinem Standpunkt aus hat die Heuchelei unter den Machthabern, die als „Schlangenölverkäufer“ bezeichnet wird, ein fast unergründliches Ausmaß erreicht.


BlacKkKlansman: Der Schwarze, der es mit dem Klan aufnahm

Im Oktober 1978 sah Ron Stallworth, der erste schwarze Detektiv in der Geschichte des Colorado Springs Police Department, eine Kleinanzeige in einer der Tageszeitungen der Stadt.

Die Anzeige forderte Leser auf, die an Informationen vom Ku-Klux-Klan interessiert sind, an ein Postfach in einer nahe gelegenen Stadt zu schreiben.

Stallworth, geweckt, schrieb unter seinem eigenen Namen eine Nachricht an das Postfach. Darin behauptete er, ein weißer Mann zu sein, der daran interessiert sei, mehr über die Aktivitäten des KKK zu erfahren.

Zwei Wochen später erhielt er einen Anruf vom örtlichen Organisator des Klans Colorado Springs Chapter und fragte ihn, warum er mitmachen wolle.

Aus diesen spekulativen Anfängen entsprang eine kühne Undercover-Ermittlung, die zunächst telefonisch durchgeführt wurde, aber schließlich persönlichen Kontakt beinhaltete.

Dies führte dazu, dass einer von Stallworths weißen Kollegen sich mit solchem ​​Erfolg für ihn ausgab, dass er eingeladen wurde, Leiter des Klan-Ortsverbandes zu werden.

Es führte auch dazu, dass weiße Rassisten im Militär entlarvt wurden, zahlreiche geplante Kreuzverbrennungen vereitelt wurden und Stallworth Mitglied einer der am meisten verabscheuten Organisationen Amerikas wurde.

Am meisten verabscheut, ja. Am hellsten, nein. Zu keinem Zeitpunkt während Stallworths Ermittlungen vermuteten seine Mitritter des Ku-Klux-Klans, dass der Mann, mit dem sie telefonierten, und der Mann, der an ihren Treffen teilnahm, nicht dieselbe Person war.

Ihre bevorzugte Methode, ihre mit Kerosin getränkten Holzkruzifixe anzuzünden, wurde buchstäblich von etwas inspiriert, das sie in einem Film gesehen hatten.

Außerhalb seiner Ermittlungen befand sich Stallworth in der ungewöhnlichen Position, David Duke, dem ehemaligen Großzauberer des KKK, persönlichen Schutz zu bieten.

Während ihrer etwas frostigen Begegnung hatte Duke keine Ahnung, dass der Polizeidetektiv in seiner Sicherheitsabteilung der Ron Stallworth war, mit dem er sich freundschaftlich am Telefon unterhalten hatte.

Tatsächlich konnte Duke, sobald er prahlte, sofort die Rasse einer Person anhand ihrer Sprache erkennen - eine Bemerkung, die Stallworth sagte, ließ ihn "lachen".

Es klingt wie ein verrückter Streich, mit Elan und Wagemut vorgetragen. Doch die Sympathien und Gefühle, an denen Stallworth beteiligt war, sind nicht zum Lachen.

Diesen Monat vor einem Jahr wurde die 32-jährige Heather Heyer in Charlottesville, Virginia, getötet, als ein weißer nationalistischer Fahrer sein Auto in eine Menschenmenge fuhr, die gegen eine rechtsextreme Kundgebung protestierte.

Das Filmmaterial des Vorfalls wird am Ende von Spike Lees Film gezeigt und beweist, dass der Rassismus und die Bigotterie, die Stallworths unwissentliche Betrüger zum Ausdruck bringen, nicht verschwunden sind.

"Wir mussten die beiden Epochen verbinden", sagt Lee der BBC. „Um diese Geschichte bestmöglich zu erzählen, konnte es sich nicht nur um ein historisches Stück aus den 1970er Jahren handeln.

„Von Anfang an wollten wir genug Zeug hineinwerfen, damit die Leute denken 'hey, das passiert heute'.“

"Es ist so wichtig, dass Spike diesen Film jetzt gemacht hat", sagt die Schauspielerin Laura Harrier, die eine studentische Aktivistin spielt, die eine Romanze mit dem Film Stallworth eingeht.

