Die Geschichte

Eduard Benes

Eduard Benes


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Eduard Benes wurde 1884 in Kozlany, Böhmen in eine Bauernfamilie hineingeboren. Er wurde in Prag, Dijon und Paris ausgebildet, wo er in Soziologie promovierte.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges war Benes Professor für Soziologie in Prag. Im folgenden Jahr floh er aus Österreich-Ungarn und ging nach Paris, wo er sich mit Tomas Masaryk im Kampf um die Unabhängigkeit der Tschechoslowakei zusammenschloss. Die beiden Männer bildeten den Tschechoslowakischen Nationalrat mit Benes erstem Generalsekretär. Während des restlichen Krieges bemühte sich Benes, die Alliierten davon zu überzeugen, die Gründung eines unabhängigen Staates für das tschechische Volk zu unterstützen.

Als Ergebnis des Friedensvertrages von Versailles wurde der unabhängige Staat Tschechoslowakei gegründet. Benes wurde Außenminister des neuen Landes. Er arbeitete hart für den Völkerbund und bemühte sich um gute Beziehungen zu anderen Nationen in Europa.

Benes löste Tomas Masaryk ab, als er 1935 als Präsident in den Ruhestand trat. Er betrachtete das von Neville Chamberlain und Adolf Hitler ausgehandelte Münchner Abkommen als schweren Verrat, legte sein Amt nieder und ging freiwillig ins Exil.

1941 wurde Benes Chef einer provisorischen Regierung der Tschechoslowakei in London. Im März 1945 flog Benes nach Moskau und begleitete zusammen mit Jan Masaryk das von Russland unterstützte tschechoslowakische Korps, das das Land von Deutschland befreite.

Benes blieb drei Jahre lang Präsident der Tschechoslowakei. Nachdem Klement Gottwald im Februar 1948 eine prokommunistische Regierung gebildet hatte, versuchte er, seine Präsidentschaftsrolle im Machtkampf neutral zu halten. Als im Juni 1948 klar wurde, dass Gottwald ein politisches System nach russischem Vorbild einführen wollte, legte Benes sein Amt nieder. Eduard Benes starb drei Monate später als gebrochener Mann.


BENEŠ, EDUARD (1884–1948)

Zweiter (1935-1938) und vierter (1945-1948) Präsident der Tschechoslowakei.

Eduard Beneš wurde im Dorf Kožlany als Sohn einer zehnköpfigen Familie geboren und verdiente sich während seines Studiums in Prag und im Ausland (Paris, Berlin, London) seinen Lebensunterhalt und promovierte 1908 in Rechtswissenschaften. Beneš wurde während des Ersten Weltkriegs als einer von drei Gründern der Tschechoslowakei, zusammen mit Tomáš Garrigue Masaryk und dem slowakischen Führer Milan R. Štefánik. Obwohl er zunächst hoffte, dass die Vielvölkermonarchie Österreichs in eine moderne Föderation umgewandelt werden könnte, begann er unter dem Einfluss von Masaryk, auf die Zerschlagung des Habsburgerreiches hinzuarbeiten. Auf der Pariser Friedenskonferenz brillierte Beneš als Diplomat darin, der neuen Republik vor allem in ihrer östlichen Hälfte gegen die Ansprüche Ungarns beträchtliche Gebiete zu erobern. Die neuen Grenzen der Tschechoslowakei wurden jedoch nicht nur zu vieler ethnischer Minderheiten absorbiert, sondern erwiesen sich auch als zu schwach, um effektiv verteidigt zu werden.

Während der Zwischenkriegszeit kontrollierte Beneš die Außenpolitik der Tschechoslowakei. Dies galt auch nach seiner Wahl zum zweiten Präsidenten des Landes, der 1935 den betagten Masaryk ablöste. Gegen die doppelte Bedrohung durch den ungarischen Revisionismus und die habsburgische Restauration setzte er Rumänien und Jugoslawien durch, um 1919 mit der Tschechoslowakei die Kleine Entente zu bilden. Neben der Aufrechterhaltung des Versailler Systems und der sehr aktiven Förderung des Völkerbundes wurde Beneš zu einem der führenden Verfechter der kollektiven Sicherheit, die durch den französisch-sowjetischen Militärhilfepakt von 1935, dem sich die Tschechoslowakei anschloss, erheblichen Auftrieb erhielt. Andere Länder weigerten sich jedoch, sich zu beteiligen, und die Franzosen beschlossen unter britischem Einfluss, die faschistischen Mächte zu beschwichtigen, anstatt sie einzuschränken. Der deutsche Anschluss Österreichs im März 1938 läutete den Ausbruch der Sudetenkrise ein, die auf der berüchtigten Münchner Konferenz Ende September beigelegt wurde.

Angesichts der Bedrohung durch einen militärischen Angriff durch Adolf Hitler, der versprach, die deutschsprachige Bevölkerung der Tschechoslowakei zu retten, erlagen Beneš und seine Regierung dem gemeinsamen englisch-französischen Druck und stimmten der deutschen Besetzung des Sudetenlandes zu. Nach München legte Beneš seine Präsidentschaft nieder und ging mit seiner Frau nach London ins Exil. Anfang 1939 gingen die Benešes in die Vereinigten Staaten. Beneš wurde als "Europas angesehenster Demokrat" gepriesen und lehrte an der University of Chicago. Hier erlebte er den Schock von Hitlers Einmarsch in Prag am 15. März 1939 und den Zerfall der Tschechoslowakei. Was folgte, war wohl die beste Leistung von Beneš, denn als noch Privatperson verurteilte er die deutsche Besatzung als Akt der Barbarei und Bruch des Münchner Abkommens. Am 28. Mai 1939 traf Beneš heimlich mit Franklin D. Roosevelt zusammen und hinterließ den Eindruck, dass der US-Präsident die Tschechoslowakei wiederherstellen wollte, falls die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten. Wenige Wochen vor dem deutschen Überfall auf Polen kehrte er nach London zurück. Benešs Aktivitäten konzentrierten sich auf die schwierige Aufgabe, die Einheit unter den Exilanten der Tschechoslowakei aufrechtzuerhalten, die Moral der unter Besatzung leidenden Menschen durch Radiosendungen zu stärken und die volle Anerkennung seiner Exilregierung von den alliierten Streitkräften zu erreichen. Nach Hitlers Einmarsch in die Sowjetunion im Juni 1941 begannen die Sowjets, die Wiederherstellung der Tschechoslowakei innerhalb ihrer Grenzen vor 1938 zu unterstützen. Beneš sah dies fälschlicherweise als Bestätigung seiner Konvergenztheorie, wonach die Sowjetunion Joseph Stalins aufgrund des engen Kriegsbündnisses mit Großbritannien und den USA zu einigen demokratischen Reformen gezwungen war. Entgegen britischer Warnungen, aber bestrebt, die besten Bedingungen zu sichern, reiste Beneš im Dezember 1943 nach Moskau, um mit Stalin den Beistandsvertrag und die Nachkriegskooperation zu unterzeichnen. Was folgte, war ein stetiger Rückzug von Beneš unter dem Druck, den Moskau und die tschechoslowakischen Kommunisten ausübten.

Noch immer tief traumatisiert durch den Verrat der Westmächte im Jahr 1938, argumentierte Beneš, dass er eine gemeinsame Grenze mit der Sowjetunion brauche, um militärische Hilfe zu erhalten, um eine zukünftige deutsche Invasion zu vereiteln. Im Hinblick auf interne Veränderungen erließ Beneš eine Reihe von Dekreten, die die Vertreibung von Deutschen und Ungarn, die Beschlagnahme ihres Eigentums und das der Nazikollaborateure sowie die Verstaatlichung von Banken und Schwerindustrie anordneten. Er widersetzte sich, wie in der Vergangenheit, den slowakischen Autonomiebestrebungen. Sein sich verschlechternder Gesundheitszustand wurde von Moskau und einheimischen Kommunisten skrupellos ausgenutzt. So hatte er keine Kraft zu widerstehen, als Stalin sein Veto gegen die Teilnahme der Tschechoslowakei am Marshallplan einlegte. Als es im Februar 1948 zum Showdown zwischen Kommunisten und Nichtkommunisten kam, unterstützte Beneš diese nicht und legalisierte durch seinen Verbleib im Amt die kommunistische Machtübernahme. Im Mai 1948 weigerte sich Beneš jedoch schließlich, eine kommunistisch unterstützte Verfassung zu unterzeichnen und trat als Präsident zurück. Nach seiner Abdankung versuchte der kranke Beneš vergeblich, seine Kriegserinnerungen zu beenden. Er starb am 3. September 1948 an einem Schlaganfall.


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Inhalt

Geburt und Familie Bearbeiten

Eduard Beneš wurde 1884 in der böhmischen Kleinstadt Kožlany im damaligen Österreich-Ungarn als Sohn einer Bauernfamilie geboren. Er war der jüngste Sohn und insgesamt zehntes Kind von Matěj Beneš (1843–1910) und Anna Petronila (geb. Beneš [2] 1840–1909). [3] [4] Eines seiner Geschwister war der spätere tschechoslowakische Politiker Vojta Beneš. Sein Neffe war durch seinen Bruder Václav Bohuš Beneš, ein Diplomat und Schriftsteller. Bohuš war der Vater von Emilie Benes Brzezinski, einem amerikanischen Bildhauer, und Václav E. Beneš, einem tschechisch-amerikanischen Mathematiker. [5]

Bildung und Ehe Bearbeiten

Beneš verbrachte einen Großteil seiner Jugend im Prager Stadtteil Vinohrady, wo er von 1896 bis 1904 das Gymnasium besuchte. Die Familie seines Vermieters war mit seiner späteren Frau Anna Vlčková (1885–1974, später Hana Benešová) (cs) bekannt. Die beiden würden gemeinsam an der Sorbonne Französisch, Geschichte und Literatur studieren. Edvard und Anna verlobten sich im Mai 1906 und heirateten im November 1909. Einige Zeit nach ihrer Verlobung änderte Anna ihren Namen in Hana. Edvard hatte sie immer lieber Hana genannt, weil er gerade eine Beziehung mit einer anderen Frau namens Anna beendet hatte. Etwa zur gleichen Zeit änderte auch Edvard Beneš seinen Namen, von der ursprünglichen Schreibweise "Eduard" zu "Edvard". [6] [7]

Er spielte Fußball als Amateur für Slavia Prag. [8] Nach dem Studium der Philosophie an der Karl-Ferdinand-Universität in Prag ging Beneš nach Paris und setzte sein Studium an der Sorbonne und an der Unabhängigen Hochschule für Politik- und Sozialwissenschaften fort. Sein erstes Studium absolvierte er in Dijon, wo er 1908 zum Dr. jur. promovierte. Anschließend lehrte Beneš drei Jahre an einer Handelshochschule und wurde nach seiner Habilitation 1912 in Philosophie Dozent für Soziologie an der Karlsuniversität. Er war auch im Scouting tätig. [9]

1907 veröffentlichte Beneš über 200 Artikel in der tschechischen sozialdemokratischen Zeitung Právo Lidu (cs) mit seinen Eindrücken vom Leben in Westeuropa. [10] Beneš schrieb, dass er Deutschland nach seinem Besuch in Berlin als abstoßend und als "Imperium der Macht und Macht" empfinde. In London schrieb er, dass "die Situation hier schrecklich ist und das Leben auch". [10] Während des Zweiten Weltkriegs, als Beneš im Londoner Exil lebte, veröffentlichte das deutsche Propagandaministerium fröhlich seine Artikel aus dem Jahr 1907, in denen er überwiegend negative Gefühle über das Leben in Großbritannien zum Ausdruck brachte. [10] Beneš liebte jedoch Paris, die "Stadt des Lichts". Er schrieb, dass er es "fast wie durch ein Wunder" fand, eine großartige Synthese der modernen Zivilisation, deren Träger Frankreich ist. [10] Für den Rest seines Lebens war Beneš ein leidenschaftlicher Frankophiler und er erklärte immer, dass Paris seine Lieblingsstadt sei. [11]

Während des Ersten Weltkriegs war Beneš einer der führenden Organisatoren einer unabhängigen Tschechoslowakei aus dem Ausland. Er organisierte eine Pro-Unabhängigkeits- und Anti-Österreichische geheime Widerstandsbewegung, Maffia. Im September 1915 ging er nach Paris ins Exil, wo er komplizierte diplomatische Anstrengungen unternahm, um die Anerkennung der tschechoslowakischen Unabhängigkeit von Frankreich und Großbritannien zu erlangen. Von 1916 bis 1918 war er Sekretär des tschechoslowakischen Nationalrats in Paris und Minister des Innern und des Äußeren in der provisorischen tschechoslowakischen Regierung.

Im Mai 1917 wurde berichtet, dass Beneš, Tomáš Garrigue Masaryk und Milan Rastislav Štefánik eine "Tschechoslowakische Legion" organisierten, um für die Westalliierten in Frankreich und Italien zu kämpfen, die aus Tschechen und Slowaken rekrutiert wurden, die an die Front gelangen konnten und auch von den großen Auswandererpopulationen in den Vereinigten Staaten, von denen gesagt wurde, dass sie mehr als 1.500.000 betragen. [12] Die Streitmacht wuchs zu einer von Zehntausenden an und nahm an mehreren Schlachten teil, darunter die Schlachten von Zborov und Bachmach in Russland. [13]

Von 1918 bis 1935 war Beneš der erste und dienstälteste Außenminister der Tschechoslowakei. Am 31. Oktober 1918 meldete Karel Kramář aus Genf nach Prag: "Wenn Sie unseren Dr. Beneš und seine Beherrschung globaler Fragen sehen würden, würden Sie Ihren Hut abnehmen und sagen, es sei wirklich wunderbar!" [14] Seine internationale Bedeutung war so groß, dass er das Amt durch 10 aufeinanderfolgende Regierungen innehatte, von denen er 1921 bis 1922 eine davon selbst leitete. 1919 wurde seine Entscheidung, demoralisierte tschechoslowakische Legionen aus dem russischen Bürgerkrieg abzuziehen, von Kramář as . verurteilt ein Verrat. [15] Er vertrat die Tschechoslowakei auf der Friedenskonferenz 1919 in Paris, die zum Versailler Vertrag führte.

