Die Geschichte

Vercingetorix (52 bis 50 v. u. Z.)

Vercingetorix (52 bis 50 v. u. Z.)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Ein animiertes Video über Vercingetorix und den Abschluss der Gallischen Kriege.


Zeitleiste: 1. Jahrhundert v. Chr. (100 bis 1)

91 Kaiser Wu von China ist fünfundsiebzig und es bricht Gewalt darüber aus, wer seine Nachfolge antreten wird.

86 Auf Kaiser Wu folgt ein Kompromiss: ein Achtjähriger, der unter die Regentschaft des ehemaligen Generals Huo Guang gestellt wird.

83 Kompromiss und Toleranz haben bei den Römern politisch nicht funktioniert. General Marcus Sulla kehrt aus den Kriegen im Osten zurück und übernimmt in einem Bürgerkrieg und Blutbad die Macht in Rom. Sulla schafft eine neue Verfassung, die dem Senat die Herrschaft gibt und die seiner Meinung nach die Republik, die Ordnung und die Würde Roms wiederherstellen wird.

79 Sulla geht in den Ruhestand. Er glaubt, dass der Frieden im In- und Ausland hergestellt wurde und dass Roms Regierung wie in ihrer glorreichen Vergangenheit funktioniert. Er baut Kohl an und studiert Epikureismus.

77 Um dieses Jahr wird das letzte Buch des Alten Testaments, das Buch Esther, ins Griechische übersetzt.

74 Kaiser Zhao stirbt im Alter von zwanzig Jahren und wird von einem weiteren Kind, Kaiser Xuan, abgelöst.

73 Ein römischer Sklave, Spartacus, entkommt mit siebenundsiebzig anderen Gefangenen und übernimmt die Kontrolle über den nahegelegenen Vesuv. Die Nachricht von der Revolte ermutigt andere Sklaven, und sie schließen sich Spartacus auf dem Vesuv an und bilden eine Armee von fünfzig bis hunderttausend.

71 Spartacus und andere Sklaven werden auf der Hauptstraße von und nach Rom gekreuzigt: dem Appian-Weg. Der jüngste Sklavenaufstand hat die Nachfrage nach Sklaven gesenkt. Grundbesitzer beginnen, Sklavenbanden durch eine weniger beängstigende Alternative zu ersetzen: freie Menschen, die als Pächter Landwirtschaft betreiben.

68 Regent Huo Guang stirbt friedlich, aber Palastrivalität führt zu Anklagen des Hochverrats gegen Huo Guangs Frau, seinen Sohn und viele Verwandte und Familienangehörige von Huo Guang, die hingerichtet werden. Da Huo Guang weg ist, kann Kaiser Xuan mehr Kontrolle ausüben.

67 Die Familie der Makkabäer wurde in Hasmonäer umbenannt. Zwei hasmonäische Brüder, Johannes Hyrkanos II. und Judas Aristobulos, konkurrieren um die Macht, und ein Bürgerkrieg bricht aus.

63 Der römische General Gneaus Pompeius ist mit einer römischen Armee in Syrien als Reaktion auf die dortigen Unruhen. Syrien wird dem Römischen Reich angegliedert. Die Hasmonäer haben immer noch ein Bündnis mit Rom, und die beiden sich bekriegenden Hasmonäer suchen ein Schiedsverfahren von Rom aus. Pompeius und seine Armee marschieren in Juda ein. Es kommt zu Kämpfen zwischen Juden und der römischen Armee. Die Römer nehmen Besitz von Juda und dem Territorium, das sie Judäa nennen.

58 Julius Caesar geht als Militärgouverneur nach Gallien.

53 Die Parther vernichten ein Heer von 40.000 Römern.

52 (3. Okt.) Der Anführer der Gallier, Vercingetorix, ergibt sich Julius Caesar und beendet die Schlacht von Alesia.

50 Um dieses Jahr dehnen die Parther ihr Reich bis ins Industal aus. Ein Volk namens Kushans dringt gegen die Skythen in Baktrien vor, und die Skythen drängen nach Indien (in Indien als Sakas bekannt).