"Wir kämpfen immer noch gegen Rassismus und Hass auf der ganzen Welt und das Filmmaterial am Ende des Films zeigt deutlich, wie zeitgemäß es ist."

Harrier's Patrice-Charakter ist eine afrosportliche Fiktion, die nicht in den Memoiren von 2014 vorkommt, auf denen Lee's Film basiert.

Flip Zimmerman auch nicht, die Filmversion des echten Detektivs, der Stallworths Stellvertreter wurde, wenn eine weiße Version von ihm benötigt wurde.

Adam Driver, der Flip in BlacKkKlansman spielt, räumt ein, dass es Parallelen zwischen der Schauspielerei und der verdeckten Ermittlung gibt.

"Der Unterschied besteht darin, dass Sie bei dem einen so tun, als ob es um Leben und Tod geht, und bei dem anderen sind sie es tatsächlich" stellt er klar. "Die Einsätze könnten nicht höher sein."

Der echte Stallworth verließ Colorado schließlich, um Ermittler in Utah zu werden, wo er ein anerkannter Experte für die Korrelation zwischen Gangster-Rap-Musik und Straßengang-Kultur wurde.

Er ging 2005 in den Ruhestand, woraufhin er die Memoiren schrieb, in denen er Morddrohungen von empörten weißen Rassisten erhielt.

"Ich weiß, dass trotz meiner vielfältigen beruflichen Erfolge die KKK-Untersuchung immer spannend und faszinierend sein wird", schreibt er am Ende seines Buches.

"Es hat mich auf unvorstellbare Weise geprägt und hat immer diejenigen fasziniert, die seine Geschichte hören."

BlacKkKlansman ist am 24. August in Großbritannien unterwegs. BlacKkKlansman: Race, Hate, and the Undercover Investigation of a Lifetime von Ron Stallworth ist bei Arrow Books erschienen.


Wie ein schwarzer Detektiv das KKK . infiltriert hat

Ron Stallworth (hier im Bild 1975) war der erste schwarze Detektiv in der Geschichte des Colorado Springs Police Department.

Mit freundlicher Genehmigung von Ron Stallworth

1978 arbeitete Ron Stallworth als Detektiv im Colorado Springs Police Department, als er auf eine Kleinanzeige stieß, um mehr über den Ku-Klux-Klan zu erfahren – und darauf antwortete. Zwei Wochen später erhielt er einen Anruf beim Undercover-Einsatz der Polizei. Es war der lokale KKK-Organisator. Er fragte, warum Stallworth dem Klan beitreten wolle.

"Ich sagte, ich wolle mitmachen, weil ich ein reiner, arier, weißer Mann bin, der es satt hat, die weiße Rasse von Schwarzen und anderen Minderheiten missbraucht zu haben", erinnert sich Stallworth.

Aber Stallworth – ein hochdekorierter Veteran der Strafverfolgungsbehörden – ist tatsächlich schwarz. In seinen neuen Memoiren Schwarzer Klansmann, erzählt er die Geschichte, wie er den Ku-Klux-Klan dazu gebracht hat, zu glauben, er sei einer von ihnen. (Wie Sie sich vorstellen können, enthält dieses Gespräch eine rassistische Sprache.)

Interview-Highlights

Warum die Polizei von Colorado Springs den Klan . untersuchte

Meine Aufgabe als Geheimdienstoffizier, Detective, bestand darin, alle subversiven Aktivitäten zu überwachen, die sich negativ auf die Stadt Colorado Springs auswirken könnten. Und seien wir ehrlich, der Ku-Klux-Klan ist historisch gesehen eine subversive Gruppe. . Und als ich die Anzeige in der Zeitung sah, wurde ich offensichtlich munter und versuchte, sie anzusprechen, sie zu verstehen.

Wie er den Klan infiltrierte

Rasse, Hass und die Undercover-Untersuchung ihres Lebens

Vorgestelltes Buch kaufen

Ihr Kauf unterstützt die NPR-Programmierung. Wie?

Wenn man erwachsen ist und im Laufe seines Lebens oft als "Nigger" bezeichnet wurde und wegen seiner Rasse negativ behandelt wurde, ist es nicht schwer, diese Front zu machen. .

