Die Geschichte

Der Tempel der Isis auf der Insel Philae



Isistempel in Philae

Der Tempel war hauptsächlich Isis geweiht, aber auch ihr Ehemann Osiris und ihr Sohn Horus wurden dort verehrt. Sowohl Isis als auch Osiris werden als vergöttlichte Herrscher angesehen und so erscheinen ihre Namen in einer Kartusche. Der heutige Isis-Tempel ist ein besonders ptolemäisches Bauwerk. Der Hauptteil des Gebäudes wurde von Ptolemaios II. erbaut (hinter dem alten Schrein von Amasis, der dann abgerissen wurde).

    von Ptolemaios II. (Geburtshaus)
  1. Innenhof
  2. Heiligtum, wenn Isis von Horus dem Rächer
  3. Hadrian’s Tor
  4. Nilometer

Philae - Tempel der Isis

Der Isis-Tempel in Philae wurde während der Herrschaft von Ptolemaios II. (Ägypten griechisch-römische Zeit) erbaut und ist Isis, Osiris und Horus geweiht. Die Tempelwände enthalten Szenen aus der ägyptischen Mythologie von Isis, die Osiris wieder zum Leben erwecken, Horus zur Welt bringen und Osiris nach seinem Tod mumifizieren.

Von Anfang an war die Insel der Göttin Isis heilig. Der Baukomplex des Isis-Tempels wurde von Ptolemaios II. Philadelphus (reg. 285 und 246 v. Chr.) und seinem Nachfolger, Ptolemaios III. Seine Dekorationen aus der Zeit der späteren Ptolemäer und der römischen Kaiser Augustus und Tiberius (27 v. Chr.-37 n. Chr.) wurden nie fertiggestellt. Der römische Kaiser Hadrian (regierte 117-138 n. Chr.) fügte westlich des Komplexes ein Tor hinzu. Andere kleine Tempel oder Schreine, die ägyptischen Gottheiten gewidmet sind, sind ein Tempel für Imhotep, einer für Hathor und Kapellen für Osiris, Horus und Nephthys.

Die Obelisken vor dem Tempel wurden 1918 vom britischen Konsul Henry Salt und seinem Assistenten Giovanni Belzoni entfernt und stehen heute in einem Garten in Dorset, England.

Durch den Bau des neuen Assuan-Staudamms (1960-1970), der das Gebiet überflutete, drohte der Tempel für immer unter Wasser zu stehen. Glücklicherweise arbeiteten die ägyptische Regierung und die UNESCO zusammen, um das Gebiet auszutrocknen und den gesamten Tempel Stein für Stein (50.000 Steine!) auf eine nahe gelegene Insel namens Agilka zu verlegen, wo er heute steht.

Bild: Tempelkomplex Philae. Aufgenommen vom Ägyptischen Rosenkreuzermuseum.

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Inhalt

Philae wird von zahlreichen antiken Schriftstellern erwähnt, darunter Strabo, [3] Diodor, [4] Ptolemäus, [5] Seneca, [6] Plinius der Ältere. [7] Es war, wie der Pluralname andeutet, die Bezeichnung zweier kleiner Inseln, die sich auf dem 24. Swenet, “Handel” Altgriechisch: Συήνη – Syene ). Groskurd [8] berechnet die Entfernung zwischen diesen Inseln und Assuan auf etwa 100 km (62 Meilen).

Obwohl Philae die kleinere Insel war, war sie von den zahlreichen und malerischen Ruinen, die früher dort waren, die interessantere der beiden. Vor der Überschwemmung war es nicht mehr als 380 Meter lang und etwa 120 Meter breit. Sie besteht aus Syenit-Stein: Seine Seiten sind steil und auf ihren Gipfeln wurde eine hohe Mauer gebaut, die die Insel umgibt.

Da Philae als eine der Grabstätten des Osiris galt, wurde sie sowohl von den Ägyptern im Norden als auch von den Nubiern (im Griechischen oft als Äthiopier bezeichnet) im Süden sehr verehrt. Es wurde für jeden außer Priestern als profan erachtet, dort zu wohnen, und wurde dementsprechend abgesondert und als “der Unnahbare” (altgriechisch: ἄβατος) bezeichnet. [9] [10] Es wurde auch berichtet, dass weder Vögel über ihn flogen noch Fische sich seinen Ufern näherten. [11] Dies waren in der Tat die Traditionen einer fernen Zeit, denn zur Zeit der Ptolemäer von Ägypten wurde Philae, teils von Pilgern zum Grab des Osiris, teils von Personen mit weltlichen Besorgungen, so sehr in Anspruch genommen, dass die Priester Ptolemäus ersuchten Physcon (170-117 v. Chr.), um zumindest öffentlichen Funktionären zu verbieten, dorthin zu kommen und auf ihre Kosten zu leben. Im 19. Jahrhundert n. Chr. brachte William John Bankes den Philae-Obelisken, auf dem diese Petition eingraviert war, nach England. Als seine ägyptischen Hieroglyphen mit denen des Rosetta-Steins verglichen wurden, warf es ein großes Licht auf das ägyptische Konsonantenalphabet.

Die Inseln von Philae waren jedoch nicht nur geistliche Wohnsitze, sondern auch Handelszentren zwischen Meroë und Memphis. Denn die Stromschnellen der Katarakte waren höchstens zu den Jahreszeiten undurchführbar, und die zwischen Ägypten und Nubien ausgetauschten Waren wurden wechselseitig in Syene und Philae angelandet und wieder an Land gebracht.

Die benachbarten Granitsteinbrüche zogen auch zahlreiche Bergleute und Steinmetze an, und um diesen Verkehr zu erleichtern, wurde in den Felsen entlang des Ostufers des Nils eine Galerie oder Straße angelegt, von denen Teile noch erhalten sind.

Philae war auch bemerkenswert für die einzigartigen Licht- und Schatteneffekte, die sich aus seiner Position in der Nähe des Wendekreises des Krebses ergaben. Als sich die Sonne ihrer nördlichen Grenze näherte, sinken die Schatten von den vorspringenden Gesimsen und Zierleisten der Tempel immer tiefer auf die glatten Oberflächen der Wände, bis die Sonne ihren höchsten Stand erreicht hat, die vertikalen Wände mit dunklen Schatten überzogen sind und sich bilden ein auffallender Kontrast zu dem heftigen Licht, das alle umliegenden Objekte beleuchtet. [12]

Konstruktion

Das auffälligste Merkmal beider Inseln war ihr architektonischer Reichtum. Denkmäler verschiedener Epochen, von den Pharaonen bis zu den Cäsaren, nehmen fast ihr gesamtes Gebiet ein. Die Hauptstrukturen lagen jedoch am südlichen Ende der kleineren Insel.

Der älteste war ein Tempel für Isis, der in der Regierungszeit von Nectanebo I während 380-362 v. Nechtnebef ist sein Name und er wurde der Gründungspharao der dreißigsten und letzten Dynastie der einheimischen Herrscher, als er Nefaarud II. absetzte und tötete. Isis war die Göttin, der die ersten Gebäude gewidmet waren. Siehe Gerhart Haeny ’'s ‘A Short Architectural History of Philae’ (BIFAO 1985) und zahlreiche andere Artikel, die Isis (nicht Hathor) unbestreitbar als die primäre Göttin der heiligen Insel identifizieren.

Die anderen Ruinen stammen größtenteils aus der ptolemäischen Zeit, insbesondere aus der Regierungszeit von Ptolemaios Philadelphus, Ptolemaios Epiphanes und Ptolemaios Philometor (282-145 v. Chr.), mit vielen Spuren römischer Arbeit in Philae, die Ammon–Osiris gewidmet ist.