49 Der Senat von Rom hat sich Sorgen um Caesars Popularität gemacht und ihn aus Gallien nach Hause beordert. Am 10. Januar überquert Caesar mit seiner Armee den Rubikon, ein verbotener Zug, der Bürgerkrieg bedeutet.

48 China hat einen neuen Kaiser, Kaiser Yuan, 27 Jahre alt. Er ist ein schüchterner Intellektueller, der viel Zeit mit seinen Konkubinen verbringen soll. Anstatt zu regieren, wird er die Macht in den Händen seiner Eunuchen-Sekretäre und Mitglieder der Familie seiner Mutter lassen.

48 (9. August) Caesars Bürgerkrieg: Schlacht von Pharsalos - Julius Caesar besiegt Pompeius bei Pharsalos entscheidend und Pompeius flieht nach Ägypten.

48 (Sep 28) Pompeius der Große wird nach seiner Landung in Ägypten auf Befehl des ägyptischen Königs Ptolemaios ermordet.

47 Caesar kehrt als Sieger nach Rom zurück. Viele Römer meinen, ihre Sorgen seien vorbei, endlich habe sich ein Volksverfechter die Macht gesichert und die Götter hätten Caesar Glück beschert. Caesar ist mit ehemaligen Feinden versöhnlich.

45 (1. Januar) Julius Caesars Reformkalender, der Julianische Kalender, tritt in Kraft: zwölf Monate (Januar bis Dezember auf Englisch), 365 Tage im Jahr und alle vier Jahre ein Tag im Februar.

44 Caesar wird von stoischen Idealisten ermordet, um die römische Republik zu erhalten. Die Versöhnung hat nicht funktioniert.

32 Kaiser Cheng ist seinem Vater nachgefolgt. Er hat auch wenig Enthusiasmus für das Regieren und ist am meisten mit persönlichen Freuden beschäftigt.

30 Auf Caesars Ermordung folgte ein Bürgerkrieg, der sich auf Caesars Neffen Octavian gegen Antonius und Kleopatra reduzierte. Antonius stirbt am 1. August im Alter von 53 Jahren. Kleopatra stirbt acht Tage später im Alter von 39 Jahren.

29 Octavian kehrt als Held nach Rom zurück. Er ist als Friedensbringer zu verehren.

27 Octavian verzichtet auf sein Konsulat und erklärt, dass er alle Befugnisse, einschließlich der Kontrolle über die Armee, aufgibt. Der Senat gibt ihm seine Vollmachten zurück und verleiht ihm einen Titel, der den Klang seiner göttlichen Auserwähltheit trägt. Augustus Cäsar, und der Senat macht es gesetzlich vorgeschrieben, dass er in die Gebete der römischen Priester aufgenommen wird. Anscheinend war die Römische Republik wiederhergestellt, aber die endgültige Macht wird immer noch von Octavian gehalten.

23 Südlich von Ägypten treiben die Römer bis Napata die rivalisierende imperialistische Armee von Meroe zurück.

19 Augustus Caesar verbindet die Moral mit dem Wohl des Staates und dem Wohlgefallen der Götter. Um auf der guten Seite der Götter zu bleiben, hat er einen Kreuzzug begonnen, um Mäßigkeit und Moral wiederzubeleben. Er versucht, ein Beispiel zu geben, indem er sich ohne Extravaganz kleidet und in einem bescheidenen Haus lebt. Er bittet Vergil, die Aeneis zu schreiben, eine Geschichte über die Götter und die Gründung der römischen Rasse.

15 Livius, der römische Historiker, ist in den Vierzigern. Seit dem 29. Jahr schreibt er seine Geschichte Roms. Er untersucht die bei den Römern beliebte Geschichte der Gründung Roms. Es ist die Geschichte von Romulus und Remus, die damit endet, dass Romulus in einem Gewitter verschwindet, ein Gott wird und dann wieder auftaucht, vom Himmel herabsteigt und erklärt, dass es der Wille des Himmels ist, dass Rom die Hauptstadt der Welt ist.