Das Gambit war: Ich konnte als Schwarzer afrikanischer Abstammung offensichtlich keinen weißen Rassisten treffen, der sich als KKK-Mitglied ausgab. Also musste ich einen weißen Offizier in die Mischung einführen, der sich als Ron Stallworth ausgab. Also habe ich einen verdeckten Drogendetektiv-Freund von mir – im Buch wird er als Chuck identifiziert, das ist nicht sein richtiger Name –, aber ich hatte Chuck als mich darstellen lassen. Und für das erste Treffen gab ich ihm alle Ausweise, die ich hatte, ohne ein Foto, damit er sie herausholen und sie, wissen Sie, überzeugen konnte, wenn sie ihn fragen sollten, ob er ich war. Und es hat funktioniert. Das haben wir siebeneinhalb Monate lang gemacht.

Auf dem Klan-Organisator haben er und sein Partner interagiert

Ken O'dell, der örtliche Organisator, mit dem ich den ersten Anruf entgegennahm, war Soldat in Fort Carson, Colorado, ungefähr 1,70 m untersetzt. Er war nicht – keiner dieser Typen war, wie ich sage, mein Buch, die hellsten Glühbirnen in der Fassung. Denn wenn sie es wären, hätten sie gewusst, dass sie mit zwei verschiedenen Leuten sprechen – einer am Telefon und einer persönlich – weil meine Stimme und Chucks Stimme nicht gleich klingen. Aber sie habe es in siebeneinhalb Monaten Telefongesprächen und regelmäßigen persönlichen Treffen mit Chuck nie verstanden.

Als ich den damaligen KKK-Führer David Duke traf und den Klan-Handschlag von ihm erhielt

Vorstellungsgespräche

Wie ein Mann 200 Ku-Klux-Klan-Mitglieder davon überzeugte, ihre Roben aufzugeben

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Warum der KKK über weiße Leute hinausreicht

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Auf den Spuren der dunklen Ursprünge von Charlottesvilles KKK

David Duke kam im Januar für eine Werbeaktion in die Stadt. Er würde bei ein paar Radiosendern auftreten, einem Fernsehsender, der eine Debatte mit einem schwarzen Geschichtsprofessor führte. . Und er bekam Morddrohungen. Mein Chief rief mich am Morgen seines Erscheinens in Colorado Springs an, und mein Chief sagte mir, er würde mich wegen der Morddrohungen als Leibwächter von David Duke einsetzen.

Ich traf David Duke und stellte mich vor, ohne ihm meinen Namen zu nennen. Ich sagte einfach: "Ich bin ein Detective beim Colorado Springs Police Department." Und dann sagte ich ihm: "Ich glaube nicht an Ihre Philosophie oder Ihre politische Ideologie, aber ich bin ein Profi und werde alles in meiner Macht Stehende tun, um Ihre Sicherheit zu gewährleisten, während Sie in meiner Stadt sind."

Er war sehr herzlich. Er hat mir die Hand geschüttelt. Er gab mir den Klan-Handschlag – er wusste nicht, dass ich wusste, dass es der Klan-Handschlag war, aber er gab ihn mir. If you shake a person's hand and you extend your index and middle finger along their wrist and as you're pumping their hand you start pressing your fingers in their wrist area, it's the Klan handshake. .

When he was not talking about race, David Duke was a very pleasant guy to talk to. He was a very nice conversationalist. He seemed like a regular guy on the phone when the subject wasn't on race and on Jews and ethnicity. When that subject came around, the Dr. Jekyll in him left and Mr. Hyde appeared — the monster appeared.

On what he learned about the KKK

Well one thing I learned is that they're very serious about their objective, their agenda. They truly believe that they, as white people, are inherently superior to blacks, Jews and other minorities. That was part of David Duke's agenda, is to turn the Klan from a racist organization in the eyes of the public into something that is respectable and acceptable. And sadly to say, with the gentleman we have in the White House, part of that has been accomplished.

There is a historical thread from the David Duke that I dealt with and what he was saying — his approach to immigration and other issues impacting the country — a connection between him and what Donald Trump campaigned on and what Donald Trump is a governing by. That historical thread is quite obvious if you sit back and connect the dots. I connect them a little bit in my book. It is addressed in the movie. But in many respects, David Duke was the playbook. He established the playbook by which Donald Trump ran and ultimately became — I won't even use the term — let's just say he became the occupant of the White House.

Hiba Ahmad and Barrie Hardymon produced and edited this interview for broadcast. Nicole Cohen adapted it for the Web.