Vor der Propyla standen zwei kolossale Löwen aus Granit, hinter denen zwei Obelisken von jeweils 13 Metern Höhe standen. Die Propyla hatten eine pyramidale Form und kolossale Dimensionen. Einer stand zwischen Dromos und Pronaos, ein anderer zwischen Pronaos und Portikus, während ein kleinerer in den Sekos oder Adytum führte. An jeder Ecke des Adytums stand ein monolithischer Schrein, der Käfig eines heiligen Falken. Einer dieser Schreine befindet sich heute im Louvre, der andere im Museum in Florenz.

Hinter dem Eingang zum Haupthof befinden sich kleine Tempel, von denen einer Isis, Hathor und einer Vielzahl von Gottheiten im Zusammenhang mit der Geburtshilfe gewidmet ist und mit Skulpturen bedeckt ist, die die Geburt des Ptolemaios Philometor unter der Figur des Gottes Horus darstellen. Die Geschichte des Osiris ist überall an den Wänden dieses Tempels dargestellt, und zwei seiner inneren Kammern sind besonders reich an symbolischen Bildern. Auf den beiden großen Propylen sind griechische Inschriften, die von ägyptischen Figuren überschnitten und teilweise zerstört wurden.

Die Inschriften gehören überhaupt nicht zur mazedonischen Zeit und sind älter als die Skulpturen, [ Zitat benötigt ], die wahrscheinlich während der Renaissance der einheimischen Religion eingefügt wurden, die dem Aussterben der griechischen Dynastie in Ägypten im Jahr 30 v. Chr. durch die Römer folgte. [ Zitat benötigt ]

Die Denkmäler auf beiden Inseln bezeugen tatsächlich, wie keine anderen im Niltal, das Überleben der reinen ägyptischen Kunst Jahrhunderte nachdem die letzten Pharaonen aufgehört hatten zu regieren. Es wurden große Anstrengungen unternommen, um die Skulpturen dieses Tempels zu verstümmeln. Die Abrissarbeiten sind in erster Linie auf den Eifer der frühen Christen und später auf die Politik der Bilderstürmer zurückzuführen, die sich beim byzantinischen Hof durch die Vernichtung heidnischer wie auch christlicher Bilder einschmeichelten . [ Zitat benötigt ] Es ist bemerkenswert, dass Bilder / Ikonen von Horus oft weniger verstümmelt sind als die anderen Schnitzereien. In manchen Wandszenen ist jede Figur und jeder Hieroglyphentext außer die des Horus und seiner geflügelten Sonnenscheibendarstellung wurden von den frühen Christen akribisch ausgekratzt. Dies liegt vermutlich daran, dass die frühen Christen Horus oder die Legende von Horus in gewissem Maße respektierten – möglicherweise, weil sie Parallelen zwischen den Geschichten von Jesus und Horus sahen (siehe Jesus Christus in der vergleichenden Mythologie).

Der Boden von Philae war sorgfältig für die Aufnahme seiner Gebäude vorbereitet worden – er wurde an Unebenheiten eingeebnet und an den Stellen, an denen er bröckelte oder unsicher war, von Mauerwerk gestützt. Zum Beispiel wurden die Westwand des Großen Tempels und die entsprechende Wand des Dromos von sehr starken Fundamenten getragen, die unterhalb des Vorflutniveaus des Wassers errichtet wurden und auf dem Granit ruhten, der in dieser Region das Bett von bildet der Nil. Hier und da wurden Stufen aus der Mauer gehauen, um die Verbindung zwischen Tempel und Fluss zu erleichtern.

Am südlichen Ende des Dromos des Großen Tempels befand sich ein kleinerer Tempel, der anscheinend Hathor geweiht war, zumindest sind die wenigen Säulen, die davon übrig geblieben sind, mit dem Kopf dieser Göttin überragt. Sein Portikus bestand aus zwölf Säulen, vier vorne und drei tief. Ihre Kapitelle stellten verschiedene Formen und Kombinationen des Palmzweigs, des Doum-Palmenzweigs und der Lotusblume dar. Diese sowie die Skulpturen an den Säulen, Decken und Wänden wurden mit den lebendigsten Farben bemalt, die aufgrund der Trockenheit des Klimas wenig von ihrem ursprünglichen Glanz verloren haben.


Die Tempel von Philae

Philae ist eine ägyptische Insel im Nassersee. In altägyptischer Zeit war Philae das Kultzentrum der Isis. Es misst nur etwa 1.500 Fuß mal 500 Fuß. Aufgrund ihrer Anfälligkeit für Überschwemmungen wurden um die Insel und ihre Tempel hohe Mauern mit Granitfundamenten errichtet.

Der nahegelegene Bau des Assuan-Staudamms im Jahr 1970 machte die Insel Philae und ihre Tempel das ganze Jahr über schutzlos gegen Hochwasser. Die UNESCO führte eine „Rettungsmission“ durch, um die Tempel der Insel von Philae auf eine trockenere, stabilere Insel in der Nähe namens Agilika zu verlegen.

Der Tempel der Isis in Philae

Obwohl sich auf Philae mehrere Tempel und Gebäude befinden, ist der größte und vielleicht der berühmteste der Isis-Tempel. Hier verehrten die alten Ägypter Isis sowie Osiris und Horus (ihr Sohn). Ptolemaios II., Nectanebo I. baute den Tempel um 370 v.

Zu den Hauptmerkmalen dieses Tempels gehören:

Tor von Ptolemaios II: Vor dem ersten Pylon bei diesem Tor stehen zwei rosa Granitlöwen. Zwei Obelisken aus rosafarbenem Granit verbanden die Löwen auf einmal. Diese Obelisken sind von Bedeutung, weil die auf der Basis der Obelisken gefundenen Hieroglyphen mit dem Rosetta-Stein verglichen wurden und bei der Entzifferung des ägyptischen Konsonantenalphabets maßgeblich waren.

Erster Pylon: Reliefs und Inschriften sind im Tempel der Isis reichlich vorhanden. Auf dem östlichen Turm des ersten Pylons wird Dionysos zum Beispiel so dargestellt, wie er die Feinde Ägyptens an den Haaren hält, während er seine Keule hebt. Andere in der Szene sind Hathor, Horus und Isis. Über dieser bedrohlichen Darstellung befinden sich zwei kleinere Szenen. Einer von dem Pharao, der Horus und Nephths seine Krone darbringt, und einer von dem Pharao, der Isis und Horus als Kind Räucherwerk darbringt.

Seite des ersten Pylons und der Vorplatz des Tempels

Geburtshaus: Das Geburtshaus im Tempel der Isis ist ein gemeinsames Merkmal ptolemäischer Tempel und zeigt Horus als einen Falken, der eine Doppelkrone trägt, die zwischen Papyrus steht. Es gibt auch ein Relief von Isis, die einen neugeborenen Horus in ihren Armen trägt, während sie von Wadjet, Nekhbet, Amun-Ra und Thoth beschützt wird. Hier führte der König Rituale durch, um seine Nachkommenschaft von Horus zu bestätigen.

Zweiter Mast: Der Westturm stellt Ptolemaios XII. dar, der verschiedenen Göttern, darunter Hathor und Horus, Tiere und Weihrauch anbietet. Ebenfalls dargestellt ist der König, der Nephthys und Horus Blumen anbietet, und ein anderer König, der Wasser gießt und Weihrauch auf einem Altar präsentiert, während er in Anwesenheit von Horus, Isis und Osiris ist. Ein Stück Granit entlang des Ostturms, das als Stele bezeichnet wird, ist von Ptolemaios VI. Philometor geschnitzt, der mit Kleopatra II. und Isis und Horus steht. Die Inschrift ist bemerkenswert, weil sie die sogenannte Gewährung des enthält Dodekaschoinoi, das Anspruch auf das für den Tempel benötigte Land erhebt.