6 Kaiser Cheng wird von Kaiser Ngai abgelöst, der in Gesellschaft homosexueller Jungen lebt, von denen er einen zum Oberbefehlshaber seiner Armeen ernennt. Mit dem Verfall der Monarchen nach der Herrschaft von Kaiser Wu erklären einige konfuzianische Gelehrte, dass die Han-Dynastie ihr Mandat vom Himmel verloren hat, und dies wird allgemein angenommen.

1 Augustus Caesar lässt Gesetze erlassen, von denen er hofft, dass sie die Vermischung zwischen Römern und Nicht-Römern reduzieren. Er fördert die Ehe. Die Römer glauben an die Familie, und sie sind sich einig, dass Ehebruch illegal sein sollte. Sie glauben, dass die Tugend ihrer Frauen dazu beigetragen hat, die Gunst ihrer Stadt von ihren Göttern zu gewinnen. Und sie sind weiterhin angewidert von der Kriminalität.


Vercingetorix (52 bis 50 v. u. Z.) - Geschichte

Der Anführer der Verschwörung zur Ermordung Caesars war Longinus Caius Cassius. Er wurde von Marcus Junius Brutus begleitet.
Für den 15. März (die Iden) wurde eine Senatssitzung einberufen, um den Partherkrieg zu diskutieren. Caesar war gewarnt worden, nicht an der Sitzung teilzunehmen, ging aber trotzdem. Kaum hatte Caesar seinen Platz eingenommen, umzingelten ihn die Verschwörer. Sie fingen an, ihn zu bitten, einen gewissen Cimber aus der Verbannung zurückzurufen. Als Caesar aufstand, griffen sie ihn mit Messern an. Es heißt, Caesar habe versucht, sich zu verteidigen, aber als er Brutus unter den Angreifern sah, rief er „Et Tu, Brutus“ und erlag.

Octavian hat die Verwaltung der Provinzen stark gestrafft. Er ernannte direkt die Gouverneure aller Provinzen, die noch einer militärischen Kontrolle bedurften. Er stimmte auch allen anderen Ernennungen zu.

Römische Legionen unter dem Kommando von Tiberius leiteten einen Feldzug gegen die germanischen Stämme ein. Die Kampagne dehnte das Römische Reich auf das Gebiet der heutigen Schweiz und große Teile Deutschlands und Ungarns aus.


Caesar's Gallischer Krieg

Caesars Gallischer Krieg: Caesars Berichte über seine Eroberungen in Gallien. Der römische Senator Cicero hielt es für einen großartigen Text, und obwohl wir die Voreingenommenheit des Buches erkennen können, ist es immer noch eine bemerkenswert effiziente Schrift.

Einführung

Caesars Gallischer Krieg besteht aus sieben Teilen ("Büchern"), die jeweils einem Jahr der Kampagne gewidmet sind. Das erste Buch umfasst das Jahr 58 v. Im nächsten Buch, das sich mit dem Jahr 57 beschäftigt, besuchen wir die Belgier, die hoch im Norden lebten. Wieder gipfelt das Buch in einer triumphalen Note: Als der Senat Caesars Depeschen erhielt, verfügte die erhabene Körperschaft eine Danksagung von fünfzehn Tagen, "eine Ehre, die bis dahin niemandem zuteil wurde".

Die nächsten Bücher behandeln Feldzüge entlang der Atlantikküste (Buch drei), die Invasionen in Deutschland und Großbritannien (Buch vier) und die zweite Invasion Großbritanniens (Buch fünf). Das sechste Buch bietet Beschreibungen einiger harter Kämpfe im Maastal und einer zweiten Invasion Deutschlands. Schließlich ist das Buch, das sich mit den Ereignissen von 52 v. Chr. befasst, wahrscheinlich das spannendste: Es handelt vom Krieg gegen Vercingetorix. Wir lesen, wie die römischen Kommunikationswege fast abgeschnitten wurden, über die Belagerung von Bourges, über einen erfolglosen Angriff auf Gergovia und schließlich über die Belagerung von Alesia, die in einer Bemerkung über eine zwanzigtägige Danksagung gipfelt. (Buch acht, das die Aufräumarbeiten in 51 und 50 beschreibt, wurde später von einem von Caesars Obersten, Aulus Hirtius, hinzugefügt.)