Ron Stallworth Gets Into Law Enforcemnt

Ever since the Ku Klux Klan formed in 1865, the white supremacy group’s level of power has gone through waves. As a reaction to the Civil Rights Movement of the 1960s, the KKK in the 1970s had a strong following. They murdered civil rights workers and planted firebombs on school buses. There was the Greensboro massacre, where five protesters were killed by KKK members in North Carolina.

And then there was Ron Stallworth.

It was the summer of 1972 when 19-year-old Ron Stallworth moved from El Paso, Texas to Colorado Springs, Colorado. As he was already interested in a law enforcement career, he enrolled in a cadet program designed to bring more minorities into the department. He ended up being the first black cadet in the program

YouTube Ron Stallworth today.

The department didn’t meet him with open arms. His interview panel told him that he’d be challenged, that the environment would be hostile, and essentially said he’d be the “Jackie Robinson” of the department.

But Ron Stallworth completed the cadet program and became the department’s youngest and first black detective at 22. He wasn’t into the uniforms though and even as a cadet, he knew he wanted to do undercover work.

“When I first saw the narcotics officers walking around—these guys with long beards and long hair looking like San Francisco hippies—I liked the fact that these guys were actually cops wearing guns, carrying badges. I thought that was the neatest thing, to look like that and be a police officer,” he said.

Whenever Stallworth saw the sergeant in charge of narcotics he’d say, “Hey, Art, make me a narc!”

He got his first shot at undercover work when Stokely Carmichael, the Black Panther activist, came to town to give a speech. Stallworth was asked to listen in and report anything interesting. “It was my first brush with living black history,” said Stallworth, who described Carmichael as a “fiery, bombastic speaker.”


The true story behind BlacKkKlansman: How a black police detective infiltrated the Ku Klux Klan

Ron Stallworth was the first African-American detective in the history of the Colorado Springs Police Department — and a member of the Ku Klux Klan.

His membership was part of an undercover investigation in the late 1970s, which uncovered links between the KKK and armed hate groups across the U.S.

Sein Buch Black Klansman: A Memoir was the basis for Spike Lee's latest film, BlacKkKlansman.

Stallworth spoke to The Current's Anna Maria Tremonti about how he became a card-carrying member of the KKK. Here is part of their conversation.

How did you decide to contact the KKK?

I was sitting in my office, as the movie depicts, reading the newspaper and I saw this classified ad. It simply said: "Ku Klux Klan, for information," and then there was a PO box.

I actually wrote a letter to that PO box and in the letter I basically said . I wanted to join in order to stop the abuse of the white race.

And put it in the mail, and forgot about it.

About a week or two later, I got a phone call from a gentleman, who described himself as Ken O⟞ll, the local organizer for the Colorado Springs chapter of the KKK, and he wanted to know why I wanted to be in the Klan.

So I repeated what I wrote in the letter and then I spiced it up a little bit. I said "My sister has been dating a N-word person, and every time he puts his filthy black hands on her pure white body, I cringe." I said I wanna join so I can stop the abuse of the white race.

His response to me was "You're just the kind of guy we're looking for, when can we meet?"

And with that, I ended up launching a seven-and-a-half-month undercover investigation into the KKK.

So [meeting] face to face — this brings us to your colleague Chuck. How did he get picked to go and pretend to be you?

I picked him. Chuck was a narcotics officer. He was a good cop, he was a good undercover cop, and he was about my height, my weight. And when Ken O⟞ll asked how he would know me at this meeting, I described basically Chuck.

When I sent Chuck into the meeting, I gave Chuck any ID I had [that was] minus a picture. He had credit cards, library card, social security card, anything that identified him as Ron Stallworth, but there was no picture attached to the identification, just in case they should try to ask him to prove he was who he said he was.

Did you get any kind of secret joy in knowing that you, as an African-American, was hoodwinking the Klan as this investigation went forward?

Oh it wasn't a secret, I was having fun. I was having fun making fools out of them, especially David Duke, who prided himself on his intelligence.

You were assigned to guard [Duke] when he came to Colorado Springs. How did that go?

On the day he arrived, January 10th, 1979 for a publicity blitz, my chief came to me and told me that they were receiving death threats against Duke. He didn't want anything to happen to him while he was in Colorado Springs, so the chief said: "I don't have anybody else available, you are going to be his security."