Als überzeugter Tschechoslowake betrachtete Beneš Tschechen und Slowaken nicht als getrennte Ethnien. Er diente in der Nationalversammlung von 1920 bis 1925 und erneut von 1929 bis 1935 als Vertreter der Tschechoslowakischen Nationalsozialen Partei (bis 1925 Tschechoslowakische Sozialpartei genannt). 1921 kehrte er für kurze Zeit als Professor in die akademische Welt zurück. Nach Jan Černýs erster Amtszeit als Premierminister bildete Beneš von 1921 bis 1922 für etwas mehr als ein Jahr eine Regierung (cs).

In den frühen 1920er Jahren betrachteten Beneš und sein Mentor Präsident Masaryk Kramář als die Hauptbedrohung für die tschechoslowakische Demokratie und sahen ihn als "reaktionären" tschechischen Chauvinisten, der ihre Pläne für die Tschechoslowakei als multikulturellen, multiethnischen Staat ablehnte. [15] Masaryk und Beneš zweifelten offen an Kramářs Bekenntnis zu "westlichen Werten", dass sie sich zu Demokratie, Aufklärung, Rationalität und Toleranz verpflichteten, und sahen ihn als romantischen Panslawisten, der eher nach Osten als nach Westen blickte Ideen. [fünfzehn]

Kramář ärgerte sich sehr über die Art und Weise, in der Masaryk Beneš offen als seinen Nachfolger vorbereitete, und bemerkte, dass Masaryk Artikel in die Verfassung aufgenommen habe, die 45 als Altersgrenze für Senatoren, aber 35 als Altersgrenze für die Präsidentschaft festlegten, wodurch Beneš praktischerweise in Frage kam die Präsidentschaft. [15] Der Vorwurf des tschechischen Chauvinismus gegen Kramář hatte einiges an Substanz, als er offen seine Überzeugung verkündete, dass die Tschechen das dominierende Volk in der Tschechoslowakei sein sollten, Masaryk und Beneš wegen ihrer Überzeugung, dass die Sudetendeutschen den Tschechen gleichgestellt werden sollten, anprangerte deutlich, dass er Deutsch als eine der offiziellen Sprachen der Tschechoslowakei ablehnte, Ansichten, die ihn für Beneš verabscheuten. [16]

1927 wurde Beneš in der Ian Amos Komensky Loge Nr. 1 in die Freimaurerei eingeweiht. [17]

Von 1923 bis 1927 war Beneš Mitglied des Völkerbundrates, von 1927 bis 1928 Vorsitzender seines Ausschusses. Er war eine renommierte und einflussreiche Persönlichkeit auf internationalen Konferenzen, wie denen in Genua 1922, Locarno 1925, Den Haag 1930 und Lausanne 1932.

Als Präsident Tomáš Masaryk 1935 in den Ruhestand trat, folgte ihm Beneš. Unter Masaryk, dem Hrad ("die Burg", wie die Tschechen die Präsidentschaft nannten) hatte sich zu einer großen außerverfassungsmäßigen Institution mit erheblich mehr informeller Macht entwickelt, als es der Klartext der Verfassung vermuten ließ. [18] Die Gestalter der Verfassung hatten beabsichtigt, ein parlamentarisches System zu schaffen, in dem der Premierminister die führende politische Figur des Landes sein sollte. Aufgrund eines komplexen Proporzsystems kam jedoch keine Partei auch nur an die oben erwähnten 151 Sitze für eine Mehrheit heran, es gab während der Präsidentschaft Masaryks zehn Kabinette.

Der tschechische Historiker Igor Lukeš (cs) schrieb über die Macht der Hrad unter Beneš: „Bis zum Frühjahr 1938 waren das tschechoslowakische Parlament, der Ministerpräsident und das Kabinett von Beneš beiseite gedrängt worden. In den dramatischen Sommermonaten war er – im Guten wie im Schlechten – alleiniger Entscheidungsträger im Lande“ . [18]

Sudetenkrise Bearbeiten

Edvard Beneš widersetzte sich 1938 dem Anspruch Nazi-Deutschlands auf das deutschsprachige Sudetenland. Die Krise begann am 24. April 1938, als Konrad Henlein auf dem Parteitag der Sudetendeutschen Partei in Karlsbad (heute Karlsbad) das 8-Punkte-"Karlsbader Programm" ankündigte. Autonomie für das Sudetenland fordern. [19] Beneš lehnte das Karlsbader Programm ab, bot aber im Mai 1938 den "Dritten Plan" an, der 20 Kantone im Sudetenland mit weitgehender Autonomie geschaffen hätte, was wiederum von Henlein abgelehnt wurde. [20] Beneš war daran interessiert, mit Deutschland in den Krieg zu ziehen, vorausgesetzt, eine oder mehrere der Großmächte kämpften an der Seite der Tschechoslowakei, aber er war nicht bereit, allein gegen Deutschland zu kämpfen. [21] Sergej Aleksandrowski, der sowjetische Minister in Prag, berichtete Moskau, nachdem er mit Beneš gesprochen hatte, er hoffe, einen "Krieg gegen die ganze Welt" zu führen, sofern die Sowjetunion bereit sei, einzugreifen. [21]

Im Mai 1938 geriet Beneš in London unter diplomatischen Druck der britischen Regierung, dem Karlsbader Programm beizutreten, was er zunächst ablehnte. Die Briten betrachteten die Sudetenlandkrise als eine innertschechoslowakische Krise mit internationalen Auswirkungen, während Beneš die Krise als eine Angelegenheit zwischen der Tschechoslowakei und Deutschland betrachtete.

Im Juli 1938 bot der britische Außenminister Lord Halifax die Dienste eines britischen Vermittlers Lord Runciman an, um die Krise zu lösen, mit dem Versprechen, dass Großbritannien die Tschechoslowakei unterstützen würde, wenn Beneš bereit wäre, die Schlussfolgerungen von Runciman zu akzeptieren. [22] Beneš sah eine Chance, britische Unterstützung zu gewinnen, und nahm die Runciman-Mission an. [22] Der britische Historiker AJP Taylor schrieb: "Beneš war, was auch immer seine anderen Mängel waren, ein unvergleichlicher Verhandlungsführer, und die Talente, die Lloyd George 1919 ebenbürtig gewesen waren, nahmen 1938 Runcimans Maß. Stattdessen stellte Runciman fest, dass er es war in eine Position manövriert wurde, in der er die tschechischen Angebote als vernünftig unterstützen und die Sturheit der Sudeten, nicht Beneš, verurteilen musste.Eine entsetzliche Konsequenz [für Großbritannien] drohte immer näher, wenn Beneš alles tat, was Runciman von ihm verlangte, und Großbritannien wäre zudem mit der moralischen Verpflichtung aufgebürdet, die Tschechoslowakei in der Sicherungskrise zu unterstützen. Um diese Konsequenz abzuwenden, musste Runciman, weit davon entfernt, Beneš zu drängen, Aufschub predigen. Beneš ließ ihn nicht entkommen." [23]

Am 4. September 1938 legte Beneš den "Vierten Plan" vor, der, wenn er passiert wäre, einer Föderation der Tschechoslowakei sehr nahe gekommen wäre und dem Sudetenland weitgehende Autonomie verliehen hätte. Henlein lehnte den Vierten Plan ab und startete stattdessen eine Revolte im Sudetenland, die jedoch bald scheiterte.Am 12. September 1938 forderte Adolf Hitler in seiner Grundsatzrede auf dem Nürnberger Reichsparteitag den Anschluss des Sudetenlandes an Deutschland. Am 30. September 1938 unterzeichneten Deutschland, Italien, Frankreich und das Vereinigte Königreich das Münchner Abkommen, das die Annexion und militärische Besetzung des Sudetenlandes durch Deutschland ermöglichte. Die Tschechoslowakei wurde nicht konsultiert. Beneš stimmte trotz Widerstand aus seinem Land zu, nachdem Frankreich und Großbritannien gewarnt hatten, dass sie trotz ihrer früheren Versprechen in einem Krieg zwischen Deutschland und der Tschechoslowakei neutral bleiben würden. [24] Beneš musste am 5. Oktober 1938 auf deutschen Druck zurücktreten [24] und wurde durch Emil Hácha ersetzt.

Obwohl viele Tschechen das Münchner Abkommen als Teil eines "westlichen Verrats" ansehen, vermuten einige Wissenschaftler wie George F. Kennan und John Holroyd-Doveton, dass das Abkommen ein überraschend positives Ergebnis für die Tschechoslowakei gewesen sein könnte. Sie argumentieren, dass, wenn der Krieg 1938 ausgebrochen wäre, die Tschechoslowakei einer ähnlichen Zerstörung ausgesetzt gewesen wäre wie Polen im folgenden Jahr. Als Polen 1939 angegriffen wurde, scheiterte Frankreich mit seinen eigenen Invasionsversuchen in Deutschland. Man kann nur annehmen, dass der Angriff Frankreichs 1938 ebenso vergeblich gewesen wäre, wenn ein tschechisch-deutscher Krieg entfacht worden wäre. [25] George F. Kennan schrieb in seinen Memoiren:

"Der Vorteil des Münchner Abkommens war, dass es für die anspruchsvolle Aufgabe der Zukunft eine großartige junge Generation bewahrt hat, die diszipliniert, fleißig und körperlich fit ist, die zweifellos geopfert worden wäre, wenn die Lösung die romantische des hoffnungslosen Widerstands und nicht die demütigende gewesen wäre." aber wahrhaft heroisch des Realismus". [26]

Es wird allgemein angenommen [ von wem? ], dass die tschechoslowakischen Grenzbefestigungen die tschechoslowakisch-deutsche Grenze zur am besten befestigten in Europa machten. Trotz dieses Glaubens bedeutete die Besetzung Österreichs durch Deutschland Anfang des Jahres, dass die Tschechoslowakei auch von Süden angegriffen werden konnte. Wenn die Tschechoslowakei gekämpft hätte, hätte sie möglicherweise Großbritannien, Frankreich und der Sowjetunion geholfen, aber der Tschechoslowakei selbst hätte es nicht Vorteile gebracht. Es gab verschiedene Vorhersagen, wie lange die deutsche Armee brauchen würde, um die Tschechen zu besiegen, aber selten dachte eine Vorhersage an einen tschechischen Sieg. [27] Tomáš Garrigue Masaryk spekulierte über die Dauer eines hypothetischen deutsch-tschechischen Krieges, sagte zwei Monate voraus, Winston Churchill setzte drei Monate und laut Lavrentiy Berias Sohn stellte sich sein Vater mindestens sechs Monate vor. Sechs Monate moderner Krieg in einem kleinen Land wie der Tschechoslowakei hätten sie wahrscheinlich am Boden zerstört. [28] [29] [30]

Trotzdem marschierten im März 1939 deutsche Truppen in die Reste der Tschechoslowakei ein. Sie erklärten die Nation zum Protektorat Nazi-Deutschlands und lösten die Slowakei als Marionettenstaat ab und vollendeten damit die deutsche Besetzung der Tschechoslowakei, die bis 1945 andauern sollte.

Am 22. Oktober 1938 ging Beneš in Putney, London, ins Exil. Der Geheimdienst der Tschechoslowakei unter der Leitung von František Moravec blieb Beneš gegenüber loyal, was ihm als Paul Thümmel, einem hochrangigen Offizier der Abwehr, der deutsche Militärgeheimdienst, verkaufte immer noch Informationen an Moravecs Gruppe. [31] Im Juli 1939 begann Beneš, als er erkannte, dass "Informationen Macht sind", mit den Briten einen Teil der Geheimdienstinformationen von "Agent A-54", wie Thümmel den Codenamen trug. [31] Da den Briten in Deutschland vergleichbare Spione wie Agent A-54 fehlten, waren die Briten stark an den von ihm gelieferten Informationen interessiert, mit denen Beneš im Umgang mit den Briten verhandelte. [31]

Im Juli 1939 hatte die Danziger Krise Großbritannien an den Rand eines Krieges mit Deutschland gebracht, und britische Entscheidungsträger waren sehr an hochrangigen Informationen über Deutschland interessiert. [31] Im Sommer 1939 hoffte Beneš, dass die Danziger Krise in einem Krieg enden würde und sah einen Krieg mit Deutschland als seine einzige Hoffnung zur Wiederherstellung der Tschechoslowakei. [31] Zur gleichen Zeit begann Beneš, regelmäßig mit Winston Churchill, zu dieser Zeit nur ein konservativer Abgeordneter, und Harold Nicolson, einem Abgeordneten der National Labour Party, der ebenfalls gegen das Münchner Abkommen war, zu Mittag zu essen. [31] Neben seinen neuen britischen Freunden wie Churchill und Nicolson nahm Beneš auch wieder Kontakt zu alten britischen Freunden aus dem Ersten Weltkrieg wie dem Historiker Robert Seton-Watson und dem Journalisten Henry Wickham Steed auf, der Artikel schrieb, in denen er die Wiederherstellung der Tschechoslowakei zu ihrem Grenzen vor dem Münchner Abkommen. [31]

Am 23. August 1939 traf Beneš Ivan Maisky, den sowjetischen Botschafter am Hof ​​von St. James, um um sowjetische Unterstützung zu bitten. Laut Maiskys Tagebuch sagte Beneš ihm, dass er eine gemeinsame Grenze zwischen der Tschechoslowakei und der Sowjetunion wolle. [32] Darüber hinaus sagte Maisky in seinem Tagebuch, dass Beneš im Falle einer Wiederherstellung der Tschechoslowakei Ruthenien, deren Bevölkerung Beneš als überwiegend ukrainisch bezeichnete, an die Sowjetunion abtreten würde, um eine gemeinsame Grenze zu schaffen. [32]

Am selben Tag erfuhr Beneš vom Molotov-Ribbentrop-Pakt. Als er Maisky zur Rede stellte, sagte man ihm, dass der Krieg "in zwei Wochen" ausbrechen würde, woraufhin Beneš schrieb: "Mein Gesamteindruck ist, dass die Sowjets den Krieg wollen, sie haben sich gewissenhaft darauf vorbereitet und behaupten, der Krieg werde stattfinden – und dass sie sich eine gewisse Handlungsfreiheit vorbehalten haben. [Der Pakt war] eine ziemlich grobe Taktik, um Hitler in den Krieg zu treiben. Die Sowjets sind überzeugt, dass die Zeit für einen endgültigen Kampf zwischen Kapitalismus, Faschismus und Nazismus gekommen ist und dass es eine Weltrevolution geben wird, die sie zu einem günstigen Zeitpunkt auslösen werden, wenn andere vom Krieg erschöpft sind". [33] Maisky sollte am 1. September Recht behalten, als Deutschland in Polen einmarschierte und die Briten und Franzosen zwei Tage später Deutschland den Krieg erklärten.