Innenhof: Eine Säulenhalle steht durch ein Tor vom zweiten Pylon. Zehn Säulen bleiben hier und alle sind so bemalt, dass sie aussehen und eine Vielzahl der ersten Blumen und Pflanzen darstellen. Der Boden stellte den Urhügel und die Decke den Himmel dar, mit Bildern des Tagesboots (Madjet) und des Nachtboots (Semektet).

Zuflucht: Durch den Innenhof befindet sich das Heiligtum der Isis. Das eigentliche Heiligtum ist eine kleine Kammer mit zwei Fenstern. Ein Sockel, der hier von Ptolemaios III. Euergetes I. aufgestellt wurde, ist heute noch erhalten. Es trägt das Bild der Isis in ihrer heiligen Bark (Boot).

Nectanebos Kiosk

Der Kiosk von Nectanebo ist eine mit Säulen versehene, dachlose Halle, die ursprünglich 14 Säulen hatte, von denen noch sechs übrig sind. Die Wände dieses Vestibüls sind mit Reliefs verziert, in denen der König den Göttern verschiedene Gegenstände opfert. Siebwände des Kiosks sind durch Hathor-Säulen verbunden und mit Uraei-Schnitzereien (Serpentinen) gekrönt.

Hathor-Tempel in Philae

Der Hathor-Tempel wurde von Ptolemaios VI. Philometor und Ptolemaios VIII. Euergetes II. erbaut und besteht aus einer Kolonnadenhalle und einem Vorplatz. Augustus schmückte den Saal zu Ehren von Isis und Hathor mit Festdarstellungen. Augustus wird auch als Geschenke an Isis und Nephthys dargestellt. Im Tempel der Hathor in Philae tranken, aßen und tanzten die alten Ägypter zur Musik von Bes (Zwerggott des Humors, Tanzes und der Musik) und seiner Harfe und seinem Tamburin.

Trajans Kiosk

Von vielen als das attraktivste Bauwerk auf Philae angesehen, ist Trajans Kiosk heute ein dachloses Bauwerk. In altägyptischer Zeit war es wahrscheinlich überdacht und diente als Unterstand für die Bark der Isis am Ostufer. Es wird manchmal als "Bett des Pharaos" bezeichnet. Trajan war ein römischer Kaiser, aber der Kiosk selbst stammt wahrscheinlich aus früheren Zeiten. Es ist stark mit Reliefs verziert, auf denen Trajan Weihrauch brennt, um Osiris und Isis zu ehren, während Isis und Horus auch Wein angeboten werden.

Zusätzliche Strukturen auf Philae

Die Insel Philae hat nicht nur mit dem Tempel der Isis, sondern auch dem Tempel von Hoe-Anhur und dem Tempel des Augustus viel zu bieten. Es gibt auch Kapellen, die Mandulis (dem Sonnengott von Unternubien) und Imhotep (einem Bürgerlichen, der nach dem Tod den göttlichen Status erlangte, er war Wesir von Djoser) geweiht sind.


Philae und der Tempel der Isis

Als wir in Assuan, Ägypten, waren, fuhren wir mit dem Boot nach Philae, einer Insel mit einer Vielzahl von Tempeln. Es war ein sehr interessanter Ort mit vielen Sehenswürdigkeiten und auf jeden Fall einen halben Tag wert. Die Tempel wurden nach dem Bau des Hochdamms höher verlegt, um sie zu retten, und die Mühe hat sich gelohnt. Da Assuan im südlichen Teil von Ägypten liegt, können die Temperaturen ziemlich heiß sein, also seien Sie vorbereitet und bringen Sie viel Wasser mit.

Der Isis-Tempel ist eindeutig der Höhepunkt eines Besuchs der Insel, aber es gibt auch den Tempel der Hathor und den Kiosk von Trajan. Die Säulen, Hieroglyphen und der Eingang waren äußerst beeindruckend. Wir ließen uns Zeit, um die Tempel herumzulaufen und sie aus jedem Blickwinkel zu sehen, aber sie vom Boot aus zu sehen, als wir uns der Insel näherten, war wirklich atemberaubend. Es gibt immer noch archäologische Aktivitäten an der Stätte und wir sahen Menschen, die aktiv arbeiteten, während wir dort waren.

Es gibt noch einige andere Sehenswürdigkeiten in Assuan, aber Philae ist uns am meisten aufgefallen. Die Geschichte der Tempel reicht über 2500 Jahre zurück und es war faszinierend zu sehen, wie gut sie erhalten waren. Wir würden auf jeden Fall einen Besuch der Insel jedem empfehlen, der sich auf den Weg den Nil hinunter macht, um Assuan zu besuchen.


Isis - Der Tempel der Isis in Philae

Da wir so viele Tage in der Nähe von Philæ waren, ist es nicht anzunehmen, dass wir uns bisher mit einem gelegentlichen Blick auf seine Türme in der Ferne zufrieden gaben. Im Gegenteil, wir hatten unseren Weg dorthin gegen Ende fast jedes Tagesausflugs gefunden. Wir hatten uns ihm auf dem Landweg von der Wüste zu Wasser in der Feluke von Mahatta über den Weg zwischen den Klippen und dem Fluss genähert. Wenn ich hinzufüge, dass wir hier für eine Nacht und den größten Teil von zwei Tagen auf unserem Weg flussaufwärts festgemacht haben und wieder eine Woche, als wir herunterkamen, werden wir sehen, dass wir Zeit hatten, die schöne Insel auswendig zu lernen.

Am schönsten ist die Anfahrt über das Wasser. Von der Ebene eines kleinen Bootes aus betrachtet, scheint die Insel mit ihren Palmen, ihren Kolonnaden, ihren Pylonen wie eine Fata Morgana aus dem Fluss zu ragen. Gestapelte Felsen umrahmen es auf beiden Seiten und lila Berge schließen die Entfernung. Während das Boot zwischen glitzernden Felsbrocken näher gleitet, erheben sich diese geformten Türme immer höher gegen den Himmel. Sie zeigen keine Anzeichen von Verfall oder Alter. Alles sieht solide, stattlich, perfekt aus. Man vergisst für den Moment, dass sich etwas ändert. Wenn durch die stille Luft ein Klang antiker Gesänge getragen würde – wenn eine Prozession weißgekleideter Priester, die die verschleierte Lade des Gottes emporhebend, zwischen den Palmen und den Pylonen herumfegte – würden wir es nicht seltsam finden .

Die meisten Reisenden landen am Ende, das dem Katarakt am nächsten liegt, so dass sie von hinten auf den Haupttempel stoßen und ihn in umgekehrter Reihenfolge sehen. Wir aber befehlen unseren Arabern, bis zum südlichen Ende zu rudern, wo einst ein stattlicher Landungsplatz mit Stufen zum Fluß war. Wir gehen an den steilen Ufern entlang und kommen dicht unter dem wunderschönen kleinen Tempel ohne Dach vorbei, der allgemein als Pharao's Bed bekannt ist – jener Tempel, der so oft bemalt und so oft fotografiert wurde, dass jeder Stein davon und die Plattform, auf der er steht, und die büscheligen Palmen, die sich darum gruppieren, sind unserem geistigen Auge seit der Kindheit so vertraut wie die Sphinx oder die Pyramiden. Es ist größer, aber kein Jota weniger schön, als wir erwartet hatten. Und es ist genau wie auf den Fotos. Dennoch ist man sich bewusst, einen für eine Analyse zu subtilen Unterschied wahrzunehmen, wie den Unterschied zwischen einem vertrauten Gesicht und dessen Spiegelung in einem Spiegel. Wie auch immer, man hat das Gefühl, dass das echte Pharoahs Bed fortan die Fotografien in diese obskure mentale Schublade verdrängen wird, in der man bisher das bekannte Bild aufbewahrte, und dass sogar die Fotografien eine Art Veränderung erfahren haben.