And he didn't go: "Gee, your voice sounds familiar" after the phone conversations?

Well, that was part of my apprehension in going and doing this assignment. But when I met with him, I identified myself as a detective — I never gave him my name, I said: "I am a detective with the Colorado Springs Police Department. You're receiving death threats and I've been assigned as your security."

I said: "I am a professional, I don't agree with your political ideology, but I will do everything I can to ensure that you get out of my city safely."

He then gave me the Klan handshake, he thanked me — very kind, very polite — and that's when I asked him if he would mind taking a photo with me. I had brought a Polaroid camera, and I hadn't planned anything, other than to get a picture of me with him, and he said: "Sure, not at all."

So I put my arm around him. Duke on my right, the Grand Dragon on my left.

I put my arm on their shoulders, and Duke pushed my arm away. He said: "I'm sorry, but I can be seen in a photo with you like that."

I said: "I understand, excuse me."

I walk over to Chuck and I said: "On the count of three, snap the photo."

Then I went back, stood between David Duke and the Grand Dragon, with my hands down by my waist. And I said: "One, two…" and on the count of three I raised my hands, put my arms around their shoulders and the photo was snapped.

Duke bolted away from me, tried to snatch the camera and the photo out of Chuck's hands, and I got it and he reached over to try to get it for me, and I looked at him and said: "If you touch me, I will arrest you for assault on a police officer, that's worth about five years in prison — don't do it."

When I said don't do it, Duke just glared at me with the most intense look of hatred you can imagine, and I glared back at him with a sly smirk on my face.

He then walked away over to his followers, who were also stunned. Shortly thereafter he proceeded to give one of his white superiority speeches that I had quite frankly just destroyed.

Produced by The Current's Howard Goldenthal. Q&A edited for clarity and length. Listen to the full conversation near the top of this page.


The amazing story of black cop Ron Stallworth who infiltrated the KKK and that’s now been made into blockbuster movie BlacKkKlansman

HE was a daring cop who infiltrated America’s feared Ku Klux Klan – duping Grand Wizard David Duke and foiling deadly attacks.

But one major difference marked out Ron Stallworth from other undercover officers fighting the racist Klan in the 1970s . . . he was BLACK.

Teaming up with a white officer to share a single identity, Ron pulled off one of the most audacious stings in police history. His enthralling true story has now been made into the movie, BlacKkKlansman. But first director Spike Lee had to be convinced the tale was real.

In events that seem too fanciful even for Hollywood, Ron became the first black member of the all-white KKK.

Ron’s gripping memoir tells how he was even asked to LEAD the vile group’s Colorado Springs chapter, so convincing was his cover. The intelligence he gathered let cops stop bombings, stamp out the burning of crosses to intimidate black locals and also identify white supremacists in the military ready to prepare explosives and supply guns.

Ron — played in the movie by John David Washington, son of Hollywood A-lister Denzel — recalls: “From an intelligence standpoint, we were successful. No cross-burnings in seven and a half months during this investigation.

“They talked about bombing two gay bars — but they didn’t. We stopped two Klansmen whose job in the military was to deal with explosives from carrying out a threat to bomb. They talked about stealing automatic weapons from Fort Carson (army base) in preparation for a race war. We gained valuable intelligence.”

For decades, the KKK waged a campaign of hate, violence and murder against non-whites. Ron was frequently on the receiving end of racist abuse.

He was sworn in as a Colorado Springs police officer on his 21st birthday in 1974, and spent those first years honing his skills as an undercover cop, becoming their first black undercover narcotics detective.

His infiltration of the KKK came about almost by chance. In 1978, while scanning the local papers for suspicious activity, Ron spotted a classified ad for a local KKK chapter. He answered using his real name, doubting he would hear back.

Now 65 and retired, Ron says: “I told him I was a white man, that I hated blacks, Jews, Mexicans, Asians, that I thought the white man had not got a fair deal in this country. I signed my real name instead of my undercover name and mailed it off, thinking I would get a pamphlet, a brochure or something.”

Two weeks later, the phone rang at Ron’s desk. To his amazement, it was a local KKK organiser.Shocked Ron reached for the most hate-filled response he thought would impress a Klan member.
He said his sister had been dating a black man and he wanted to “stop these things from happening”.