Organisation der Exilregierung Bearbeiten

Im Oktober 1939 organisierte Beneš das Tschechoslowakische Nationale Befreiungskomitee, das sich sofort zur Provisorischen Regierung der Tschechoslowakei erklärte. Großbritannien und Frankreich verweigerten die volle Anerkennung, obwohl inoffizielle Kontakte erlaubt waren. [34] Ein wichtiges Thema in den anglo-tschechoslowakischen Kriegsbeziehungen war das Münchner Abkommen, zu dem die Briten immer noch standen und das Beneš von den Briten aufheben wollte. [35] Das Thema war wichtig, denn solange die Briten das Münchner Abkommen als in Kraft betrachteten, erkannten sie das Sudetenland als Teil Deutschlands an, ein britisches Kriegsziel, das Beneš natürlich ablehnte. Ein Problem für Beneš während des Phoney War im Winter 1939/40 war, dass der britische Premierminister Neville Chamberlain große Hoffnungen in die Idee setzte, dass Anti-Nazi-Konservative in Deutschland die Wehrmacht zum Sturz Hitlers bewegen würden, und wie die Anti-Nazi-Konservativen bestand darauf, dass das Sudetenland Teil Deutschlands blieb, machte Chamberlain deutlich, dass Großbritannien nicht im Krieg war, um das Münchner Abkommen rückgängig zu machen. [36]

Am 22. Februar 1940, während eines geheimen Treffens in der Schweiz zwischen Ulrich von Hassell, der die deutschen Konservativen vertrat, und James Lonsdale-Bryans, der Großbritannien vertrat, sagte ersterer letzterer, dass es keine Möglichkeit gebe, dass ein Post-Nazi-Deutschland jemals zustimmen würde, das Sudetenland zurückzugeben. [37] In den Jahren 1939 und 1940 gab Chamberlain wiederholt öffentliche Erklärungen ab, dass Großbritannien bereit sei, einen "ehrenhaften Frieden" mit einem Post-Nazi-Deutschland zu schließen, was bedeutete, dass das Sudetenland innerhalb der Reich. [36] Beneš mit seinem Beharren auf der Wiederherstellung der Tschechoslowakei an den Grenzen vor München wurde von Chamberlain als Hindernis gesehen, das seiner Hoffnung auf eine Absetzung Hitlers durch die Wehrmacht im Wege stand.

Nach der Evakuierung von Dünkirchen sah sich Großbritannien einer deutschen Invasion gegenüber, während die britische Armee den größten Teil ihrer Ausrüstung verloren hatte, die sie in Dünkirchen aufgeben musste. Gleichzeitig waren 500 tschechoslowakische Flieger zusammen mit einer halben Division in Großbritannien eingetroffen, was Beneš als sein "letztes und beeindruckendstes Argument" für die diplomatische Anerkennung bezeichnete. [34] Am 21. Juli 1940 erkannte das Vereinigte Königreich das Nationale Befreiungskomitee als tschechoslowakische Exilregierung an, mit Jan Šrámek als Premierminister und Beneš als Präsident. [34] Bei der Wiedererlangung der Präsidentschaft vertrat Beneš die Auffassung, dass sein Rücktritt von 1938 unter Zwang gewesen sei und daher nichtig sei.

Die Informationen von Agent A-54 wurden vom britischen Geheimdienst MI6 sehr geschätzt, und Beneš nutzte sie, um seine Verhandlungsposition zu verbessern, indem er den Briten sagte, dass er im Gegenzug für Zugeständnisse an seine Regierung mehr Informationen von Agent A-54 teilen würde. im Exil. [38] Als Teil seiner Bemühungen, seine Verhandlungsposition zu verbessern, übertrieb Beneš gegenüber den Briten oft die Effizienz von Moravecs Gruppe, der tschechoslowakischen Exilarmee und der Untergrund-UVOD-Widerstandsgruppe. [38] Neben Agent A-54 stand der Premierminister der tschechischen Regierung unter dem Protektorat, General Alois Eliáš, in Kontakt mit den Agenten von Moravec. Benešs Bemühungen zahlten sich aus, als er zum Mittagessen eingeladen wurde, zuerst von Churchill (der jetzt Premierminister war) in der Downing Street 10 und dann von König George VI. im Buckingham Palace. [38]

Im September 1940 richtete der MI6 in Surrey ein Kommunikationszentrum für den tschechoslowakischen Geheimdienst ein und im Oktober 1940 wurde ein viktorianisches Herrenhaus in Leamington Spa der tschechoslowakischen Brigade unter General Miroslav übergeben. [38] Zur gleichen Zeit begann die Gruppe von Moravec mit der Special Operations Executive (SOE) zusammenzuarbeiten, um den Widerstand im Protektorat Böhmen-Mähren zu planen, obwohl die Entfernung zwischen Großbritannien und dem Protektorat es für das SOE schwierig machte, mit dem Fallschirm zu springen . [38]

Im November 1940 zogen Beneš, seine Frau, ihre Nichten und sein Hauspersonal nach dem Londoner Blitz in die Abtei von Aston Abbotts in der Nähe von Aylesbury in Buckinghamshire. Die Mitarbeiter seines Privatbüros, darunter sein Sekretär Eduard Táborský (cs) und sein Stabschef Jaromír Smutný (cs), zogen in das Alte Herrenhaus im Nachbardorf Wingrave um, und sein Militärgeheimdienst unter der Leitung von František Moravec war im nahegelegenen Dorf Addington stationiert.

Operation Barbarossa beginnt Bearbeiten

Benešs Beziehungen zur polnischen Exilregierung unter der Führung von General Władysław Sikorski waren aufgrund des Teschener Streits schwierig, da General Sikorski darauf bestand, die Region für Polen zu beanspruchen, während Beneš argumentierte, dass sie nach Kriegsende in die Tschechoslowakei zurückkehren sollte. [39] Beneš war jedoch der Meinung, dass ein polnisch-tschechoslowakisches Bündnis notwendig sei, um Deutschland in der Nachkriegswelt zu begegnen, und kam auf die Idee einer polnisch-tschechoslowakischen Föderation als beste Möglichkeit, den durch den Teschener Streit entstandenen Kreis zu quadrieren. [39] Im November 1940 unterzeichneten Beneš und Sikorski eine grundsätzliche Vereinbarung, die eine Föderation forderte, obwohl Benešs Beharren darauf, dass die Slowaken keine Nation seien und die Slowakei kein vollwertiges Mitglied der Föderation sein würde, große Spannungen zwischen ihm und den slowakischen Mitgliedern der Regierung im Exil. [39]

Doch nachdem die Operation Barbarossa im Juni 1941 die Sowjetunion in den Krieg brachte, verlor Beneš das Interesse an dem Projekt, obwohl eine detaillierte Vereinbarung für die vorgeschlagene Föderation ausgearbeitet und im Januar 1942 unterzeichnet wurde. [39] Der Russophile Beneš fühlte sich immer im Umgang mit Russen wohler als mit Polen, deren Verhalten im September 1938 Beneš sehr übel nahm. [39] Die Zusage der Narkomindel, dass die Sowjetunion die Rückkehr von Teschen in die Tschechoslowakei unterstützte, machte den ganzen Zweck der vorgeschlagenen Föderation für Beneš zunichte. [39]

Am 22. Juni 1941 startete Deutschland die Operation Barbarossa und marschierte in die Sowjetunion ein. Präsident Emil Hacha von der Marionettenregierung des Protektorats lobte Hitler in einer Erklärung für den Start des "Kreuzzugs gegen den Bolschewismus" und forderte die tschechischen Arbeiter auf, noch härter für einen deutschen Sieg zu arbeiten, da ein Großteil des von der Wehrmacht verwendeten Materials in das Protektorat. [40] Durch Moravec sandte Beneš sowohl an General Eliáš als auch an Hacha die Nachricht, dass sie lieber zurücktreten sollten, als dem Feind Trost zu spenden Europa nach dem Krieg. [40] Darüber hinaus warf Beneš vor, dass, wenn der größte Teil der Widerstandsarbeit im Protektorat von den tschechischen Kommunisten geleistet würde, dies ihnen "einen Vorwand geben würde, die Macht auf der Grundlage des berechtigten Vorwurfs zu übernehmen, dass wir Hitler geholfen haben". [40]

Während des Krieges sagte Beneš dem sowjetischen Schriftsteller Ehrenburg: „Die einzige Rettung liegt in einem engen Bündnis mit Ihrem Land. Die Tschechen mögen unterschiedliche politische Ansichten haben, aber in einem Punkt können wir sicher sein. Die Sowjetunion wird uns nicht nur von den Deutschen befreien. Es wird uns auch ermöglichen, ohne ständige Angst vor der Zukunft zu leben.“ [41] [42]

Am 18. Juli 1941 erkannten die Sowjetunion und Großbritannien [43] die Exilregierung von Beneš an, versprachen, sich nicht in die inneren Angelegenheiten der Tschechoslowakei einzumischen, und erlaubten der Exilregierung, eine Armee aufzustellen, um an der Seite der Roten Armee zu kämpfen Ostfront und erkannte die Grenzen der Tschechoslowakei als die vor dem Münchner Abkommen an. [40] Letzteres war für Beneš am wichtigsten, da die britische Regierung noch immer an dem Münchner Abkommen festhielt und das Sudetenland als Teil Deutschlands ansah. [40] Sogar die Vereinigten Staaten (die neutral waren) betrachteten die Exilregierung sehr zögerlich als nur eine "provisorische" Regierung und erklärten ziemlich vage, dass die Grenzen der Tschechoslowakei nach dem Krieg festgelegt werden sollten, was implizierte, dass das Sudetenland Teil bleiben könnte von Deutschland. [40]

Zusammenarbeit mit dem tschechischen Widerstand Bearbeiten

Im Sommer und Herbst 1941 wurde Beneš von den Alliierten zunehmend unter Druck gesetzt, die Tschechen stärker in die Widerstandsarbeit einzubeziehen. [44] Der Narkomindel teilte Beneš mit, dass die Sowjets enttäuscht waren, dass in den Fabriken des Protektorats Böhmen und Mähren, die eine so wichtige Quelle für Waffen und anderes Material für die Wehrmacht waren, so wenig Sabotage im Gange war. [44] Ebenso begannen die Briten, von den Tschechen mehr Widerstandsarbeit zu fordern. [44] Moravec, nachdem er den Direktor des MI6, Stewart Menzies, getroffen hatte, sagte Beneš, dass die britische Sichtweise war, dass, wenn das Vereinigte Königreich um sein Leben kämpfte, "das Platzieren von Veilchen am Grab des unbekannten Soldaten einfach nicht gut genug war". [44]

Erschwerend kam für Beneš hinzu, dass Reinhard Heydrich, der das Protektorat faktisch übernahm, Ende September 1941 eine massive Niederschlagung des Widerstands unternahm. [45] Der Ministerpräsident, General Eliáš, wurde am 27. September 1941 auf Befehl Heydrichs verhaftet. Im Protektorat wurde das Kriegsrecht ausgerufen. cs), die ohne Gerichtsverfahren festgenommen und erschossen wurden. [45]

Am 5. Oktober 1941 wurden die Kommunikationslinien zwischen der UVOD-Gruppe und London unterbrochen, als die Gestapo im Zuge ihrer Razzien verschiedene Funkgeräte und die Codes für die Kommunikation mit London beschlagnahmte. [45] Zur gleichen Zeit erfuhr auch die Gestapo von der Existenz des Agenten A-54 und nahm Thümmel nach einer Untersuchung fest, wodurch Beneš eines seiner wertvollsten Verhandlungsmasse beraubt wurde. [45] Angesichts dieser Situation, als die Alliierten mehr tschechischen Widerstand forderten, während Heydrich gleichzeitig ein hartes Durchgreifen startete, das den Widerstand schwächte, beschloss Beneš im Oktober 1941 einen spektakulären Widerstandsakt, der der Welt beweisen sollte, dass die Die Tschechen leisteten immer noch Widerstand. [46]

1941 planten Beneš und František Moravec die Operation Anthropoid, um Reinhard Heydrich zu ermorden, [47] einen hochrangigen deutschen Beamten, der für die Unterdrückung der tschechischen Kultur und für die Deportation und Hinrichtung von Mitgliedern des tschechischen Widerstands verantwortlich war. Beneš spürte, dass sein Umgang mit den Alliierten, insbesondere seine Kampagne, die Briten zur Aufhebung des Münchner Abkommens zu bewegen, durch das Fehlen jeglichen sichtbaren Widerstands im Protektorat geschwächt wurde. [48] ​​Beneš entschied, dass die Ermordung von Heydrich der beste Weg war, seine Verhandlungsposition zu verbessern, und es war größtenteils er, der auf die Operation Anthropoid drängte. [49]

Als sie von der Art der Mission erfuhren, baten die Widerstandsführer die tschechoslowakische Exilregierung, den Angriff abzubrechen, und sagten: "Ein Anschlag auf Heydrichs Leben würde den Alliierten nichts nützen und die Folgen für unser Volk wären" unermesslich." [50] Beneš sendete persönlich eine Nachricht, in der er darauf bestand, dass der Angriff fortgesetzt werde, [50] obwohl er jede Beteiligung nach dem Krieg bestritt. [51] Der Historiker Vojtěch Mastný argumentiert, dass er „an dem Schema als letztes Mittel festhielt, um den tschechischen Widerstand zu dramatisieren“. [51] Das Attentat von 1942 führte zu brutalen deutschen Repressalien wie der Hinrichtung Tausender Tschechen und der Ausrottung zweier Dörfer: Lidice und Ležáky.