Und jetzt wird die Ecke abgerundet und der Fluss weitet sich zwischen Bergen und Palmenhainen nach Süden und der Bug berührt die Trümmer eines zerstörten Kais. Das Ufer ist hier steil. Wir klettern und eine wundervolle Szene öffnet sich vor unseren Augen. Wir stehen am unteren Ende eines Hofes, der zu den Propylonen des großen Tempels führt. Der Hof hat eine unregelmäßige Form und ist zu beiden Seiten von überdachten Kolonnaden umgeben. Die Kolonnaden sind ungleich lang und in unterschiedlichen Winkeln angeordnet. Einer ist einfach ein überdachter Gang, der andere öffnet sich zu einer Reihe kleiner Kammern, wie ein klösterlicher Kreuzgang, der sich über eine Reihe von Zellen öffnet. Die Dachsteine ​​dieser Kolonnaden sind teilweise verschoben, während hier und da eine Säule oder ein Kapitell fehlt, aber die Zwillingstürme des Propylons, die sich in scharfen, ununterbrochenen Linien gegen den Himmel abheben und mit kolossalen Skulpturen bedeckt sind, sind so perfekt, oder fast so perfekt, wie in den Tagen der Ptolemäer, die sie gebaut haben.

Der weite Bereich zwischen den Kolonnaden ist mit rohen Ziegelsteinfundamenten durchzogen, die Überreste eines koptischen Dorfes aus frühchristlicher Zeit sind. Unter diesen fädeln wir uns bis zum Fuß des Hauptpropylons ein, dessen gesamte Breite 120 Fuß beträgt. Die Türme messen 60 Fuß von der Basis bis zur Brüstung. Diese Dimensionen sind für Ägypten unbedeutend, aber das Propylon, das bei Luxor oder Karnak klein aussehen würde, sieht bei Philæ nicht klein aus. Der Grundgedanke ist hier nicht Größe, sondern Schönheit. Die Insel ist klein – das heißt, sie bedeckt eine Fläche, die ungefähr dem Gipfel der Akropolis von Athen entspricht, und die Größe der Gebäude wurde durch die Größe der Insel bestimmt. Wie in Athen wird der Boden von einem Haupttempel von mäßiger Größe und mehreren untergeordneten Kapellen eingenommen. Vollkommene Anmut, exquisite Proportionen, mannigfaltigste und kapriziöse Gruppierung treten hier an die Stelle der Massivität und verleihen den ägyptischen Formen eine fast gotische Unregelmäßigkeit und eine fast griechische Leichtigkeit.

Und jetzt erhaschen wir einen Blick auf einen Innenhof, auf ein zweites Propylon, auf einen Säulenportikus dahinter, während wir, wenn wir zu den kolossalen Flachreliefs über unseren Köpfen aufblicken, die üblichen mystischen Formen von Königen und Gottheiten sehen, gekrönt, thronend, anbetend und angebetet. Diese Skulpturen, die auf den ersten Blick nicht weniger perfekt aussahen als die Türme, erweisen sich als ebenso mühsam verstümmelt wie die von Denderah. Der Falkenkopf von Horus und der Kuhkopf von Hathor sind hier und da der Zerstörung entgangen, aber die Gottheiten mit menschlichem Gesicht sind buchstäblich "ohne Augen, ohne Nase, ohne Ohren, ohne alles".

Wir betreten den Innenhof – ein unregelmäßiges Viereck, das im Osten von einer offenen Kolonnade, im Westen von einer Kapelle mit Hathorkopfsäulen und an der Nord- und Südseite vom zweiten und ersten Propylon umgeben ist. In diesem Viereck herrscht klösterliche Stille. Oben brennt der blaue Himmel – unten schlafen die Schatten – ein zartes Zwielicht liegt um unsere Füße. In der Kapelle schläft ewige Düsternis. Es wurde von Ptolemaios Euergetes II. erbaut und gehört zu dem Orden, dem Champollion den Namen Mammisi gab. Es ist ein höchst merkwürdiger Ort, der Hathor gewidmet ist und an die Pflege des Horus erinnert. An den geschwärzten Wänden im Inneren, schwach sichtbar durch das schwache Licht, das sich durch den Vorhang und die Tür drängt, sehen wir Isis, die Frau und Schwester von Osiris, die Horus zur Welt bringt. Auf den Bildschirmtafeln draußen verfolgen wir die Geschichte seiner Kindheit, seiner Ausbildung und seines Wachstums. Als Baby an der Brust wird er im Schoß von Hathor, der göttlichen Pflegemutter, gepflegt. Als kleines Kind steht er auf dem Knie seiner Mutter und lauscht dem Spiel einer Harfenistin (wir haben neulich in Kairo einen barfüßigen Jungen gesehen, der auf einer gleich geformten Harfe mit genau so vielen trommelt Saiten) als Jugendlicher sät er Getreide zu Ehren von Isis und bietet Hathor ein juwelenbesetztes Halsband an. Diese Isis sieht mit ihrer langen Adlernase, den dünnen Lippen und dem hochmütigen Aussehen aus wie eines der komplementären Porträts, die so oft unter den Tempelskulpturen Ägyptens eingeführt werden. Es könnte eine der beiden Kleopatras darstellen, die mit Ptolemaios Physcon verheiratet waren.

An der Außenwand einer weiteren kleinen angrenzenden Kapelle sind zwei Windhunde mit Kragen um den Hals gemeißelt. Auch diese sehen aus wie Porträts. Vielleicht waren sie die Lieblingshunde eines Hohenpriesters von Philæ.

Dicht an den Windhunden und auf der gleichen Wandfläche ist die berühmte Kopie der Inschrift des Rosetta-Steins eingraviert, die hier erstmals 1843 von Lepsius hier beobachtet wurde. Sie steht weder so hoch noch sieht sie so unleserlich aus wie Ampère (bei aller Eifersucht der ein Champollionist und ein Franzose) ist so bemüht, das zu erkennen. Man hätte sagen können, dass es sich in einem mehr als gewöhnlich guten Erhaltungszustand befand.

Als Reproduktion des Rosetta-Dekrets ist die Philæ-Version jedoch unvollständig. Nachdem der Rosetta-Text die Siege und die Großzügigkeit des Königs Ptolemäus V. und in allen Tempeln der ersten, zweiten und dritten Klasse im ganzen Reich aufgestellt. Der kostbare schwarze Basalt1 des Britischen Museums erfüllt diese Bedingungen, so zerbrochen und angeschlagen, wie er ist. Die drei Schriften sind da. Aber in Philæ, obwohl die ursprünglichen hieroglyphischen und demotischen Texte fast wörtlich wiedergegeben werden, fehlt die unbezahlbare griechische Abschrift. Es ist, wie beim Rosetta-Stein, in der Präambel vorgesehen. Am unteren Rand des Tablets ist dafür Platz gelassen. Wir dachten sogar, wir könnten hier und da Spuren von roter Tinte erkennen, wo die Linien kommen sollten. Aber noch nie wurde ein Wort davon in die Oberfläche des Steins geschnitten.

Für sich genommen ist an dieser Auslassung nichts Seltsames, aber in Verbindung mit einer genau ähnlichen Auslassung in einer anderen Inschrift ein paar Meter entfernt wird sie zu mehr als einem Zufall.

Diese zweite Inschrift ist in die Vorderseite eines lebenden Felsblocks geschnitten, der einen Teil des Fundaments des östlichsten Turms des zweiten Propylons bildet. Nach der Aufzählung bestimmter Landbewilligungen, die der VI. in der alten heiligen Schrift der Priester, in der gewöhnlichen Schrift des Volkes und in der Sprache des Hofes. Aber auch hier hat der Bildhauer sein Werk unvollendet gelassen. Auch hier bricht die Inschrift am Ende der Demotik ab und lässt eine Leerstelle für die dritte Abschrift. Diese zweite Unterlassung deutet auf absichtliche Vernachlässigung hin, und das Motiv für eine solche Vernachlässigung wäre nicht weit zu suchen. Die Sprache der herrschenden Rasse war wahrscheinlich bei den alten Adels- und Priesterfamilien unbeliebt, und es kann gut sein, dass die Priesterschaft von Philæ, die auf ihrer entfernten, einsamen Insel sicher war, ungestraft einer Klausel entgehen konnte, die ihre Brüder der Delta war zum Gehorsam verpflichtet.