The delighted Klansman replied: “You are just the kind of guy we are looking for. When can we meet?”

Ron says: “I had to formulate a plan real quick. I told him I couldn’t meet him now. We agreed to meet a week later.I started putting things in motion, getting a white officer to pose as me for this face-to-face meeting.”

Ron scrambled to put together an official investigation, recruiting narcotics officer “Chuck” — not his real name — to play Ron in person. He would conduct most of the work over the phone, while Chuck went to secret Klan meetings. Star Wars’ Adam Driver plays a character similar to Chuck in the movie.

Though their voices sounded very different, the investigation was never rumbled — despite one close call.

Ron, who now lives in Utah, says: “The people I was dealing with were not, to use an old adage, the brightest bulbs in the socket. Only once in the entire seven months of the investigation was I ever challenged as to why my voice sounded different to Chuck’s.

“Chuck had gone to a meeting I set up and later that day, as I thought about something said at that meeting, I got on the phone and called the local organiser. I started talking as if I’d been at the meeting.

“But he said, ‘You sound different — what’s the matter?’ I coughed a couple of times and said I had a sinus infection. He said, ‘Oh, I get those all the time. Here’s what you need to do to take care of that’.”

Ron even had conversations with “Grand Wizard” David Duke — a former Klan boss and one of America’s most reviled racists.

Ron came across a phone number for “the Voice of the Klan” and Duke, played in the movie by Topher Grace, picked up on the other end.

Ron says: “He laughed and said, ‘I’m the Voice of the Klan’. He identified himself as the Grand Wizard, the director. I told him I was a new Colorado Springs chapter member and was honoured to speak with him.

“He was very much like Donald Trump in that he liked to be fawned over. He liked flattery. I played that game and flattered him a lot.”

During their conversations, Duke, now 68, had no idea he was talking to a black man. He found out for the first time a decade ago. Ron even describes Duke — a white supremacist and Holocaust denier — as being pleasant to talk to when he wasn’t discussing race.

Ron says: “Inevitably, race would come up. Dr Jekyll turned into Mr Hyde and the monster in him came out. He said vile things about racial groups and people of colour, ethnicities and people, as they put it, who were not ‘pure Aryan white’.”

The racism Ron fought has not gone away Ron cheekily asked Duke if he ever worried about talking to black men over the phone without realising.

The clueless Duke told Ron he could tell if callers “weren’t pure Aryan white” by the way they pronounced “certain words and phrases”. The remark had Ron “cracking up laughing”.

In another twist, Ron was asked in his role as police officer to guard Duke at a rally in Colorado. Duke never recognised the man he had been speaking to on the phone.Ron even had a Polaroid photo taken with Duke, throwing his arms around the Klan leader. Behind the camera was Chuck, the cop who played his white alter ego.

Ron says: “Duke ran to get (the photo) out of my hand. I told him, ‘If you touch me, I will arrest you for assault of a police officer. That is worth about five years in prison. Don’t do it’. He stood there dumbfounded.”

Sadly, the picture was lost as Ron moved house 40 years ago.

His undercover operation was brought to a close in March 1979, after the local organiser of the Colorado Springs Klan asked Ron to take over as LEADER. Instead, he was ordered by the police chief to shut down the investigation and cease all contact with the group.

Ron says: “The chief made it clear he wanted ‘Ron Stallworth, Klansman’ to completely disappear.”

No arrests were made during the sting. Ron says: “That was always a bone of contention around law enforcement circles — and among people like David Duke, who try to downplay it. Nobody was arrested for a criminal offence.”

But, Ron insists, the investigation WAS a success. When he got a tip that a cross-burning was about to happen, the police would send cars to prevent it.

When the operation was wound up, Ron’s boss ordered him to destroy all evidence of the investigation.

But he took home some files — including his Klan membership card with his name on it. After his operation ended, Ron spent time as a narcotics investigator and on special assignment with the Colorado Attorney General’s organised-crime strikeforce. He retired in 2005, writing his memoir in 2014.

Spike Lee’s film opened here yesterday, a year on from the death of Heather Heyer, 32. She was killed in Charlottesville, Virginia, when a white nationalist driver ploughed his car into a crowd of people protesting against a far-right rally.