Großbritannien lehnt das Münchner Abkommen ab

1942 überredete Beneš schließlich das Auswärtige Amt, eine Erklärung abzugeben, in der es hieß, Großbritannien habe das Münchner Abkommen widerrufen und die Rückgabe des Sudetenlandes an die Tschechoslowakei unterstützt. [35] Beneš wertete die Erklärung des Außenministers Anthony Eden vor dem Unterhaus vom 5. August 1942, das Münchner Abkommen aufzuheben, als diplomatischen Triumph für sich. [34] Beneš war sehr verbittert über das Verhalten der Volksdeutschen des Sudetenlandes im Jahr 1938, das er als verräterisch betrachtete, und hatte während seines Exils in London beschlossen, bei der Wiederherstellung der Tschechoslowakei alle Sudeten Deutsche nach Deutschland. [35] Während seines Exils hatte Beneš über das Verhalten der Sudetenländer besessen nachgedacht und war zu dem Schluss gekommen, dass sie sich alle des Hochverrats schuldig gemacht hatten.[39] Im Jahr 1942 erklärte er den obligatorischen Bevölkerungsaustausch zwischen Griechenland und der Türkei in den Jahren 1922-23 als sein Modell zur Lösung des Problems des Sudetenlandes, obwohl er im Gegensatz zum griechisch-türkischen Bevölkerungsaustausch eine finanzielle Entschädigung an die Sudeten vorschlug Deutsche nach Deutschland vertrieben. [52]

Obwohl er kein Kommunist war, war Beneš auch mit Joseph Stalin befreundet. Da er glaubte, dass die Tschechoslowakei von einem Bündnis mit der Sowjetunion mehr zu gewinnen habe als von einem mit Polen, torpedierte er Pläne für eine polnisch-tschechoslowakische Konföderation und unterzeichnete 1943 eine Entente mit den Sowjets. [53] [54] [55] Während seines Besuchs in Moskau, um das Bündnis zu unterzeichnen, beschwerte sich Beneš über die in Polen und Ungarn bestehenden "feudalen" Systeme und beschuldigte, dass im Gegensatz zur Tschechoslowakei, die nach dem 1. von ethnischen Deutschen und Ungarn war die Mehrheit des Landes in Polen und Ungarn immer noch im Besitz des Adels, was seiner Meinung nach die Quelle der politischen und wirtschaftlichen Rückständigkeit in beiden Nationen war. [56] In Bezug auf Ungarn sagte Beneš zu Stalin:

„Die Briten und Amerikaner beginnen es zu verstehen. Aber sie haben Angst, dass die Revolution in Ungarn wie die nach dem letzten Krieg sein könnte – Bela Kun und so. Deshalb ist die Besetzung Ungarns so wichtig Wichtig ist auch, dass Sie, nicht nur die Briten und die Amerikaner, daran teilhaben. Ich kann mir vorstellen, was passieren würde, wenn die Briten allein da wären. Die ungarischen Aristokraten nehmen sie mit auf die Wochenenden und auf die Jagd, erzählen ihnen Geschichten über ihre Demokratie die ältesten in Europa über ihr Parlament. Das ist alles Lüge, aber die Briten wären beeindruckt". [56]

Beneš glaubte an das Ideal der "Konvergenz" zwischen der Sowjetunion und den westlichen Nationen und argumentierte, dass die westlichen Nationen nach dem Krieg nach dem Krieg sozialistischer werden würden, während gleichzeitig die Reformen im Krieg liberalisiert würden Sowjetunion bedeutete, dass das sowjetische System nach dem Krieg "westlicher" sein würde. [39] Beneš hoffte und glaubte, dass das Kriegsbündnis der „Großen Drei“ der Sowjetunion, des Vereinigten Königreichs und der Vereinigten Staaten nach dem Krieg weitergehen würde, wobei die „Großen Drei“ in einem internationalen System zusammenarbeiten würden, das würde Deutschland in Schach halten. [39]

Obwohl Beneš nicht selbst an der Teheraner Konferenz teilnahm, gab ihm die Nachricht von der Harmonie, die zwischen den amerikanischen, sowjetischen und britischen Delegationen in Teheran herrschte, sicherlich die Hoffnung, dass die Allianz der Großen Drei nach dem Krieg weitergeführt werden würde. [57] Beneš sah die Rolle der Tschechoslowakei und seine eigene Rolle als Vermittler zwischen den Großen Drei. [58] Die Tatsache, dass sein alter Freund Churchill ihn in Bezug auf die Nachkriegsgrenzen Polens ins Vertrauen zog, stärkte Benešs Selbstverständnis als wichtiger Diplomat, der die Streitigkeiten in Osteuropa beilegte. [59] Nachdem Churchill am 4. Januar 1944 vier Stunden lang mit Beneš über die polnischen Nachkriegsgrenzen gesprochen hatte, telegrafierte Churchill an den amerikanischen Präsidenten Franklin D. Roosevelt: die Russen, deren Vertrauen er seit langem besitzt". [59]

Im April 1945 flog Beneš von London nach Košice in der Ostslowakei, das von der Roten Armee eingenommen worden war und die zeitweilige Hauptstadt der Tschechoslowakei wurde. [60] Bei seiner Ankunft kündigte Beneš die Bildung einer Koalitionsregierung namens Front National mit dem Führer der Kommunistischen Partei, Klement Gottwald, als Premierminister an. [61] Neben Gottwald wurden Kommunisten als Minister für Verteidigung, Inneres, Bildung, Information und Landwirtschaft benannt. [61] Der wichtigste nichtkommunistische Minister war Außenminister Jan Masaryk, der langjährige tschechoslowakische Minister in London. [61] Neben den Kommunisten waren die anderen Parteien in der Regierung der Nationalen Front die Sozialdemokratische Partei, Beneš eigene Nationalsoziale Partei (keine Beziehung zu Hitlers Nationalsozialisten), die Volkspartei und die Slowakische Demokratische Partei. [61]

Beneš kündigte auch das Košice-Programm an, das besagte, dass die Tschechoslowakei nun ein Staat von Tschechen und Slowaken sein solle, wobei die deutsche Minderheit im Sudetenland und die ungarische Minderheit in der Slowakei vertrieben werden sollten, es sollte eine gewisse Dezentralisierung mit den Slowaken gegeben sein einen eigenen Nationalrat, aber kein Föderationskapitalismus sollte fortgeführt werden, sondern die "kommandierenden Höhen" der Wirtschaft sollten vom Staat kontrolliert werden und schließlich sollte die Tschechoslowakei eine prosowjetische Außenpolitik verfolgen. [62]

Rolle beim Prager Aufstand Bearbeiten

Während des Prager Aufstands, der am 5. Mai 1945 begann, war die Stadt von Wehrmachts- und SS-Einheiten umzingelt, letztere in rachsüchtiger Stimmung. Der tschechische Widerstand appellierte an die erste Division der von Deutschland unterstützten russischen Befreiungsarmee unter dem Kommando von General Sergej Bunjatschenko, die Seiten zu wechseln, und versprach ihnen, Asyl in der Tschechoslowakei zu gewähren und nicht in die Sowjetunion zurückgeführt zu werden, wo sie wegen Hochverrats hingerichtet würden für den Kampf um Deutschland. [63] Da dem tschechischen Widerstand schwere Waffen wie Panzer und Artillerie fehlten, wurde die 1. Division dringend benötigt, um Prag zu halten.

General Buynachenko und seine 1. Division liefen auf die alliierte Seite über, wo sie eine Schlüsselrolle bei der Abwehr der deutschen Truppen, die Prag zurückerobern wollten, spielten und die SS daran hinderten, die Prager Bevölkerung zu massakrieren. [63] Als General Buyatschenko jedoch am 7. Mai erfuhr, dass ihm und seinen Männern doch kein Asyl angeboten werden würde, verließ die 1. Division Prag, um sich der amerikanischen 3. Armee zu ergeben. Trotz des Versprechens, den Männern der 1. Division Asyl zu gewähren, repatriierte Beneš stattdessen die 1. Division und den Rest der ROA-Männer in der Tschechoslowakei, die von seiner Regierung gefangen genommen wurden, in die Sowjetunion. [63]

Zurück nach Prag Bearbeiten

Nach dem Prager Aufstand am Ende des Zweiten Weltkriegs kehrte Beneš nach Hause zurück und nahm seine frühere Position als Präsident wieder auf. Artikel 58.5 der Verfassung besagte: „Der ehemalige Präsident bleibt in seiner Funktion, bis der neue Präsident gewählt ist“. Am 28. Oktober 1945 wurde er von der Interimsnationalversammlung einstimmig im Amt bestätigt. Im Dezember 1945 verließen alle Truppen der Roten Armee die Tschechoslowakei. [60] Am 19. Juni 1946 wurde Beneš formell zu seiner zweiten Amtszeit als Präsident gewählt. [64]

Beneš führte ab 1946 eine Koalitionsregierung, die Nationale Front, an deren Spitze Klement Gottwald als Ministerpräsident stand. Bei den Wahlen vom Mai 1946 erhielten die Kommunisten 38 % der Stimmen, die tschechischen Nationalsozialisten 18 %, die Volkspartei 16 %, die slowakischen Demokraten 14 % und die Sozialdemokraten 13 %. [61] Bis zum Sommer 1947 gab es in der Tschechoslowakei, was der britische Historiker Richard J. Crampton als "eine Periode relativer Ruhe" bezeichnete, mit der Wiederherstellung der Demokratie und Institutionen wie den Medien, Oppositionsparteien, den Kirchen, den Sokols und der Legionär Veteranenvereinigungen, die alle außerhalb der staatlichen Kontrolle existieren. [61]

Im Juli 1947 hatten sowohl Beneš als auch Gottwald beschlossen, die Marshallplan-Hilfe anzunehmen, nur damit der Kreml Gottwald informierte, in der Frage der Annahme des Marshallplans eine Kehrtwende zu machen. [65] Als Beneš Moskau besuchte, teilte ihm der sowjetische Außenminister Wjatscheslaw Molotow ziemlich brutal mit, dass der Kreml die Annahme der Marshallplan-Hilfe als Verstoß gegen das Bündnis von 1943 ansehe, was Beneš bei seiner Rückkehr nach Prag veranlasste, von einem "zweiten München" zu sprechen. Es sei nicht akzeptabel, dass die Sowjetunion gegen Entscheidungen der Tschechoslowakei ein Veto einlege. [65] Die Kehrtwende in der Frage des Marshallplans hat dem Image der tschechoslowakischen Kommunisten großen Schaden zugefügt, und die öffentliche Meinung begann sich gegen sie zu wenden. [66] Eine öffentliche Meinungsumfrage ergab, dass nur 25 % der Wähler planten, nach der Ablehnung des Marshallplans kommunistisch zu wählen. [66]

Im September 1947 gab die kommunistisch dominierte Polizei in der Slowakei die Entdeckung einer angeblichen separatistischen Verschwörung bekannt, die von den Anhängern von Pater Tiso angeführt wurde, die angeblich die slowakischen Demokraten infiltrierten, aber im November 1947 wurde die angebliche Verschwörung als Ente enthüllt, mit der Medien, die die Beweise dafür entlarven, als seien sie von der Polizei hergestellt worden. [66] Der Skandal in der Slowakei führte zu Forderungen der anderen Parteien des Front National, die Polizei zu entpolitisieren. [66] Während dieser Zeit war Beneš zunehmend desillusioniert von den Kommunisten und forderte seinen Botschafter in Belgrad auf, sich persönlich bei ihm zu melden, da es sowohl in der tschechoslowakischen Botschaft in Belgrad als auch in seinem eigenen Büro so viele kommunistische Agenten gab, dass es dort die einzige Möglichkeit, die Geheimhaltung zu gewährleisten. [67]

Vertreibung der Sudetendeutschen Bearbeiten

Beneš widersetzte sich der Anwesenheit der Deutschen in der befreiten Republik [ Zitat benötigt ] . Da er glaubte, dass Bürgerwehren weniger spaltend seien als Prozesse, forderte er bei seiner Ankunft in Prag am 10. Mai die "Liquidation von Deutschen und Ungarn" [ Zitat benötigt ] im "Interesse eines vereinten Nationalstaates von Tschechen und Slowaken". [68] Im Rahmen des Košice-Programms sollten Deutsche im Sudetenland und Ungarn in der Slowakei ausgewiesen werden. [ Zitat benötigt ]

Die Beneš-Dekrete (offiziell "Dekrete des Präsidenten der Republik" genannt) enteignete unter anderem das Vermögen von Bürgern deutscher und ungarischer Abstammung und erleichterte Artikel 12 des Potsdamer Abkommens durch die Festlegung eines nationalen Rechtsrahmens für den Verlust der Staatsbürgerschaft [ Zitat benötigt ] und die Enteignung von etwa drei Millionen Deutschen und Ungarn. Benešs Pläne zur Vertreibung der ungarischen Minderheit aus der Slowakei führten jedoch zu Spannungen mit Ungarn, dessen Koalitionsregierung ebenfalls der Sowjetunion zugeneigt war, und schließlich beendeten Einwände aus Moskau die Vertreibung der Ungarn kurz nachdem sie begonnen hatte. [60] Im Gegensatz dazu hatten die Sowjets keine Einwände gegen die Vertreibung der Sudetendeutschen, und die tschechoslowakischen Behörden vertrieben die Sudetendeutschen gemäß dem Potsdamer Abkommen weiter, bis nur noch eine vernachlässigbare Zahl von Deutschen im Sudetenland verblieb. [60]

Am 15. März 1946 SS Obergruppenführer Karl Hermann Frank stand in Prag wegen Kriegsverbrechen vor Gericht. [69] Beneš sorgte dafür, dass Franks Prozess maximale Publizität erhielt [ Zitat benötigt ] , live im staatlichen Radio übertragen und Aussagen aus Franks Verhören an die Presse durchgesickert. [69] Im Zeugenstand blieb Frank ein trotziger Nazi, knurrte seine tschechischen Staatsanwälte mit Beleidigungen an und sagte, die Tschechen seien still Untermenschen ("Untermenschen") für ihn und drückte nur sein Bedauern aus, dass er nicht mehr Tschechen getötet hatte, als er die Gelegenheit dazu hatte. Nach Franks Verurteilung wurde er am 22. Mai 1946 vor Tausenden von jubelnden Menschen außerhalb des Pankrác-Gefängnisses öffentlich gehängt. [69] Da Frank Sudetendeutscher war, bestand der politische Zweck seines Prozesses darin, der Welt das zu symbolisieren, was Beneš das "Kollektiv" nannte Kriminalität" der Sudetendeutschen, [ Zitat benötigt ], die damit ihre Ausweisungen rechtfertigten. [69] Die Historikerin Mary Heimann schrieb, dass Frank sich zwar tatsächlich der Kriegsverbrechen und des Hochverrats schuldig machte, sein Prozess aber für einen politischen Zweck genutzt wurde, [69] Zitat benötigt ] nämlich der Welt die kollektive Kriminalität der Sudetendeutschen zu veranschaulichen. [69]

Kommunistischer Staatsstreich von 1948 Bearbeiten

Am 12. Februar 1948 drohten die nichtkommunistischen Minister mit ihrem Rücktritt, wenn das "Einpacken" der Polizei durch den kommunistischen Innenminister Václav Nosek (cs) nicht sofort gestoppt würde. [66] Die Kommunisten richteten "Aktionskomitees" ein, von denen Nosek den Beamten befahl, ihre Befehle entgegenzunehmen. [67] Nosek ließ auch illegal Waffen an die Aktionskomitees ausgeben. [67] Am 20. Februar bildeten die Kommunisten die "Volksmiliz" von 15.000 Personen. [67] Am 21. Februar 1948 traten 12 nicht-kommunistische Minister zurück, um gegen Gottwalds Weigerung zu protestieren, das Packen der Polizei mit Kommunisten zu stoppen, obwohl die Mehrheit des Kabinetts angeordnet hatte, es zu beenden. [66] Die Nichtkommunisten glaubten, dass Beneš auf ihrer Seite stehen würde, um ihnen zu ermöglichen, bis zu Neuwahlen als Übergangsregierung im Amt zu bleiben.