Daraus folgt nicht, dass die griechische Herrschaft ebenso unpopulär war. Wir haben Grund, ganz anders zu glauben. Der Eroberer des persischen Eindringlings war in Wahrheit der Befreier Ägyptens. Alexander stellte dem Land den Frieden wieder her, und die Ptolemäer identifizierten sich mit den Interessen des Volkes. Eine Dynastie, die nicht nur die Lasten der Armen erleichterte, sondern auch die Privilegien der Reichen achtete, die das Priestertum ehrten, die Tempel ausstattete und den Tigris zwang, die Beute des Nils zurückzugeben, konnte kaum umhin, das Wahlrecht aller Stände zu gewinnen. Die Priester von Philæ mögen die Sprache Homers verachten, während sie die Nachkommen Philipps von Makedonien ehren. Sie könnten den König einbürgern. Sie konnten seinen Namen in Hieroglyphen-Schreibweise verbergen. Sie konnten ihn in der traditionellen Tracht der Pharaonen darstellen. Sie konnten ihn mit der Doppelkrone krönen und ihn bei der Verehrung der Götter seiner Wahlheimat vertreten. Aber sie konnten seine Sprache weder naturalisieren noch verschleiern. Gesprochen oder geschrieben, es war etwas Fremdes. An hohen Stellen geschnitzt, stand es für ein Abzeichen der Knechtschaft. Was könnte eine konservative Hierarchie anderes tun, als sie zu verabscheuen und, wenn möglich, zu ignorieren?

Es gibt andere Skulpturen in diesem Viereck, bei denen man gerne verweilen möchte, wie zum Beispiel die Kapitelle der östlichen Kolonnade, von denen keine der anderen gleicht, und die grotesken Flachreliefs des Frieses der Mammisi. Von diesen ist eine quasi-heraldische Gruppe, die den heiligen Falken darstellt, der in der Mitte eines fächerförmigen Persea-Baumes zwischen zwei Anhängern sitzt, eine der neugierigsten, wobei die Anhänger auf der einen Seite ein wahnsinniger Löwe und auf der anderen Seite sind Typhonische Nilpferde, die jeweils eine Schere greifen.

Wenn wir nun durch die Tür des zweiten Propylons gehen, sehen wir uns dem Portikus gegenüber – dem berühmten bemalten Portikus, von dem wir so viele Skizzen gesehen hatten, dass wir glaubten, ihn bereits zu kennen. Dieses Wissen aus zweiter Hand ist jedoch angesichts der Realität umsonst und wir sind so überrascht, als wären wir die ersten Reisenden, die diesen verwunschenen Bezirk betreten.

Denn hier ist ein Ort, an dem die Zeit so stehen geblieben zu sein scheint wie in jenem unsterblichen Palast, in dem hundert Jahre lang alles eingeschlafen ist. Die Flachreliefs an den Wänden, die komplizierten Gemälde an den Decken, die Farben der Kapitelle sind unglaublich frisch und perfekt. Diese exquisiten Hauptstädte sind seit langem das Wunder und die Freude der Reisenden in Ägypten. Sie alle werden anhand natürlicher Formen studiert – vom Lotus in Knospe und Blüte, dem Papyrus und der Palme. Mit vollendetem Geschick konventionell hergestellt, sind sie gleichzeitig so genau auf die Höhe und den Umfang der Säulen abgestimmt, dass sie der gesamten Struktur eine wunderbare Leichtigkeit verleihen. Aber vor allem ist es die Farbe, die im zarten und erbärmlichen Moll von Watteau und Lancret und Greuze gedacht ist, die einen am meisten fasziniert. Von diesen zarten Halbtönen vermittelt das Faksimile in der "Grammar of Ornament" nicht die entfernteste Idee. Jede Tönung wird aufgeweicht, vermischt, abgebaut. Die Rosatöne sind korallenrot, die Grüntöne sind verditer gemildert, die Blautöne sind von grünlichem Türkis, wie die westliche Hälfte eines herbstlichen Abendhimmels.

Später, als wir vom Zweiten Katarakt nach Philæ zurückkehrten, widmete der Schriftsteller den größten Teil der drei Tage dem sorgfältigen Studium einer Ecke dieses Portikus, indem er geduldig diese subtilen Farbvariationen anpasste und sich bemühte, das Geheimnis ihrer Kombination zu meistern . Der beigefügte Holzschnitt kann nur die Formen wiedergeben.

Architektonisch ist dieser Hof anders als alle, die wir bisher gesehen haben, er ist recht klein und in der Mitte zum Himmel hin offen, wie das Atrium eines römischen Hauses. Das so eingelassene Licht glüht oben, liegt in einem quadratischen Fleck am Boden darunter und wird an den abgebildeten Deckenaussparungen reflektiert. Am oberen Ende, wo die Säulen zweifach hoch stehen, befand sich ursprünglich ein Zwischensäulenschirm. Die rauen Seiten der Säulen zeigen, wo die Verbindungsblöcke weggerissen wurden. Auch das Pflaster wurde von Schatzsuchern hochgezogen, und der Boden ist übersät mit zerbrochenen Platten und Gesimssplittern.

Dies sind die einzigen Zeichen des Verderbens – Zeichen, die nicht vom Finger der Zeit, sondern von der Hand des Verderbers gezeichnet wurden. Alles andere ist so frisch, so schön, dass wir uns gerne für einen Moment in dem Glauben betrügen, dass das, was wir sehen, nicht beschädigte, sondern verhaftete Arbeit ist. Diese Säulen, davon abhängig, sind noch unvollendet. Dieser Bürgersteig soll neu verlegt werden. Es würde uns nicht überraschen, morgen früh die Maurer hier zu finden oder den Bildhauer mit Hammer und Meißel diese Schar von Lotusknospen und Bienen zu tragen. Weitaus schwieriger ist es zu glauben, dass sie alle vor zweiundzwanzig Jahrhunderten für immer in Arbeit waren.

Here and there, where the foundations have been disturbed, one sees that the columns are constructed of sculptured blocks, the fragments of some earlier Temple while, at a height of about six feet from the ground, a Greek cross cut deep into the side of the shaft stamps upon each pillar the seal of Christian worship.

For the Copts who choked the colonnades and courtyards with their hovels seized also on the Temples. Some they pulled down for building material others they appropriated. We can never know how much they destroyed but two large convents on the eastern bank a little higher up the river, and a small basilica at the north end of the island, would seem to have been built with the magnificent masonry of the southern quay, as well as with blocks taken from a structure which once occupied the south-eastern corner of the great colonnade. As for this beautiful painted portico, they turned it into a chapel. A little rough-hewn niche in the east wall, and an overturned credence-table fashioned from a single block of limestone, mark the sight of the chancel. The Arabs, taking this last for a gravestone, have pulled it up, according to their usual practice, in search of treasure buried with the dead. On the front of the credence-table, and over the niche which some unskilled but pious hand has decorated with rude Byzantine carvings, the Greek cross is again conspicuous.

The religious history of Philæ is so curious that it is a pity it should not find an historian. It shared with Abydos and some other places the reputation of being the burial-place of Osiris. It was called "The Holy Island." Its very soil was sacred. None might land upon its shores, or even approach them too nearly, without permission. To obtain that permission and perform the pilgrimage to the tomb of the God, was to the pious Egyptian what the Mecca pilgrimage is to the pious Mussulman of to-day. The most solemn oath to which he could give utterance was "By Him who sleeps in Philæ."