What the Star of ‘BlacKkKlansman’ Learned from the Real Black Cop Who Infiltrated the KKK

Over his 32 years in law enforcement, Stallworth says, he developed a suspicion of journalists. Once, he gave a television reporter an interview about how Utah’s narcotics bureau was handling street gang shootings. When the piece aired, it was full of embellishments, according to Stallworth. So he called up the reporter, told him he’d personally recorded their interview as well, and blackballed the local TV station for three years.

“So I always ask reporters where they’re going with their story,” the 65-year-old said. “What slant they want to put to it.”

Today, the angle is supposed to be relatively straightforward: Stallworth had arrived at breakfast to discuss a new movie based on his life, “BlacKkKlansman,” alongside the actor who plays him in the film, John David Washington. The Spike Lee joint, which opened to strong reviews and a promising $10.8 million in just 1,500 theaters over the weekend, is based on a 2014 book Stallworth wrote about his investigation into the Ku Klux Klan.

In 1978, serving as the first black detective in the history of the police department in Colorado Springs, Colo., Stallworth noticed a classified ad in the local newspaper seeking enrollment in the white supremacist group. He answered the ad, and a few weeks later received a phone call from a Klan organizer asking why he wanted to join the cause.

Stallworth began spewing racial epithets, saying he hated anyone without “pure white Aryan blood in their veins.” Thus began the detective’s often comical, frequently dangerous investigation into the KKK: A white colleague impersonated him at the Klan’s meetings, while he maintained close phone relationships with Klan organizers, including former Grand Wizard David Duke. (Duke did not respond to an interview request.)

HOLLYWOOD INTEREST

When his book was published four years ago, it was sold only online, and it didn’t generate a lot of business. Nonetheless, Stallworth says, within 30 days of publication, he began receiving inquiries from Hollywood producers interested in adapting his story for the big screen. He had serious conversations with three production companies before he got a call from QC Entertainment, which was behind Jordan Peele’s “Get Out.”

“I was reserved,” he recalled. “People had talked a good game, and then nothing happened. So I said: ‘I don’t want to talk to you on the phone, I want to fly there and look you in the eye.’”

On his own dime, Stallworth flew from El Paso to L.A. for a meeting. He made his reservations clear: He didn’t want his story to be “Hollywood-ized.”

“No screeching car tires when they don’t need to screech the tires,” he said, shaking his head. “No cops running down the street shooting guns. Red lights and sirens going when you’re 10 miles away and you’ve got a clear open road. Dumb. Doesn’t happen.”

In other words: I recognize this is a movie, just don’t get crazy. The QC executives promised Stallworth they’d try to make the story as truthful as possible, but they were curious: Who did Stallworth want to play him?

“Denzel Washington,” he replied. “He’s my favorite actor.”

“Well, he’s a little too old,” Stallworth said the producers replied.

At the time, Stallworth wasn’t aware that Washington had a 34-year-old son, John David, who had recently ended his professional football career and was transitioning to acting on HBO’s “Ballers.”

“It’s just ironic as heck that the role landed in his son’s lap,” Stallworth said, nodding toward the actor. “And I couldn’t be happier. I didn’t get the daddy, I got the son, and the son did a magnificent job. Daddy’s gonna be beaming with pride, if he isn’t already.”

“Oh, he saw it at the Brooklyn premiere and he’s been talking about it still, Ron,” Washington told Stallworth. “He’s overseas selling ‘Equalizer 2’ now, but he’s been calling and checking in, so it’s been nice.”

“I’m glad to hear that,” Stallworth said. “You deserve it.”

Washington was given Stallworth’s book months before he received a screenplay, and he immediately wanted to talk with the author. He begged Lee to set up a meeting, but the director wanted the actor to hold off. Still, he was able to sneak in one call to Stallworth, leaving a fawning voicemail expressing how excited he was to be tackling the role.

“He basically said, ‘Mr. Stallworth? This is John David. Well — I, uh, I’m kind of nervous talking to you. I’m gonna play you,’” Stallworth said, imitating an anxious Washington. “He was very hesitant, and there were these pauses and nervous chuckles. ‘I feel a little nervous. I want to make your journey come alive. I’m nervous chuckling because of all you’ve done. I’m a little intimidated.’”