Beneš weigerte sich zunächst, ihre Rücktritte anzunehmen und bestand darauf, dass ohne die nichtkommunistischen Parteien keine Regierung gebildet werden könne. Allerdings hatte Gottwald zu diesem Zeitpunkt jeden Vorwand aufgegeben, innerhalb des Systems zu arbeiten. Er drohte mit einem Generalstreik, es sei denn, Beneš ernenne eine kommunistisch dominierte Regierung. Die Kommunisten besetzten auch die Ämter der zurückgetretenen Nichtkommunisten. Angesichts der Krise zögerte Beneš und suchte mehr Zeit. [67]

Am 22. Februar fand in Prag eine große Parade der kommunistischen Aktionskomitees statt, die mit einem Angriff der Volksmiliz auf die Büros der Oppositionsparteien und der Sokols endete. [67] Inmitten von Befürchtungen, dass ein Bürgerkrieg bevorstehe, und Gerüchten, dass die Rote Armee Gottwald unterstützen würde, gab Beneš nach. Am 25. Februar nahm er die Rücktritte der nichtkommunistischen Minister an und ernannte nach den Vorgaben von Gottwald eine neue kommunistisch dominierte Regierung. [67] Die nichtkommunistischen Parteien waren immer noch nominell vertreten, so dass die Regierung technisch gesehen immer noch eine Koalition war. Mit Ausnahme von Masaryk waren die nichtkommunistischen Minister jedoch Mitläufer. Tatsächlich hatte Beneš einen kommunistischen Putsch rechtlich sanktioniert.

Während der Krise gelang es Beneš nicht, Unterstützung zu sammeln, wie er es von den Sokols, den Veteranenvereinigungen der Legionäre, den Kirchen und vielen Universitätsstudenten hätte tun können. [67] Crampton schrieb: "Im Februar 1948 genoss Beneš immer noch enormen Respekt und Autorität", und wenn er sein moralisches Prestige genutzt hätte, hätte er die öffentliche Meinung gegen die Kommunisten sammeln können. [70] Beneš sah jedoch Deutschland immer noch als Hauptgefahr für die Tschechoslowakei und glaubte letztendlich, dass die Tschechoslowakei das Bündnis mit der Sowjetunion mehr brauchte als umgekehrt, und als solches konnte sich Prag niemals einen dauerhaften Bruch mit Moskau leisten. [67] Schließlich war Beneš im Februar 1948 ein schwerkranker Mann, der an Bluthochdruck, Arteriosklerose und Spinaltuberkulose litt, und sein schlechter Gesundheitszustand trug zu seiner Kampflosigkeit bei. [70]

Kurz darauf fanden Wahlen statt, bei denen den Wählern eine einzige Liste der Nationalen Front vorgelegt wurde, die heute eine kommunistisch dominierte Organisation ist. Am 12. März 1948 besuchte Professor Václav Černý Beneš in seiner Villa in Sezimovo Usti, wo der Präsident Stalin beschuldigte, ihn benutzt zu haben. Laut Černý benutzte Beneš eine so gewalttätige und vulgäre Sprache über Stalin, dass er sich nicht die Mühe machte, den Kommentar des Präsidenten zu schreiben, da er glaubte, er sei unveröffentlicht. [71]

Die verfassungsgebende Nationalversammlung, jetzt ein untergeordnetes Instrument der Kommunisten, verabschiedete am 9. Mai eine neue Verfassung. Obwohl es sich nicht um ein vollständig kommunistisches Dokument handelte, war es der sowjetischen Verfassung nahe genug, dass Beneš sich weigerte, es zu unterzeichnen. [72] Am 7. Juni 1948 trat er als Präsident zurück, und Gottwald übernahm die meisten Präsidentenfunktionen, bis er eine Woche später zu seinem Nachfolger gewählt wurde. [70]

Am 14. August 1948 starteten sowjetische und tschechoslowakische Medien eine Verleumdungskampagne gegen Beneš, beschuldigten ihn, ein Feind der Sowjetunion zu sein, und behaupteten, er habe im September 1938 ein sowjetisches Angebot einseitiger Militärhilfe abgelehnt, weil er das Münchner Abkommen durchsetzen wollte über die Tschechoslowakei. [73] Auf seinem Sterbebett wurde Beneš wütend über die Behauptung, die Sowjetunion hatte 1938 einseitige Hilfe angeboten, als der ehemalige Präsidentschaftskanzler Jaromír Smutný (cs) schrieb: "Er möchte wissen, wann, von wem und wem die Angebot gemacht". [73] Während der kommunistischen Ära in der Tschechoslowakei wurde Beneš als Verräter verunglimpft, der 1938 ein angebliches Angebot Stalins ablehnte, der Tschechoslowakei einseitig zu helfen, weil er angeblich wollte, dass seinem Land das Münchner Abkommen aufgezwungen wird. [74]

Nach zwei Schlaganfällen im Jahr 1947 war Beneš bereits in einem schlechten Gesundheitszustand, nachdem er mit ansehen musste, wie sein Lebenswerk zunichte gemacht wurde. Er starb am 3. September 1948 in seiner Villa in Sezimovo Ústí eines natürlichen Todes, nur sieben Monate nach dem Ende der von ihm mitgegründeten liberal-demokratischen Regierung. [3] Er wird im Garten seiner Villa beigesetzt, und seine Büste ist Teil des Grabsteins. Seine Frau Hana, die bis zum 2. Dezember 1974 lebte, wird neben ihm beigesetzt.

Viele Kontroversen bleiben über seinen Charakter und seine Politik. [75] Laut SVR hatte Beneš vor dem Krieg eng mit dem sowjetischen Geheimdienst zusammengearbeitet, insbesondere mit dem sowjetischen Agenten Pjotr ​​Zubov. [76]

Benešs Freund, der britische Historiker AJP Taylor, schrieb 1945: „Beck, Stojadinović, Antonescu und Bonnet verachteten Benešs Integrität und rühmten sich ihrer List, aber auch ihre Länder fielen vor dem deutschen Aggressor, und jeder Schritt, den sie gemacht haben die Auferstehung ihrer Länder erschwert. Im Gegensatz dazu hat die Außenpolitik von Dr. [77] Die Führer, auf die sich Taylor bezog, waren Oberst Jozef Beck, der polnische Außenminister 1932-39 und eine führende Persönlichkeit in der Sanation Militärdiktatur, der zeitweise bereit war, mit dem Dritten Reich zu flirten, um seine Ziele zu erreichen Milan Stojadinović, der von 1935 bis 39 Premierminister von Jugoslawien war und eine deutschfreundliche Außenpolitik verfolgte General Ion Antonescu, der Dirigent (Diktator) von Rumänien 1940-44 und Georges Bonnet, der französische Außenminister 1938-39, der es vorzog, Osteuropa dem Nazi-Deutschland zu überlassen. Taylors Einschätzung, dass Beneš ein integrer Mann war (im Gegensatz zu Bonnet, Antonescu, Beck und Stojadinović) und dass er die Tschechoslowakei in die richtige Richtung führte, wurde 1945 weithin geteilt. [77]

1933 schrieb H. G. Wells Die Form der Zukunft, eine Vorhersage des Zweiten Weltkriegs.In Wells' Darstellung beginnt der Krieg 1940 und dauert bis 1950, und die Tschechoslowakei vermeidet die Besetzung durch Deutschland, wobei Beneš während des gesamten Krieges ihr Präsident bleibt. Wells weist Beneš die Rolle zu, einen Waffenstillstand einzuleiten, und das Buch, das angeblich im 22.

In Prager Kontrapunkt, der zweite Band von Bodie und Brock Thoene Zionsbündnis-Reihe, plant Hitler, Beneš von einem Attentäter zu töten, aber der Attentäter wird von einem amerikanischen Journalisten angegriffen und von Benešs Leibwächtern gefangen genommen. Hitler benutzt später die Hinrichtung des Sudeten-Attentäters, um ihn zum Märtyrer zu erklären, als anhaltende Sicherung der Sudetenkrise.


Edvard Benes

Edvard Benes wurde als jüngster Sohn einer Bauernfamilie im Bezirk Rakovnik geboren. Nach seinem Studium am Prager Vinohrady-Gymnasium in den Jahren 1896-1904 schrieb er sich an der Philosophischen Fakultät in Prag ein. Nach einem kurzen Studium ging er nach Paris, wo er an der Sorbonne und an der Independent School of Political and Social Studies studierte. Bis auf seinen kurzen Aufenthalt in London blieb er bis 1907 in Frankreich, dann zog er nach Berlin. Mit dem Doktor der Rechtswissenschaften schloss er sein Universitätsstudium zunächst in Dijon (1908) mit dem Doktor der Rechtswissenschaften und ein Jahr später mit einer strengen Prüfung in Prag ab. Er lehrte drei Jahre lang an der Prager Handelsakademie und kam später als Privatdozent für Soziologie an die Karlsuniversität.

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs veranlasste Benes, eine interne Widerstandsbewegung namens "Maffia" zu organisieren. Er war insbesondere für die Kommunikationswege zwischen Prag und dem damals in der Schweiz im Exil lebenden künftigen Präsidenten Masaryk verantwortlich. Im September 1915 ging Benes ins Ausland und sein Schicksal war fortan eng mit den Persönlichkeiten von T.G. Masaryk und M. R. Stefanik. Anschließend lebte Benes in Paris, wo er auch einzelne Sektionen der ausländischen Emigration organisierte und leitete sowie zur Förderung des tschechoslowakischen politischen Programms beitrug. Er reorganisierte den Kurierdienst, der die verdeckten Verbindungen zwischen ihm und der "Maffia" in Tschechien aufrechterhielt. Neben diplomatischen Bemühungen um politisches Ansehen bei ausländischen Widerstandsbewegungen hielt er an der Pariser Sorbonne eine Vortragsreihe zum Thema Slawismus und verfasste eine Reihe von Artikeln für französische und tschechische ausländische Zeitungen. Er war maßgeblich an der Gründung des Tschechoslowakischen Nationalrats (1916) beteiligt, wo ihm die Funktion des Generalsekretärs übertragen wurde. Zusammen mit M.R. Stefanik verhandelte er mit den Vertretern der einvernehmlichen Mächte, um unabhängige tschechoslowakische Militäreinheiten aufzubauen. Anschließend wurden nach Zustimmung und Unterstützung die ersten Legionen in Frankreich (Dezember 1917), Russland (Sommer 1918) und in Italien (April 1918) aufgestellt. Das herausragende Ergebnis der diplomatischen Bemühungen von Benes führte zur Anerkennung des Tschechoslowakischen Nationalrats als Repräsentant des neuen tschechoslowakischen Staates durch Frankreich (Juni 1918), England (August 1918) und Italien (Oktober 1918). Dadurch konnten auch Vertreter des tschechoslowakischen Nationalrats zu den Kollektivverhandlungen der Staaten des Versailler Vertrages zugelassen werden.

Am 28. Oktober 1918 verhandelte Benes als Vertreter des ausländischen Widerstands in Genf mit Innenpolitikern über die Zukunft des neuen unabhängigen tschechoslowakischen Staates und wurde nach einer Einigung erster Außenminister der neu gegründeten Tschechoslowakei. Er kehrte jedoch erst im September 1919 in seine Heimat zurück, denn bereits im November 1918 musste er nach Paris, um die bis dahin nicht existierende südslowakische Grenze zu sichern und die Slowakei aus Ungarn herauszulösen sowie die Anerkennung der die historischen Grenzen des tschechischen Staates. Damals entstand die Tschechoslowakei in einer noch nie da gewesenen neuen Staatsform auf der Grundlage des von Woodrow Wilson entwickelten Prinzips der Völkerselbstbestimmungsrechte, das jedoch nur der gezielt definierten tschechoslowakischen Nation im neuen Staat anerkannt wurde. Dieses Konzept, das bis heute von den meisten tschechischen Staatsangehörigen als natürlich und gerecht akzeptiert wurde, hat Benesch in den Friedenskonventen von 1919 und 1920 bestätigt und als Schöpfer der tschechoslowakischen Außenpolitik bemüht, sie durch internationale Pakte zu sichern.