When and how the island first came to be regarded as the resting-place of the most beloved of the Gods does not appear but its reputation for sanctity seems to have been of comparatively modern date. It probably rose into importance as Abydos declined. Herodotus, who is supposed to have gone as far as Elephantine, made minute enquiry concerning the river above that point and he relates that the Cataract was in the occupation of "Ethiopian nomads." He, however, makes no mention of Philæ or its Temples. This omission on the part of one who, wherever he went, sought the society of the priests and paid particular attention to the religious observances of the country, shows that either Herodotus never got so far, or that the island had not yet become the home of the Osirian mysteries. Four hundred years later, Diodorus Siculus describes it as the holiest of holy places while Strabo, writing about the same time, relates that Abydos had then dwindled to a mere village. It seems possible, therefore, that at some period subsequent to the time of Herodotus and prior to that of Diodorus or Strabo, the priests of Isis may have migrated from Abydos to Philæ in which case there would have been a formal transfer not only of the relics of Osiris, but of the sanctity which had attached for ages to their original resting-place. Nor is the motive for such an exodus wanting. The ashes of the God were no longer safe at Abydos. Situate in the midst of a rich corn country on the high road to Thebes, no city south of Memphis lay more exposed to the hazards of war. Cambyses had already passed that way. Other invaders might follow. To seek beyond the frontier that security which might no longer be found in Egypt, would seem therefore to be the obvious course of a priestly guild devoted to its trust. This, of course, is mere conjecture, to be taken for what it may be worth. The decadence of Abydos coincides, at all events, with the growth of Philæ and it is only by help of some such assumption that one can understand how a new site should have suddenly arisen to such a height of holiness.

The earliest Temple here, of which only a small propylon remains, would seem to have been built by the last of the native Pharaohs (Nectanebo II, B.C. 361) but the high and palmy days of Philæ belong to the period of Greek and Roman rule. It was in the time of the Ptolemies that the Holy Island became the seat of a Sacred College and the stronghold of a powerful hierarchy. Visitors from all parts of Egypt, travellers from distant lands, court functionaries from Alexandria charged with royal gifts, came annually in crowds to offer their vows at the tomb of the God. They have cut their names by hundreds all over the principal Temple, just like tourists of to-day. Some of these antique autographs are written upon and across those of preceding visitors while others – palimpsests upon stone, so to say – having been scratched on the yet unsculptured surface of doorway and pylon, are seen to be older than the hieroglyphic texts which were afterwards carved over them. These inscriptions cover a period of several centuries, during which time successive Ptolemies and Cæsars continued to endow the island. Rich in lands, in temples, in the localisation of a great national myth, the Sacred College was yet strong enough in A.D. 379 to oppose a practical resistance to the Edict of Theodosius. At a word from Constantinople, the whole land of Egypt was forcibly Christianised. Priests were forbidden under pain of death to perform the sacred rites. Hundreds of temples were plundered. Forty thousand statues of divinities were destroyed at one fell swoop. Meanwhile, the brotherhood of Philæ, entrenched behind the Cataract and the desert, survived the degradation of their order and the ruin of their immemorial faith. It is not known with certainty for how long they continued to transmit their hereditary privileges but two of the above-mentioned votive inscriptions show that so late as A.D. 453 the priestly families were still in occupation of the island, and still celebrating the mysteries of Osiris and Isis. There even seems reason for believing that the ancient worship continued to hold its own till the end of the sixth century, at which time, according to an inscription at Kalabsheh, of which I shall have more to say hereafter, Silco, "King of all the Ethiopians," himself apparently a Christian, twice invaded Lower Nubia, where God, he says gave him the victory, and the vanquished swore to him "by their idols" to observe the terms of peace.

There is nothing in this record to show that the invaders went beyond Tafa, the ancient Taphis, which is twenty-seven miles above Philæ but it seems reasonable to conclude that so long as the old gods yet reigned in any part of Nubia, the island sacred to Osiris would maintain its traditional sanctity.

At length, however, there must have come a day when for the last time the tomb of the God was crowned with flowers, and the "Lamentations of Isis" were recited on the threshold of the sanctuary. And there must have come another day when the cross was carried in triumph up those painted colonnades, and the first Christian mass was chanted in the precincts of the heathen. One would like to know how these changes were brought about whether the old faith died out for want of worshippers, or was expelled with clamour and violence. But upon this point, history is vague and the graffiti of the time are silent. We only know for certain that the old went out, and the new came in and that where the resurrected Osiris was wont to be worshipped according to the most sacred mysteries of the Egyptian ritual, the resurrected Christ was now adored after the simple fashion of the primitive Coptic Church.

And now the Holy Island, near which it was believed no fish had power to swim or bird to fly, and upon whose soil no pilgrim might set foot without permission, became all at once the common property of a populous community. Courts, colonnades, even terraced roofs, were overrun with little crude-brick dwellings. A small basilica was built at the lower end of the island. The portico of the Great Temple was converted into a Chapel, and dedicated to Saint Stephen. "This good work," says a Greek inscription traced there by some monkish hand of the period, "was done by the well-beloved of God, the Abbot-Bishop Theodore." Of this same Theodore, whom another inscription styles "the very holy father," we know nothing but his name.

The walls hereabout are full of these fugitive records. "The cross has conquered, and will ever conquer," writes one anonymous scribe. Others have left simple signatures as, for instance – "I, Joseph," in one place, and "I, Theodosius of Nubia," in another. Here and there an added word or two give a more human interest to the autograph. So, in the pathetic scrawl of one who writes himself "Johannes, a slave," we seem to read the story of a life in a single line. These Coptic signatures are all followed by the sign of the cross.

The foundations of the little basilica, with its apse towards the east and its two doorways to the west, are still traceable. We set a couple of our sailors one day to clear away the rubbish at the lower end of the nave, and found the font – a rough stone basin at the foot of a broken column.

It is not difficult to guess what Philæ must have been like in the days of Abbot Theodore and his flock. The little basilica, we may be sure, had a cluster of mud domes upon the roof and I fancy, somehow, that the Abbot and his monks installed themselves in that row of cells on the east side of the great colonnade, where the priests of Isis dwelt before them. As for the village, it must have been just like Luxor – swarming with dusky life noisy with the babble of children, the cackling of poultry, and the barking of dogs sending up thin pillars of blue smoke at noon echoing to the measured chime of the prayer-bell at morn and even and sleeping at night as soundly as if no ghost-like, mutilated Gods were looking on mournfully in the moonlight.

The Gods are avenged now. The creed which dethroned them is dethroned. Abbot Theodore and his successors, and the religion they taught, and the simple folk that listened to their teaching, are gone and forgotten. For the church of Christ, which still languishes in Egypt, is extinct in Nubia. It lingered long though doubtless in some such degraded and barbaric form as it wears in Abyssinia to this day. But it was absorbed by Islamism at last and only a ruined convent perched here and there upon some solitary height, or a few crosses rudely carved on the walls of a Ptolemaic Temple, remain to show that Christianity once passed that way.

The mediæval history of Philæ is almost a blank. The Arabs, having invaded Egypt towards the middle of the seventh century, were long in the land before they began to cultivate literature and for more than three hundred years history is silent. It is not till the tenth century that we once again catch a fleeting glimpse of Philæ. The frontier is now removed to the head of the Cataract. The Holy Island has ceased to be Christian ceased to be Nubian contains a mosque and garrison, and is the last fortified outpost of the Moslems. It still retains, and apparently continues to retain for some centuries longer, its ancient Egyptian name. That is to say (P being as usual converted into B) the Pilak of the hieroglyphic inscriptions becomes in Arabic Belak which is much more like the original than the Philæ of the Greeks.