The two would eventually meet at the first table read for the project — Lee had invited Stallworth and his wife, Patsy Terrazas. (Terrazas goes nearly everywhere with her husband, including this interview, where she chimed in occasionally with cheerful anecdotes.) After the cast members had introduced themselves to one another, the director asked Stallworth to stand up and said: “Let’s hear it from the real man.” As he recounted his story in his own words, he passed around his laminated KKK membership card, which he carries in his wallet and likes to show off at any opportunity.

Though Washington said Stallworth “owned” the room, internally, he was struggling to contain how starstruck he was.

“I remember we were sitting there across from John David and Topher Grace (who plays Duke) and we’re like pinching each other, like, ‘Can you believe this?’” Terrazas said.

“This is when ‘Star Wars’ was about to come out, so we’re sitting there looking at Kylo Ren going, ‘This is weird,’” Stallworth added, referring to cast member Adam Driver’s character in the “Star Wars” films. “And after, John David gave me his number. I was surprised, like, ‘Movie star’s giving me his number?’”

“OK, I’m not a movie star,” Washington insisted. “You’re the hero. Ron, do you know what you’ve done? Gut? Are you kidding me? Once we got going, I was fine, but initially, it was like meeting a Randall Cunningham.”

Soon, the two had developed an intimate rapport, speaking weekly on the telephone. Washington took pages of notes, asking his real-life counterpart everything from where to stand during a sting operation to what kind of dancer he was during his disco days. The actor even rang Stallworth up before one particularly emotional scene in which the detective is tasked with serving as Duke’s security guard at an event where Klan members are fully outfitted in KKK regalia.

SEEKING ADVICE

“He called and said, ‘Ron?’ — and there was this urgency in his voice,” Stallworth said. “‘We just finished setting up the banquet scene for tomorrow. How did you do this? I’m in a room with people I know are acting, but they’re wearing Ku Klux Klan clothes. And I’m kind of intimidated. How did you do that?’ I started laughing and said it was a job. I couldn’t be intimidated.”

“I needed to hear that, though,” Washington said. “Me, John David, I couldn’t do what he did. I’d have gotten too emotional. I’d have cracked. I was ignorant before I did my research of a lot of African American police officers out there who are doing their job and doing it the right way. There were no terrorist attacks or violence from the Klan during his investigation. To me, that’s a success.”

Stallworth is still stoic about his investigation, which stopped a handful of KKK cross burnings that could have incited violence in Colorado Springs. And just last weekend, he said, he heard from Duke for the first time in 40 years. He was in a hotel room in New York, doing press for “BlacKkKlansman,” when his phone rang.

“Well, hey, it’s David Duke,” Stallworth said, putting on the white supremacist’s voice. “The minute he said, ‘Ron,’ I knew it was him. And he proceeded to tell me about how he was concerned about how he was portrayed in the movie. He didn’t want to be portrayed in a bad light.”

According to Stallworth, in their conversation, Duke acknowledged that the Colorado Springs investigation did take place, but he kept saying “my recollection is different than yours.” He paused and brought out his cellphone, pressing play on a voicemail that he said was from Duke. In the message, he told Stallworth he’d recorded an episode of his radio show disputing some of the facts in the film.

“I encouraged people a couple of times to buy your book and to read it,” Duke said in the message. “Anyway, just wanted to let you know that.”

“If you didn’t know who that was, you’d be like, ‘That sounds like a nice guy,’” Washington said, reacting to the voicemail.

A handler approached, alerting Stallworth and his wife that they’d miss their flight if they didn’t leave for the airport imminently.

“Well, Mr. Movie Star, I don’t know when I’m going to see you again,” Stallworth said, getting up from his seat.

“Hit me up, man. You already know,” said Washington.

“I can’t do that. You’re a movie star,” Stallworth said with a chuckle. “Love you, son.”


Stallworth Recruited A White Police Officer To Stand In For Him At Klan Meetings

Stallworth&rsquos investigation of the KKK was already gutsy, but actually meeting with the Klan in person would have been suicidal. For that reason, Stallworth brought a partner to stand in for him at meetings. Adam Driver plays a loose adaptation of this officer in BlacKkKlansman . As Stallworth tells it to NPR :

I then went to a white undercover narcotic officer, a good friend of mine, wired the officer up for sound, and sent him into the location and that's how we conducted this investigation over the next eight or nine months or so. Did most of the talking on the phone with these individuals and when it came time for physical contact, the face to face meeting, I would send the white officer in posing as me.


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