Edvard Benes war bei der Gründung des Völkerbundes anwesend und unterstützte als stellvertretender Vorsitzender (1920), Mitglied des Vorstands (1923-27) und Mitglied des Sicherheitsrats und dessen Vorsitzender (1935) das Prinzip der kollektive Sicherheit. 1920-22 gründete Benes die Kleine Allianz mit Jugoslawien und Rumänien, und 1924 handelte er mit der europäischen Nachkriegsmacht Frankreich einen Bündnisvertrag aus. Er war eine renommierte Persönlichkeit auf wichtigen internationalen Konferenzen (z.B. in Genua 1922, Locarno 1925, Den Haag 1930 und Lausanne 1932) und verfügte über profunde Kenntnisse und Verständnis für internationale Politik und Beziehungen. Obwohl sein Hauptbereich die Außenpolitik war, spielte er auch in internen Angelegenheiten eine wichtige Rolle.

Von der Staatsgründung an war Edvard Benes Außenminister und wurde in den Jahren 1919 bis 1926 und 1929 bis 1935 zum Mitglied der Nationalversammlung gewählt, darunter in den Jahren 1921 bis 1922 zum Premierminister. Nach Präsident T.G. Nach Masaryks Abdankung wurde Benes am 18. Dezember 1935 Präsident der Tschechoslowakischen Republik. Als stellvertretender Vorsitzender der Tschechoslowakischen Nationalsozialistischen Partei (1923 bis 1935 war Benes Mitglied) hatte er einen großen Einfluss auf deren Politik. Er lehnte den Marxismus ab, hielt aber an sozialistischen Ideen fest, die "Gesamtentwicklung zum Agrar- und Arbeiterdemokratismus sowie die natürliche und unvermeidliche Schwächung des kommunalen Bürgertums" betrachtete er als eines der wichtigsten Ergebnisse des Ersten Weltkriegs. Seine Meinungen ließen ihn nicht zu das totalitäre Prinzip des Bolschewismus vollständig zu verstehen, obwohl er damit nicht einverstanden war. In seinem Bestreben, die Sicherheit des Staates fest zu verankern, versuchte er, die internationale Isolation der UdSSR aufzuheben und in den Völkerbund einzubringen. Als dies erfolgreich war, schloss er 1935 einen Allianzvertrag mit der UdSSR ab. Kurz darauf kam es 1938 zum Münchner Vertrag.

Es wird das ewige Thema der tschechischen Geschichte bleiben, ob es damals besser wäre, in internationaler Isolation zu kämpfen als der moralische Marasmus nach der Kapitulation. Sicher ist, dass Slowaken sich nach Autonomie sehnten, Ungarn und Deutsche nach einem Bündnis mit ihren Nationen und Tschechen ihren politischen Vertretern, einschließlich Benesch, keinen Krieg aufzwangen. Er dankte am 5. Oktober 1938 ab und ging ins Exil. Nach der Kriegsbesetzung der böhmischen Länder und der Gründung des Slowakischen Staates im März 1939 erklärte Benes den Münchner Vertrag für ungültig und vertrat die Theorie der rechtlichen Kontinuität der Tschechoslowakei. Während des Zweiten Weltkriegs erreichte Benes die Anerkennung der tschechoslowakischen Exilregierung durch alle verbündeten Länder.

Der Münchner Vertrag war für Benes ebenso ein Trauma wie für seine tschechischen Mitbürger, und er war buchstäblich besessen, es zu korrigieren. Benes beschäftigte sich bereits nach den Ereignissen in München mit der Problematik der Deutschen in Tschechien und mit der künftigen außenpolitischen Ausrichtung und konnte für seine Schlussfolgerungen nicht nur Politiker seiner Generation gewinnen - zum Beispiel J. Sramek oder J Stransky - aber auch jüngere Politik: H. Ripka, P. Drtina und andere. Benes kam, unterstützt von seiner Heimat, zu dem Schluss, dass ein Krieg ein geeigneter historischer Moment ist, um staatliche Probleme durch Vertreibung von Deutschen zu lösen. Weit vor der Postdamer Konferenz verkündete er das Ende des Krieges"in unserem Land muss eine große Volksrache und ein wirklich blutiges und erbarmungsloses Ende für die Deutschen bedeuten" (Februar 1944).

Während des Krieges begriff Benes die Machtverteilung im Nachkriegs-Mitteleuropa, was dazu führte, dass er trotz anfänglicher Meinungsverschiedenheiten der Briten im Dezember 1943 einen Vertrag mit der Sowjetunion unterzeichnete. Er appellierte an seine Landsleute, sich seine Reise nach Moskau anzusehen "im Geiste unserer gesamten Nationalgeschichte der vergangenen Jahrhunderte". Er widersetzte sich den bedeutenden Veränderungen in der Innenpolitik nicht. Neben der tschechoslowakischen Kommunistischen Partei war er bereit, sozialistische Parteien und linke bürgerliche Parteien in das politische System aufzunehmen, und beabsichtigte, sehr radikale soziale und wirtschaftliche Veränderungen im Land durchzuführen. Dies stand auf der Tagesordnung seines Moskau-Besuchs im Dezember 1943 und wurde mit der ausländischen Führung der tschechoslowakischen Kommunistischen Partei besprochen. Von Moskau aus kehrte er auch in eine befreite Heimat zurück.

Nach seiner triumphalen Ankunft in Prag am 16. Mai 1945 begann Benes, seine Absicht zu verwirklichen, durch sein Dekret "die nationale Revolution mit der wirtschaftlichen Revolution zu vereinen". Am 28. Oktober 1945 wurde er wieder in sein politisches Amt eingesetzt und am 19. Juni 1946 zum Präsidenten wiedergewählt helfen, die Stabilität in Europa zu erhalten. Als Soziologe war er davon überzeugt, dass Politik "praktische Soziologie" ist und seine Politik auf Wissenschaft basiert. Die weitere Entwicklung hat jedoch gezeigt, dass die Ideen hinter seiner Politik nicht aus der Wissenschaft, sondern aus Wünschen stammen. Benes' Glaube an die Demokratisierung der Sowjetunion und der Kommunistischen Partei wurde im Februar 1948 durch dramatische Ereignisse zunichte gemacht. Kurz darauf, am 7. Juni 1948, dankte Benes ab und starb bald darauf. (mch, ss)

Basierend auf von Libri veröffentlichten Biografien: "Wer war wer in unserer Geschichte bis 1918" und "Wer war wer in unserer Geschichte des 20. Jahrhunderts"
Zitiert mit Zustimmung des Herausgebers.
Das Präsidium übernimmt keine Verantwortung für den Inhalt des Textes.


Wer ist wer - Eduard Benes

Aus einem bäuerlichen Hintergrund in Kozlany, Böhmen hervorgegangen, erreichte Eduard Benes (1884-1948) dennoch ein hohes Bildungsniveau und promovierte schließlich 1908 in Paris in Soziologie.

Er war auch ein früher Agitator für die tschechische Unabhängigkeit vom österreichisch-ungarischen Reich und kämpfte unermüdlich, wenn auch ohne nennenswerten Erfolg. Der Ausbruch des Krieges im Juli 1914 - der Benes als Lehrbeauftragter an der Prager Universität fand - unterstützte letztendlich die tschechische Unabhängigkeitskampagne, ungeachtet der anfänglichen Unterstützung für den Krieg durch viele der unterschiedlichen Völker des Reiches.

In der Anfangsphase des Krieges traf er zum ersten Mal auf den im Exil lebenden tschechischen Nationalistenführer Tomas Masaryk. Nachdem er sich Masaryk als dessen Kontaktstelle mit den Nationalisten in Prag angeschlossen hatte, musste er 1915 selbst nach Frankreich ins Exil gehen.

In Paris setzte er sich jedoch weiterhin dafür ein, dass die Alliierten die Verdienste um die Gründung eines unabhängigen tschechischen Staates nach dem Krieg anerkennen, und arbeitete eng mit Masaryk bei der Mitbegründung des Tschechoslowakischen Nationalrats zusammen (und wurde dessen Antrittsgeneralsekretär).

Mit Kriegsende im November 1918 wurde Benes Außenminister von Masaryk, in dieser Funktion bis zu dessen Pensionierung im Jahr 1935, als er ihm als Präsident nachfolgte.

Benes trat 1938 wegen Chamberlains "Verrat" an der Tschechoslowakei über das Münchner Abkommen mit Hitler zurück und trat anschließend freiwillig ins Exil. 1941 errichtete er in London eine provisorische tschechische Regierung und reiste im März 1945 nach Moskau, um das von der Sowjetunion unterstützte tschechoslowakische Korps zu begleiten, das sein Land schließlich befreite.

Nach seiner Rückkehr als Präsident 1945 blieb Benesch bis kurz vor seinem Tod drei Jahre später Staatsoberhaupt, nachdem er angesichts der zunehmend prokommunistischen Regierung Klement Gottwald zurückgetreten war.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Ein "Chit" war britischer Slang für ein Stück Papier.

- Wusstest du schon?


Eduard Benes - Geschichte

Das Kommen des Zweiten Weltkriegs:
Annexion & Aufnahme in Deutschland

Der erste solide Hinweis darauf, wie die Nazis mit besetzten Gebieten umgehen würden, kam in der Tschechoslowakei, und die Vorzeichen waren sowohl irreführend als auch unheilvoll. 1938 marschierten Hitlers Truppen in das tschechische Sudetenland ein, das größtenteils von Deutschen bevölkert war, die die Eindringlinge herzlich willkommen hießen. In weiten Teilen der Region herrschte Karnevalsstimmung. Zur Begrüßung der Besatzungstruppen, denen die tschechischen Streitkräfte befohlen worden waren, sich nicht zu widersetzen, sprießen riesige Nazifahnen – die zuvor von NSDAP-Parteiagenten eingeschmuggelt worden waren – aus den Gebäuden. Frauen weinten oder jubelten beim Anblick deutscher Soldaten und bekränzten sie mit Blumen. Eine der Verehrerinnen war so aufgeregt, dass ein Rosenstrauß, den sie dem Führer zuwarf, ihm ins Gesicht schlug, als er in sein neues Reich vorüberfuhr.

Hinter diesen festlichen Kulissen verbargen sich ein paar dunklere Vignetten. Ein deutscher Mob in der Stadt Cesky Krumlov schoss in den Rücken von sich zurückziehenden tschechischen Soldaten in anderen Städten wurden Geschäfte und Häuser von Tschechen und Juden zerstört und durchwühlt ein Bahnhofsangestellter wurde erschossen, als er sich weigerte, sein Geld an sudetenische Freibeuter auszuhändigen . In Prag wurden Veteranen der legendären tschechischen Legion weinend beobachtet. Präsident Eduard Benes verließ verzweifelt die Hauptstadt der verkürzten Tschechoslowakei in ein selbstgewähltes Exil nach England.

Noch bedrohlicher für die unmittelbare Zukunft Europas waren Hitlers Worte, als er im tschechischen Cheb seinen neuen Untertanen zu ihrer Liebe zum Vaterland gratulierte. Er versicherte ihnen grandios, dass "über das Großdeutsche Reich ein deutscher Schild gelegt ist, der es beschützt, und ein deutsches Schwert, der es schützt!" Aufmerksame Zuhörer bemerkten, dass Territorium, das kaum einen Tag lang unter deutscher Kontrolle war, irgendwie Teil des Reiches geworden war, und sahen deutliche Anzeichen der Zukunft in den Worten "Größer" und "Schwert". Hitler selbst, überzeugt, dass die bloße Androhung von Gewalt ihn zum Meister Europas machen könnte, begann mutig seinen nächsten Schritt zu planen.

Im März 1939 drangen deutsche Truppen in Böhmen und Mähren, den letzten beiden Provinzen der Tschechoslowakei, ein, und Hitler informierte die Welt, dass "die Tschechoslowakei aufgehört hat zu existieren".


Nach andra världskriget [ redigera | redigera-Wikitext ]

Beneš tanke om Tjeckoslovakiens "brobyggarroll" lät sig inte genomföras på grund av de starka spänningarna mellan Sovjetunionen och västmakterna efter kriget. Bland annat blev landet tvunget att tacka nej till Marshallhjälp. Inrikespolitiskt försökte Beneš befästa det demokratiska styret i landet, även om han inte i så särskilt stor utsträckning ingrep i vardagspolitiken.

Beneš bidrog till de så kallade Benešdekreten, som bland annat slog fast att sudettyskarna, de tysktalande tjecker som fördrevs eller flydde i slutet av andra världskriget och åren därefter, tillov tåradjenrätt at inte hade radjeft

Han fick stora svårigheter med kommunisterna, som vid valen 1946 blev det största partiet i nationalförsamlingen och säkrade premiärministerämbetet och de viktigaste ledande ställningarna i statsadministrationen. Beneš hälsa sviktade efter kriget, och 1948 vek han sig för de kommunistiska kraven och ersatte regeringen med nya ministrar efter att de flesta icke-kommunistiska ministrarna hade avgått. Däremot vägrade han i maj att underteckna den nya "folkdemokratiska" författningen. Han avgick den 7 juni som President och drog sig tillbaka till sitt lantställe, där han dog samma år.


Cuprins

Edvard Beneš s-a născut ntr-o familie de țărani din orășelul Kožlany (in der Provinz Boemia a Austro-Ungariei) am 28. Mai 1884. [8] Fratele său era politicul cehoslovac Vojta Beneš. Nepotul său Bohuš Beneš, Diplomat și fiu al fratelui său, Václav, ein fost tatăl lui Emilie Benes Brzezinski și Václav E. Beneš, un matematician ceh-american. [9]

Beneš a petrecut o mare parte din tinerețea sa im Bezirk Vinohrady al Pragăi, unde a urmat școala secundară in der Zeit 1896-1904. In acest timp el a jucat fotbal la clubul Slavia Praga. [10] După ce a urmat studii la Facultatea de Filosofie de la Universitatea Carolină din Praga, el a plecat la Paris i și-a continuat studiile la Sorbona și la Școala de Studii Politice (cole Libre des Sciences Politiques). A absolvit la Dijon, unde a obținut doctoratul n drept n 1908. Apoi, el a predat timp de trei ani la Academia de Comerț din Praga și după obținerea titlului de doctor habilitat n domeniul filosofiees Carolina. El a fost, de asemenea, implicat in activitatea de cercetășie. [11]

In Timpul Primului Război Mondial, Beneš a fost unul dintre cei mai importanți organizatori ai mișcării politice din străinătate care milita pentru independența Cehoslovaciei. El a organizat o mișcare de rezistență secretă antiaustriacă și pro independența cehă numit „Maffia”. Im September 1915, ein Plecat im Exil la Paris i a depus eforturi diplomatice complexe pentru a obține recunoașterea de către Franța și Marea Britanie a mișcării de independență a Cehoslovaciei. In der Zeit von 1916-1918 ein leitender Sekretär des Consiliului Național Cehoslovac de la Paris i ministru de interne și de externe in guvernul cehoslovac provizoriu.