The native Christians, meanwhile, would seem to have relapsed into a state of semi-barbarism. They make perpetual inroads upon the Arab frontier, and suffer perpetual defeat. Battles are fought tribute is exacted treaties are made and broken. Towards the close of the thirteenth century, their king being slain and their churches plundered, they lose one-fourth of their territory, including all that part which borders uppon Assûan. Those who remain Christians are also condemned to pay an annual capitation tax, in addition to the usual tribute of dates, cotton, slaves, and camels. After this we may conclude that they accepted Islamism from the Arabs, as they had accepted Osiris from the Egyptians and Christ from the Romans. As Christians, at all events, we hear of them no more for Christianity in Nubia perished root and branch, and not a Copt, it is said, may now be found above the frontier.

Philæ was still inhabited in A.D. 1799, when a detachment of Desaix's army under General Beliard took possession of the island, and left an inscription on the soffit of the doorway of the great pylon to commemorate the passage of the Cataract. Denon, describing the scene with his usual vivacity, relates how the natives first defied and then fled from the French flinging themselves into the river, drowning such of their children as were too young to swim, and escaping into the desert. They appear at this time to have been mere savages – the women ugly and sullen the men naked, agile, quarrelsome, and armed not only with swords and spears, but with matchlock guns, which they used to keep up "a brisk and well-directed fire."

Their abandonment of the island probably dates from this time for when Burckhardt went up in A.D. 1813, he found it, as we found it to this day, deserted and solitary. One poor old man – if indeed he still lives – is now the one inhabitant of Philæ and I suspect he only crosses over from Biggeh in the tourist-season. He calls himself, with or without authority, the guardian of the island sleeps in a nest of rags and straw in a sheltered corner behind the great Temple and is so wonderfully wizened and bent and knotted up, that nothing of him seems quite alive except his eyes. We gave him fifty copper paras for a parting present when on our way back to Egypt and he was so oppressed by the consciousness of wealth, that he immediately buried his treasure and implored us to tell no one what we had given him.

With the French siege and the flight of the native population closes the last chapter of the local history of Philæ. The Holy Island has done henceforth with wars of creeds or kings. It disappears from the domain of history, and enters the domain of science. To have contributed to the discovery of the hieroglyphic alphabet is a high distinction and in no sketch of Philæ, however slight, should the obelisk that furnished Champollion with the name of Cleopatra be allowed to pass unnoticed. This monument, second only to the Rosetta Stone in point of philological interest, was carried off by Mr. W. Bankes, the discoverer of the first Tablet of Abydos, and is now in Dorsetshire. Its empty socket and its fellow obelisk, mutilated and solitary, remain in situ at the southern extremity of the island.

And now – for we have lingered over long in the portico – it is time we glanced at the interior of the Temple. So we go in at the central door, beyond which open some nine or ten halls and side-chambers leading, as usual, to the sanctuary. Here all is dark, earthy, oppressive. In rooms unlighted by the faintest gleam from without, we find smoke-blackened walls covered with elaborate bas-reliefs. Mysterious passages, pitch-dark, thread the thickness of the walls and communicate by means of trap-like openings with vaults below. In the sanctuary lies an overthrown altar while in the corner behind it stands the very niche in which Strabo must have seen that poor sacred hawk of Ethiopia which he describes as "sick, and nearly dead."

But in this Temple dedicated not only to Isis, but to the memory of Osiris and the worship of Horus their son, there is one chamber which we may be quite sure was shown neither to Strabo nor Diodorus, nor to any stranger of alien faith, be his repute or station what it might a chamber holy above all others holier even than the sanctuary – the chamber sacred to Osiris. We, however, unrestricted, unforbidden, are free to go where we list and our books tell us that this mysterious chamber is somewhere overhead. So, emerging once again into the daylight, we go up a well-worn staircase leading out upon the roof.

This roof is an intricate, up-and-down place and the room is not easy to find. It lies at the bottom of a little flight of steps – a small stone cell some twelve feet square, lighted only from the doorway. The walls are covered with sculptures representing the shrines, the mummification, and the resurrection of Osiris. These shrines, containing each some part of his body, are variously fashioned.

His head, for instance, rests on a Nilometer his arm, surmounted by a head, is sculptured on a stela, in shape resembling a high-shouldered bottle, surmounted by one of the head-dresses peculiar to the God his legs and feet lie at full length in a pylon-shaped mausoleum.

Upon another shrine stands the mitre-shaped crown which he wears as Judge of the Lower World. Isis and Nephthys keep guard over each shrine. In a lower frieze we see the mummy of the god laid upon a bier, with the four so-called canopic jars ranged underneath. A little farther on, he lies in state, surrounded by lotus buds on tall stems, figurative of growth, or returning life. Finally, he is depicted lying on a couch his limbs reunited his head, left hand, and left foot upraised, as in the act of returning to consciousness. Nephthys, in the guise of a winged genius, fans him with the breath of life. Isis, with outstretched arms, stands at his feet and seems to be calling him back to her embraces. The scene represents, in fact, that supreme moment when Isis pours forth her passionate invocations, and Osiris is resuscitated by virtue of the songs of the divine sisters.

Ill-modelled and ill-cut as they are, there is a clownish naturalness about these little sculptures which lifts them above the conventional dead level of ordinary Ptolemaic work. The figures tell their tale intelligibly. Osiris seems really struggling to rise, and the action of Isis expresses clearly enough the intention of the artist. Although a few heads have been mutilated and the surface of the stone is somewhat degraded, the subjects are by no means in a bad state of preservation. In the accompanying sketches, nothing has been done to improve the defective drawing or repair the broken outlines of the originals. Osiris in one has lost his foot, and in another his face the hands of Isis are as shapeless as those of a bran doll and the naiveté of the treatment verges throughout upon caricature. But the interest attaching to them is altogether apart from the way in which they are executed.

And now, returning to the roof, it is pleasant to breathe the fresher air that comes with sunset – to see the island, in shape like an ancient Egyptian shield, lying mapped out beneath one's feet. From here, we look back upon the way we have come, and forward to the way we are going. Northward lies the Cataract – a network of islets with flashes of river between. Southward, the broad current comes on in one smooth, glassy sheet, unbroken by a single rapid. How eagerly we turn our eyes that way for yonder lie Abou Simbel and all the mysterious lands beyond the Cataracts! But we cannot see far, for the river curves away grandly to the right, and vanishes behind a range of granite hills. A similar chain hems in the opposite bank while high above the palm-groves fringing the edge of the shore stand two ruined convents on two rocky prominences, like a couple of castles on the Rhine. On the east bank opposite, a few mud houses and a group of superb carob trees mark the site of a village, the greater part of which lies hidden among palms. Behind this village opens a vast sand valley, like an arm of the sea from which the waters have retreated. The old channel along which we rode the other day went ploughing that way straight across from Philæ. Last of all, forming the western side of this fourfold view, we have the island of Biggeh – rugged, mountainous, and divided from Philæ by so narrow a channel that every sound from the native village on the opposite steep is as audible as though it came from the courtyard at our feet. That village is built in and about the ruins of a tiny Ptolemaic Temple, of which only a screen and doorway and part of a small propylon remain. We can see a woman pounding coffee on the threshold of one of the huts, and some children scrambling about the rocks in pursuit of a wandering turkey. Catching sight of us up here on the roof of the temple, they come whooping and scampering down to the water-side, and with shrill cries importune us for bakhshîsh. Unless the stream is wider than it looks, one might almost pitch a piastre into their outstretched hands.

Mr. Hay, it is said, discovered a secret passage of solid masonry tunnelled under the river from island to island. The entrance on this side was from a shaft in the Temple of Isis. We are not told how far Mr. Hay was able to penetrate in the direction of Biggeh but the passage would lead up, most probably, to the little Temple opposite.