În mai 1918, Beneš, Tomáš Garrigue Masaryk și Milan Rastislav Štefánik au depus eforturi pentru organizarea unei armate cehoslovace care să lupte de partea Aliaților Occidentali, au recrutat voluntari cehi eforturi pentru organizarea Unite ale Americii, Pflege ajunsese să fie mai mare de 1.500.000 de persoane. [12] Forța militară a crescut la câteva zeci de mii de militari și a luat parte la mai multe bătălii, inclusiv bătăliile de la Zborov și Bahmaci.

Din 1918 până n 1935, Beneš a fost primul și cel mai longeviv ministru de externe al Cehoslovaciei, ocupând această funcție n perioada 1918-1935 în zece guverne sukzessive, dintre care un 19 a fost condus al Parlamentului n perioada 1920-1925 și 1929-1935. El a reprezentat Cehoslovacia n discuțiile pentru elaborarea Tratatului de la Versailles. Ein revenit pentru scurt timp n lumea academică ca. Professor im Jahr 1921.

ntre 1923 și 1927 a fost un membru al Consiliului Ligii Națiunilor (îndeplinind și funcția de președinte al comisiei n perioada 1927-1928). El a fost o personalitate renumită i influentă la conferințele internaționale, precum cele de la Genova din 1922, de la Locarno n 1925, de la Haga n 1930 și de la Lausanne în 1932.

Beneš a fost membru al Partidului Social Național Cehoslovac (ce s-a numit până n 1925 Partidul Social Cehoslovac)

Când președintele Tomáš Masaryk s-a retras n 1935, Beneš a fost alegerea evidentă ca succesor al său.

El s-a opus pretențiilor Germaniei Naziste din 1938 pentru regiunea Sudetă, in care se vorbea limba germană. Im Oktober 1938 Italia, Franța i Marea Britanie au semnat Acordul de la München, pflege a permis anexarea imediată și ocuparea militară a Sudeților de către Germania. Cehoslovacia nu a fost consultată cu privire la acest acord.Beneš a fost de acord doar după ce guvernele Franței și Marii Britanii l-au informat că, dacă nu ar fi făcut-o, nu s-a mai interesa de soarta Cehoslovaciei, adică ar renunța la alianța militară . [13]

Beneš a fost forțat să demisioneze pe 5 octombrie 1938 sub presiunea germană. [13] Emil Hácha a fost ales ca președinte. n martie 1939 guvernul lui Hácha a fost forțat să allowă ocuparea de către germani a restului teritoriului ceh. (Slowakei i declarase independența sa până atunci.)

La 22 octombrie 1938 Beneš a Plecat im Exil la Putney, Londra. Im Oktober 1939 el a organizat Comitetul Cehoslovac de Eliberare Națională. In Noiembrie 1940, in urma Bombardării Londrei, Beneš, soția lui, nepoatele lor și personajul inländisch s-au mutat la mănăstirea de la Aston Abbotts lângă Aylesbury, in Buckinghamshire. Personalul de la biroul său, inclusiv secretarul Edvard Táborský și șeful său de personal Jaromír Smutný, s-au mutat n vechiul conac din satul vecin Wingrave, în timp ce serviciul de informații militare a personalul de la biroul său . Im Jahr 1940 wurde Marea Britanie ein recunoscut Comitetul Cehoslovac de Eliberare Națională ca. Guvernul cehoslovac im Exil, cu Jan Šrámek ca. prim-ministru și Beneš ca. președinte. Im Erholungsgebiet președinției, Beneš a susținut că demisia lui din 1938 a fost depusă in urma presiunilor și Ära, prin urmare, nulă.

În 1941 Beneš și František Moravec au planificat Operațiunea Anthropoid, Cu intenția de a-l asasina von Reinhard Heydrich. [14] Acest plant a forst pus in aplicare in 1942 și a determinat represalii brutale ale germanilor precum executarea a mii de cehi și distrugerea a două sate: Lidice și Ležáky.

Deși nu era comunist, Beneš s-a aflat, de asemenea, n relații de prietenie cu Stalin. Crezând că Cehoslovacia ar avea mai mult de câștigat dintr-o alianță cu Uniunea Sovietică decât cu Polonia, el a refuzat ferm planurile pentru o confederație polono-cehoslovacă și i nemțnat 1943e cunemnat 1943e cunemna [15] [16] [17]

După insurecția din Praga de la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, Beneš s-a ntors acasă și și-a resumat fosta sa poziție de președinte. El a fost Confirmat în funcție n unanimitate n ședința Adunării Naționale din 28 octombrie 1945. n temeiul articolului 58,5 din Constituție, „fostul președinte va rămâne înă funcâie pân La 19 iunie 1946 Beneš a fost ales in mod oficial pentru un al doilea mandat de președinte. [18]

Decretele lui Beneš (numite oficial „Decretele Președintelui Republicii“), printre alte lucruri, a expropriat proprietățile cetățenilor de etnie germană și maghiară și a pus în aplicare articolul 12 din Acordul de la Potsdamnötig citare] i de expropriere a proprietăților a aproximativ trei milioane de germani și maghiari.

Au fost deportați din Cehoslovacia etnici unguri și germani. 2,4 mioane de germani, foști cetățeni cehoslovaci urmau să fie deportați in Germania și Austria prin decretul publicat pe 5 aprilie 1945. Așa numitul Tribunal al poporului i-a găsit vinovați de colaborare cu naziștii pe nemții i maghiarii care au renunțat la cetățenia cehoslovacă și au trădat Cehoslovacia. In consecință le-au fost konfiszieren averile, li s-a anulat cetățenia (au rămas cu cetățenia germană) și au fost deportați ca cetățeni străini. Aproape 75.000 etnici unguri au fost transportați cut trenul in Ungaria la sfârșitul anului 1945. Insgesamt 600 de maghiari au fost acuzați de Crime de război.

Beneš a prezidat un guvern de coaliție al Frontului Național, condus din 1946 de liderul comunist Klement Gottwald ca prim-ministru. La 21 februarie 1948, doisprezece miniștri necomuniști au demisionat pentru a protesta față de refuzul lui Gottwald de a oppri politica de încorporare a comuniștilor in forțele de poliție, în ciuda faptului că majoritatea miniș Miniștrii necomuniști credeau că Beneš va fi de partea lor și le va allowe să rămână in funcții ntr-un guvern interimar până la noile alegeri.

Beneš a refuzat inițial să accepte demisiile lor și a insistat că guvernul nu poate fi format für partidele necomuniste. Cu toate acestea, Gottwald a amenințat cu o grevă generală, cu excepția cazului in care Beneš va desemna un guvern dominat de comuniști. De asemenea, comuniștii au ocupat birourile miniștrilor necomuniști care au demisionat. Pe fondul temerilor că războiul Zivilzeit iminent și a zvonurilor că Armata Roșie îl va susține militar pe Gottwald, Beneš a cedat pe 25 februarie. El a acceptat demisiile miniștrilor necomuniști și a numit un nou guvern in conformitate cu specificațiile lui Gottwald. Era vorba nominal tot de un guvern de coaliție, dar era dominat de comuniști și de alți tovarăși de drum ai acestora, oferind legalitate loviturii de stat comuniste.

La scurt timp după aceea au avut loc alegeri in care votanților li s-a prezentat o listă unică a Frontului Național dominat de comuniști. Adunarea Națională nou-aleasă a probat Constituția de la 9 Mai la scurt timp după ce membrii ei au fost nvestiți in funcție. Deși nu a fost un document n ntregime comunist, el era destul de asemănător cu Constituția Sovietică pe care Beneš a refuzat să o semneze. El a demisionat din funcția de președinte la 7 iunie 1948 Gottwald i-a succedat la conducerea statului.

Beneš a avut o stare precară de sănătate după ce a suferit douăccidentale vascular-cerebrale im Jahr 1947 și a văzut că situația pe care a dorit să o evite o viață întreagă va deveni realitate. El a murit din cauze naturale, la vila lui din Sezimovo Usti (Cehoslovacia) pe 3 septembrie 1948. [8] A forst înmormântat in grădina vilei sale, iar pe mormânt i s-a amplasat un Büste. Soția lui (care a trăit până la 2 decembrie 1974) este înmormântată alături de el.

1934 wurde H.G. Wells ein scris romanul Die Form der Zukunft, o predicție despre cel de-al Doilea Război Mondial. In der Oper lui Wells războiul începe 1940 i durează până 1950, Cehoslovacia reușește să nu fie ocupată de Germania și Beneš rămâne președintele țării în aceceastă perioad. Wells îi atribuie lui Beneš rolul de a iniția un acord de încetare a focului pentru a pune capăt luptelor, iar cartea pentru astăzi“.

In Prager Kontrapunkt, cel de-al doilea volum al Zionsbündnis-Reihe de Bodie și Brock Thoene, Hitler trimite un asasin pentru a-lucide pe Beneš — care eșuează din cauză că a fost placat de un jurnalist american (și este capturat de către gărzile de corp ale lui Beneš). Dar Hitler a folosit mai târziu executarea acestui nazist sudet pentru a-l proclama ca martir și a-și continua planul de anexare a Sudeților.

  1. ^ einBCStudenten der Prager Universitäten 1882–1945
  2. ^ einBCD„Edvard Beneš“, Gemeinsame Normdatei , Zugang am 26. April 2014
  3. ^ einBCDAutoritatea BnF , Zugang am 10. Oktober 2015
  4. ^ einBCDEdvard Beneš, SNAC , Zugang am 9. Oktober 2017
  5. ^ einBCDEdvard Benes, Encyclopædia Britannica Online , Zugang am 9. Oktober 2017
  6. ^„Edvard Beneš“, Gemeinsame Normdatei , Zugang am 31. März 2015
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  9. – über Questia (necesită abonare)
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  13. ^ 'Tschechische Armee für Frankreich' in Die Zeiten, Donnerstag, 23. Mai 1918, p. 6, Spalte F
  14. ^ einB William Shirer, Aufstieg und Fall des Dritten Reiches (Touchstone Edition) (New York: Simon & Schuster, 1990)
  15. ^„GESCHICHTE: Špion, kterému nelze věřit - Neviditelný pes”. Neviditelnypes.lidovky.cz. 14. März 2008. Accesat in 19 noiembrie 2013 .
  16. ^ Andrea Orzoff. Kampf um die Burg. Oxford University Press USA. P. 199. ISBN978-0-19-974568-5 . Zugang am 10. August 2011 .
  17. ^ A. T. Lane Elżbieta Stadtmüller ( 2005 ). Europa in Bewegung: Die Auswirkungen der Osterweiterung auf die Europäische Union. LIT-Verlag Münster. P. 190. ISBN978-3-8258-8947-0 . Zugang am 10. August 2011 .
  18. ^ Roy Francis Leslie R. F. Leslie ( 1983 ). Die Geschichte Polens seit 1863. Cambridge University Press. P. 242. ISBN978-0-521-27501-9 . Zugang am 10. August 2011 .
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Birouri guvernamentale
Vorgänger:
Funcție nființată
Ministru al Afacerilor Externe al Cehoslovaciei
1918–1935
Nachfolger:
Mailand Hodza
Funcii Politik
Vorgänger:
Tomáš Garrigue Masaryk
Președinte al Cehoslovaciei
1935–1938
1945–1948
Nachfolger:
Emil Hácha
Klement Gottwald
Vorgänger:
Emil Hácha
Președinte al guvernului din exil al Cehoslovaciei
1940–1945
Nachfolger:
Funcție desființată
Premii și realizări
Vorgänger:
Mareșalul Ferdinand Foch
Persoană de pe coperta revistei Time
23 martie 1925
Nachfolger:
George Harold Sisler

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Unter dem kurzen Abriss dieses Ereignisses in der Geschichte befinden sich Soundbits aus der Zeit, die tatsächliche Ereignisse liefern, wie sie sich ereigneten.

Im März 1938, stellte Nazi-Deutschland unter Führung von Adolf Hitler dem österreichischen Bundeskanzler Schuschnigg ein Ultimatum, zurückzutreten und einem neuen deutschen Bundeskanzler zu erlauben, die Macht zu übernehmen, oder Hitlers Truppen würden in Österreich einmarschieren.

Mit dem Rücken zur Wand gelehnt, trat Schuschnigg zurück und Dr. Arthur Seyss-Inquart, eine Marionette der Nazis, übernahm die Kontrolle. Sofort befahl er der österreichischen Armee, keinen Widerstand zu leisten, und lud dann deutsche Truppen ein, in Österreich einzumarschieren. Hitler erreichte seinen Anschluss - die Vereinigung Österreichs und Deutschlands.

Als Österreich Teil Nazi-Deutschlands wurde, war die kleine Tschechoslowakei, ein demokratisches Land, das aus dem Sieg der Westalliierten über Deutschland im Ersten Weltkrieg hervorgegangen war, von drei Seiten umzingelt. Und obwohl Großbritannien und Frankreich kaum auf den vorherigen Anschluss reagiert hatten, wusste Hitler genau, dass er nicht ohne Grund in die Tschechoslowakei einmarschieren konnte.

Bis Mai, die Dinge begannen sich aufzuheizen. In ganz Europa kursierten Gerüchte, dass sich deutsche Truppen nahe der tschechischen Grenze versammelten. Die Reserven der Tschechischen Republik wurden ihrerseits einberufen, falls es notwendig werden sollte, ihre Heimat zu verteidigen. Adolf Hitler reiste nach Italien, um sich die Unterstützung seines faschistischen Führers Mussolini zu sichern, falls er in die Tschechoslowakei einmarschieren sollte. Schließlich begannen Großbritannien, Frankreich und Russland, Druck auf den Nazi-Führer auszuüben. Unterdessen betonte die kleine Tschechoslowakei vor allem durch das ruhige Beispiel ihres Präsidenten Eduard Benes (ausgesprochen Ben-ish) weiterhin Mäßigung und Ruhe. Obwohl er wütend war, wich Hitler zurück und behauptete, er habe keine aggressiven Absichten gegenüber der Tschechoslowakischen Republik.