Perhaps the most entirely curious and unaccustomed features in all this scene are the mountains. They are like none that any of us have seen in our diverse wanderings. Other mountains are homogeneous, and thrust themselves up from below in masses suggestive of primitive disruption and upheaval. These seem to lie upon the surface foundationless rock loosely piled on rock, boulder on boulder like stupendous cairns, the work of demigods and giants. Here and there, on shelf or summit, a huge rounded mass, many tons in weight, hangs poised capriciously. Most of these blocks, I am persuaded, would "log," if put to the test.

But for a specimen stone, commend me to yonder amazing monolith down by the water's edge opposite, near the carob trees and the ferry. Though but a single block of orange-red granite, it looks like three and the Arabs, seeing in it some fancied resemblance to an arm-chair, call it Pharaoh's throne. Rounded and polished by primæval floods, and emblazoned with royal cartouches of extraordinary size, it seems to have attracted the attention of pilgrims of all ages. Kings, conquerors, priests, travellers, have covered it with records of victories, of religious festivals, of prayers, and offerings, and acts of adoration. Some of these are older by a thousand years and more than the temples on the island opposite.

Such, roughly summed up, are the fourfold surroundings of Philæ – the cataract, the river, the desert, the environing mountains. The Holy Island – beautiful, lifeless, a thing of the far past, with all its wealth of sculpture, painting, history, poetry, tradition – sleeps, or seems to sleep, in the midst.

It is one of the world's famous landscapes, and it deserves its fame. Every sketcher sketches it every traveller describes it. Yet it is just one of those places of which the objective and subjective features are so equally balanced that it bears putting neither into words nor colours. The sketcher must perforce leave out the atmosphere of association which informs his subject and the writer's description is at best no better than a catalogue raisonnée.


The monuments of Philae cover four major epochs: the last part of the Pharaonic era, the Ptolemaic period, the Roman epoch and the Christian period. The chief monuments are the Temple of Isis & her son Horus, the beautiful arch of Hadrian, the Temple of Hathor and the Kiosk of Trajan which is also known as Pharaoh's Bed. The kiosk is rectangular in shape & surrounded by 14 columns with floral capitals. This is the most graceful of the many elegant buildings on the island, and the one for which Philae is most remembered.

The huge entrance pylon of Isis temple is 18 m high and 45 m wide. Each of the 2 towers is decorated with mighty figures of Neos Dionysos, Ptolemy XII, depicted as pharaoh and wearing the Double crown of Upper and Lower Egypt Two granite lions guard the entrance, they are of late Roman times and reflect Byzantine influence. Passing through the gateway, we come to the Great Court. To the right is a colonnade and priests? Viertel. To the left is the Birth House which is an elegant little building. The colonnade surrounding the Birth House is completely decorated. The Second Pylon of the temple is smaller in size than the entrance one and is not aligned with it.

The Temple of Isis comprises a tiny open court, hypostyle hall, an ante-chamber and a sanctuary. The walls have fine reliefs of the Ptolemaic kings and Roman emperors repeating traditional ritual scenes relating to offerings to the Egyptian gods, staking out the temple and consecrating the sacred area. The Hypostyle hall is separated from the court by screen walls between the 1st row of columns and adored with coloured relief. In Christian period the hall was converted into a church, the wall reliefs were covered with stucco and painted. Christian crosses were chiseled in the walls and on some of the columns.


The Temple of Isis at Philae

The Temple of Isis originally sat on the island of Philae in the middle of the Nile River in the southern part of the ancient Egyptian empire. The temple was the built by followers of the cult of Isis, a goddess often referred to as the mother of the gods. Its walls portray scenes of the resurrection of her husband Osiris, his later mummification, and the birthing of their son Horus, one of the most prominent gods in the ancient Egyptian pantheon.

The original island of Philae was considered sacred due it being one of the many legendary burial places of Osiris, a god of fertility, death and rebirth. Since only the religiously devout were allowed to live there, it was referred to as “the Unapproachable” by ancient Romans who later conquered and occupied Egypt. It was said that fish never swam close and fowl refused to fly above the sacred land. While remaining a holy site, the island itself also functioned as part a major trade route and was often visited by merchants and those vacationing on pilgrimage.

Although shrines dedicated to the worship of Isis were built earlier on the island, major construction of the temple was carried out by Ptolemy II and later his successor Ptolemy III, whose reigns lasted from 285-221 BC. Later Roman leaders Augustus and Tiberius continued to decorate the site from 27-37 BC, but their works were never completed. A western gate was added to the complex by the Romans in between 117 AD and 138 AD. Following the rise of Christianity, the temple was officially closed in 537 AD and rededicated to the worship of Saint Stephen.

At the very beginning of the 1900s, the temple complex was flooded due to the construction of the Aswan Low Dam. By the 1960s, a third of Philae’s ancient structures were permanently submerged, and underwater damage stripped the site of its vegetation and colorful reliefs. In 1960, UNESCO began a 20-year rescue project that lowered the inundation and saw around 50,000 stones moved to its current site on nearby Agilkia Island where you can still visit and explore the temple to this day.

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Temple of Isis (Philae)

The Temple of Isis at Philae, now located at the Agilkia Island, was built to honour the goddess Isis, this was the last temple built in the classical Egyptian style. Construction began around 690 BCE, and it was one of the last outposts where the goddess was worshipped.

The temple complex was dismantled and moved to Agilkia Island as part of the UNESCO Nubia Campaign project, protecting this and other complexes before the 1970 completion of the Aswan High Dam.

The first pylon consists of two 60 foot towers with a gate between them. There are grooves cut into each side of the pylon to support flag poles. In front of the main gateway to the first pylon stand two Roman style lions carved from pink granite. Parts of this pylon date back as early as to the time of Nectanebo I. At the base of the first pylon a series of small personified Nile figures present offerings.

The Second pylon is approximately 105 foot wide and 40 foot high and is not set parallel to the First Pylon. A series of small steps lead to the gateway between the two towers. The pylon towers depict scenes of Pharoahs making offerings to the gods. A staircase in the western tower leads to the roof and the “Osirian Chambers”. Both towers have grooves for flagpoles just like those on the First Pylon.

The Mammisi (birth-house) is located on the western flank of the inner courtyard. It is surrounded on three sides by a colonnade of floral topped columns each crowned with a sistrum and Hathor-headed capital. The Mammisi (birth house) was a common feature of Ptolemaic temples and the example on Philae is similar in layout and decoration to examples at Dendera and Edfu.

On the eastern side of the inner courtyard (opposite the Mammisi) there is a colonnade with access to a few small storerooms and in the north the Second Pylon provides access to the main structure of the Temple of Isis.

Forecourt or the 'dromos' is the large, paved, trapezoidal area in front of the Temple of Isis. This forecourt is flanked by two colonnades on its eastern and western ends. The court, perhaps inspired by Hellenistic public spaces was created under Ptolemy VI or VIII and destined to receive visitors during festivities.

The 77 m long western colonnade with 32 columns and 12 openings in the rear wall was decorated under Augustus, Tiberius, Claudius, and Nero and served as a pronaos of the sanctuaries located on the neighboring abaton.

The 42 meter long, largely unfinished first eastern colonnade with 16 columns functioned as a common vestibule for the sanctuaries located behind the rear wal, which were accessible through six doors.

Beyond the hypostyle hall there lie three vestibules, leading into the Inner Sanctuary of Isis.

Originally two granite shrines stood here, one containing a gold statue of Isis and another containing the barque in which the statue travelled, but these were long ago moved to Florence and Paris, and only the stone pedestal for the barque remains, inscribed with the names of Ptolemy III and his wife, Berenice.

List of site sources >>>


Schau das Video: Walking Around the Isis Temple of Philae on Agilkia Island, Egypt. Original Sound, no Commentary. (Januar 2022).