Aber in Berlin auf 28. Mai, sagte er seinen Generälen: "Es ist mein unerschütterlicher Wille, dass die Tschechoslowakei von der Landkarte gestrichen wird." Er wies sie an, einen Plan zu entwickeln, um dies bis zum 1. Oktober abzuschließen.

Der Plan, der Europa erneut an den Rand eines Krieges bringen sollte, war das Sudentenland. Dieser winzige Teil der Tschechischen Republik lag an der Grenze zu Deutschland. Viele der Einwohner waren deutscher Herkunft, da das Land einst Teil des Deutschen Reiches war. Eine der repräsentativen Parteien im tschechischen Parlament war die Henlein-Partei, die sich aus diesen Sudentendeutschen zusammensetzte. Benannt nach dem Gründer und Führer der Partei, Konrad Henlein, sollte sie sich wie Henlein selbst als maßgeblich erweisen, die Zerstörung des winzigen Landes herbeizuführen.

Mit der Ausbildung von Himmlers SS-Truppen begannen im Spätsommer viele nazifreundliche Sudentendeutsche, die Prager Regierung aufzumischen. Ständige Terroranschläge sowie Aufmärsche und Kundgebungen im Sudentenland hielten die tschechische Miliz aktiv. Auch wenn die Regierung zur Ruhe aufrief, war dieses Territorium alles andere als das.

Ausgehend von diesen Angriffen begann die deutsche Propagandamaschinerie nach Gerechtigkeit für diese sogenannten verfolgten Deutschen in der Tschechoslowakei zu schreien. Es wurde erwartet, dass Großbritannien den Wünschen des Führers erneut nachgeben würde. Im Juni sprach Chamberlain "off the record", Großbritannien befürworte die Übergabe des Sudetenlandes an Deutschland "im Interesse des Friedens". Der Völkerbund, so schien es, war tot, da er nicht intervenierte. Chamberlain schickte seinen Vertreter, Lord Runciman, in die Tschechoslowakei, um zwischen diesem Land und den Sudetendeutschen zu vermitteln. Chamberlain hatte Runciman den Tschechen aufgezwungen, indem er vor schlimmen Umständen warnte, falls sie sein Kommen nicht akzeptierten. Runciman forderte vom tschechischen Präsidenten Eduard Benes immer mehr Zugeständnisse für die Sudetendeutschen. Benes wurde der ganzen Angelegenheit schnell überdrüssig.

Bis 5. September, bat er die sudetendeutschen Vertreter, ihre Forderungen zu formulieren und sie anzunehmen. Aber Hitler wusste, dass dies seine Pläne durchkreuzen würde. Am 7. September befahl er Henlein, alle Verhandlungen abzubrechen. Der Krieg, so schien es, war wieder im Gange.

Am 10, Benes sendete einen Aufruf zu Ruhe und Frieden in die Welt. Benes hat das tschechische Volk gebeten, zu sein "fest und haben Vertrauen in unseren Staat, in seine Gesundheit und seine Kraft, in den unzerstörbaren Geist und die Hingabe seines Volkes." Träumte Benes? Ohne eine klare Unterstützungserklärung Großbritanniens stand nichts fest. An diesem Abend wies eine Rede Görings den Weg. Göring sagte über die Tschechen "Diese elende Pygmäenrasse ohne Kultur, niemand weiß woher sie kommt, unterdrückt ein kultiviertes Volk [Sudetendeutsche] und dahinter steckt Moskau und die ewige Maske des Judenteufels."

Am folgenden Montag Abends hielt Hitler eine Rede auf dem Nazikongress in Nürnberg. Während er gegen die Tschechen und deren Präsident Benes von "Gerechtigkeit" für die Sudetendeutschen schimpfte, blieb er bei der Rede von Krieg stehen. Wieder einmal, so schien es, war die Krise abgewendet. Aber eine Nebenwirkung von Hitlers Rede [entzündet durch die deutsche Propagandamaschinerie] führte zu Kämpfen im Sudetenland. So sehr, dass bis zum 14., hatte die Tschechoslowakei das Kriegsrecht ausgerufen und rief Reserven zurück. Die BBC berichtete, Chamberlain habe die neuen Spannungen gespürt und angeboten, nach Deutschland zu reisen, um mit Hitler zu sprechen. Um 6 Uhr abends. Der Sudetenlandführer Karl Henlein stellte Benesch ein Ultimatum: das Kriegsrecht aufheben, die Reserven in ihre Kasernen zurückrufen, die Staatspolizei aus dem Territorium abziehen und dies bis Mitternacht akzeptieren, sonst würden alle Verhandlungen abgebrochen. Die Tschechoslowakei sei für "weitere Entwicklungen" verantwortlich, wenn sie dies nicht tue. Und weil Henlein seine Führung von Hitler übernahm, kamen die Presse und andere zu dem Schluss, dass er Krieg meinte.

Die tschechische Regierung lehnte das Ultimatum ab und die Pattsituation ging weiter. Später am Tag kündigte Chamberlain an, dass er nach Deutschland reisen würde, um sich mit Hitler zu treffen. Obwohl die Tschechen immer noch das Gefühl hatten, die Dinge unter Kontrolle zu haben, hielt die britische Regierung sie für notwendig, einzugreifen. Zwischen dem Radio Nazi-Deutschlands und dem tschechischen Kurzwellensender ging ein Wortgefecht weiter. Sogar Ungarn, der Verbündete Deutschlands, hielt Gerüchte über Ereignisse im Sudetenland aufrecht, die der Prager Rundfunk widerlegte. Als Chamberlain nach Berchtesgaden reiste, traf er Hitler auf der Berghütte des Führers. Das Treffen war herzlich und Chamberlain und Hitler beschlossen, sich in wenigen Tagen in Godesberg wieder zu treffen. Es wurde befürchtet, dass die beiden vereinbart hatten, dass eine Volksabstimmung stattfinden sollte.

18. September hielt eine Rede des tschechoslowakischen Ministerpräsidenten Milan Hodza (Hoed-yah). Er erklärte, wenn Chamberlain und Hitler einer Volksabstimmung zugestimmt hätten, sei dies für sein Land inakzeptabel. Hodza deutete an, dass die Tschechoslowakei notfalls allein gegen Hitler vorgehen würde. Unterdessen traf sich in London der französische Premier Deladier mit Chamberlain, um die Lage in der Tschechoslowakei zu erörtern. Sie würden zustimmen, dass eine Volksabstimmung abgehalten werden muss. Und in Italien forderte Mussolini eine Volksabstimmung für alle Rassen innerhalb der Tschechoslowakei. Die Geier rochen sicherlich Blut.

Montag, der 19. war im Allgemeinen ruhig. Frankreich und Großbritannien hatten der tschechoslowakischen Regierung ihren Vorschlag für eine Einigung unterbreitet. In einer Nachrichtensendung um 19.30 Uhr skizzierte der CBS-Reporter Edward R. Murrow, was die Einigung anscheinend beinhaltete:

Alle Länder waren im Wartemodus, um zu sehen, was die tschechische Regierung und Hitler als nächstes tun würden.

Wie Dienstag, den 20 Als es dämmerte, gab es immer noch kein Wort von einer der beiden Regierungen. Schließlich, gegen 14:45 Uhr Eastern Standard Time, unterbrach Maurice Hindus, der für CBS aus Prag sendete, seine Sendung, um das tschechische Kommunique zu verkünden.

Aber die tschechische Antwort erwies sich für die Briten und Franzosen als unbefriedigend. Sie gaben eine gemeinsame Erklärung ab, dass die tschechische Entscheidung nicht akzeptabel sei und dass die Tschechoslowakei innerhalb von 24 Stunden eine bedingungslose Annahme erteilen oder die Folgen einer Invasion tragen müsse. Inzwischen sollte in Godesberg das geplante zweite Treffen zwischen Hitler und Chamberlain beginnen, obwohl es verzögert wurde.

Am Tag vor dem Treffen zwischen Hitler und Chamberlain sprach Maxim Litvinoff, der Außenminister der Sowjetunion, vor dem Völkerbund in Genf. Litvinoff warf Großbritannien und Frankreich vor, heute einen problematischen Krieg zu vermeiden, im Gegenzug für einen größeren Krieg später. Er erklärte, dass die Sowjetunion "Das Kriegsministerium ist sofort bereit, an einer Konferenz mit Vertretern des französischen und tschechoslowakischen Kriegsministeriums teilzunehmen, um für den Moment angemessene Maßnahmen zu erörtern." Russland schien bereit, seinen Verpflichtungen gegenüber der tschechischen Regierung nachzukommen. Aber das würde sich als zwecklos erweisen. Am Ende des Tages kündigte die tschechische Regierung an, das zweite Ultimatum Großbritanniens und Frankreichs zu akzeptieren und das Sudetengebiet aufzugeben.

Zu der Zeit Mittwoch, der 22. begannen die Turbulenzen zuzunehmen. In der Nacht zuvor gab es Menschenmengen in den Straßen von Prag, die die tschechische Militärregierung aufforderten, die Kontrolle zu übernehmen und ihr Land vor Aggressionen zu verteidigen. Die Menge verurteilte Frankreich und Großbritannien. Und das tschechische Kabinett präsentierte Präsident Benesch seinen Rücktritt, der mit dem Versuch, eine neue Regierung zu bilden, zurückblieb. Inzwischen begann das geplante Treffen zwischen Chamberlain und Hitler. Kaum hatte es begonnen, teilte Hitler dem Ministerpräsidenten mit, dass die bisherigen Bedingungen nicht mehr akzeptabel seien. Obwohl Briten, Franzosen und Tschechen der Landabspaltung zugestimmt hatten, forderte Hitler nun bis zum 1. Oktober eine deutsche militärische Besetzung des Sudetenlandes (was von jeher sein Plan gewesen war).

Der Tag endet wieder einmal in Aufruhr. Benes hatte Jan Syrovy, den heldenhaften tschechischen General, zu seinem Premier und Kriegsminister gewählt. Und an der tschechisch-deutschen Grenze kam es zu Kämpfen, als Sudetendeutsche die Stadt Eger übernahmen und sie dann verloren, als das tschechische Militär die Kontrolle zurückerlangte. Es wurde berichtet, dass sich deutsche Truppen in der Nähe der Grenze bewegten, und auch französische Truppen zogen zum Schutz ihrer Provinz Elsass. Das Folgetreffen zwischen Hitler und Chamberlain wurde verschoben, da Chamberlain dem Führer einen Brief übergab und eine Antwort zurückkam. Russland machte Geräusche, dass es die Tschechoslowakei sowohl gegen die polnische als auch gegen die deutsche Aggression verteidigen würde. Frankreich machte Geräusche, dass, wenn Deutschland frühzeitig in das Sudetenland eindrang, es sich zum Schutz der Tschechischen Republik bewegen würde. Der Krieg schien näher als je zuvor.

Am Samstag, flog Chamberlain nach abgebrochenen Verhandlungen mit Hitler nach London zurück. Mussolini erklärte, die Tschechoslowakei müsse das Sudetenland bis zum 1. Oktober aufgeben. In Paris mobilisierte Frankreich als Schutzmaßnahme sein Militär. Vor seiner Abreise übergab Hitler Chamberlain ein Memorandum, das er der Tschechoslowakei vorlegen sollte. Tatsächlich forderte er die sofortige Kontrolle des Sudetenlandes, die Freilassung aller deutschen Gefangenen, eine Volksabstimmung ohne Anwesenheit militärischer Truppen von beiden Seiten und die Freigabe aller Ressourcen innerhalb des Territoriums. Die von ihm geforderte brutale Besetzung wurde mit dem Angebot der Volksabstimmung gemildert, obwohl es sich später als hohl erwies. Die Welt ging in dieser Nacht zu Bett und fragte sich, ob sie mit dem Weltkrieg aufwachen würden. Am 27. ging Chamberlain in den Äther, um seine Behandlung und die Änderung der früheren Vereinbarungen Hitlers zu beklagen.

In den nächsten Tagen wurden die Ereignisse kritisch. Nicht nur Frankreich hatte mobilisiert und die Sowjetunion drohte, der Tschechoslowakei zu helfen, sondern jetzt sagte auch Großbritannien, es würde eingreifen, um Deutschland aufzuhalten, falls Frankreich zum Handeln gezwungen würde. Präsident Roosevelt schickte Hitler ein zweites Telegramm, in dem es hieß:

Gegen eine solche Flut geriet Hitler leicht ins Stocken und bot an, sich mit Frankreich, England und Italien in München zu treffen. Chamberlain erklärte sich bereit, es als "letzte Anstrengung" zu bezeichnen.

Am Donnerstag, 29. September, trafen sich die vier Mächte Deutschland, England, Frankreich und Italien in München, um über das Schicksal der Tschechoslowakei zu entscheiden. Nach etwa acht Stunden wurde eine Vereinbarung unterzeichnet. Im gemeinsamen Papier hieß es noch, Deutschland werde das Sudetenland übernehmen, aber langsamer. Chamberlain, der glaubte, den Krieg vermieden zu haben, kündigte das "Stück Papier" an, das sowohl er als auch Hitler unterschrieben und vereinbarten, dass Hitlers Verlangen nach Europa mit dem Sudetenland aufhören würde. Hitler würde später den . erniedrigen Vereinbarung als "Fetzen Papier". Am 1. Oktober, würden deutsche Truppen einrücken, um die meisten deutschen Gebiete zu besetzen. Dann würden jeden Tag zusätzliche Bewegungen unter der Zuständigkeit der vier Mächte stattfinden, die bestimmen würden, wie viel Territorium abgetreten werden sollte. Die weniger deutschen Gebiete würden eine Volksabstimmung abhalten, um zu entscheiden, ob sie ein Teil des Reiches bleiben wollen. Weitere Vergleiche wurden über Forderungen aus Ungarn und Polen vorgenommen. Die Tschechoslowakei war praktisch zersplittert und viel kleiner als zuvor, ein viel schwächerer Staat. Hitler hatte gewonnen.

Bis 15. März 1939, durch Manipulationen der geschwächten tschechischen Regierung würde Hitler das ganze Land friedlich besetzen.


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