Die Struktur der Beschreibung der Belagerung von Alesia illustriert Caesars Methode. Wenn wir ihm glauben dürfen, hing der Ausgang des Krieges von einer einzigen Belagerung ab. Dies mag richtig gewesen sein, aber die Tatsache, dass die Kämpfe noch zwei Jahre andauerten, deutet darauf hin, dass die Dinge möglicherweise komplexer waren. Das Ergebnis der Belagerung wurde - so Caesar - an einem einzigen Tag an diesem Tag entschieden, ein einziger Kampf war wirklich wichtig und dieser Kampf wurde von einem Mann, Julius Caesar, entschieden, der auf der Bühne erschien, als die Dinge schief liefen. Mit anderen Worten, es war Caesar, der den Kampf, die Schlacht und den Krieg persönlich gewann. Das ist großartige Propaganda.

Stilistische Brillanz

Seit Jahrhunderten ist die Gallischer Krieg war der erste echte lateinische Text, geschrieben von einem echten Römer, für Kinder, die versuchten, die alte Sprache zu beherrschen. Caesars Sprache ist in der Tat nicht sehr schwierig. Cicero sagt:

Der Gallische Krieg ist großartig. Es ist nackt, gerade und gutaussehend, von rhetorischen Ornamenten befreit wie ein Sportler seiner Kleidung. … Es gibt nichts Schöneres in einer Geschichte als klare und klare Kürze. Anmerkung [Cicero, Brutus 262.]

Aber der General schrieb nicht nur für Cicero und andere Senatoren, die Caesars kunstvolle Einfachheit erkannten. In der römischen politischen Arena gehörte Caesar zu den beliebt, der durch die Volksversammlung Legitimität suchte. (Die andere Taktik war die der optimistisch, der sich auf den Senat konzentrierte.) Obwohl jeder römische Bürger ein Stimmrecht in den Versammlungen hatte, hatten tatsächlich nur die Stadtbürger die Möglichkeit dazu. Für Caesar war es wichtig, die Handwerker und Lohnarbeiter zu beeindrucken, und die Gallischer Krieg wurde auch für sie geschrieben. Wir müssen uns vorstellen, dass Caesars halbgebildete Anhänger seine jährlichen Depeschen an ihre Mitrömer vorlesen.

Dennoch schließt die Einfachheit seines Stils schillernde Phrasen nicht aus. Das folgende Zitat, der längste Satz aus dem Gallischer Krieg, ist eine einzige Periode, die an das Chaos während der Schlacht bei den Sabis erinnert, in der Caesar die Nervier besiegte. Wie üblich spricht er in der dritten Person über sich selbst, ein Trick, um den Text sachlicher erscheinen zu lassen.

Als Caesar, der sich an die 10 sich gegenseitig im Kampf, während alle Centurios der vierten Kohorte getötet worden waren - zusammen mit dem Fahnenträger: die Fahne war verloren - und auch die der anderen Kohorten, darunter der sehr tapfere ältere Centurio Publius Sextius Baculus, der so viele schreckliche Wunden hatte, dass er nicht mehr standhalten konnte, und als Caesar sah, dass der Rest der Männer langsamer wurde und einige in den hinteren Reihen den Kampf aufgegeben hatten und darauf bedacht waren, sich dem Feind zu entziehen, während der Feind vorn strömte immer wieder den Hügel hinauf und drückte uns an beiden Flanken, er erkannte, dass dies eine Krise war, weil keine Reserven vorhanden waren, also schnappte er einem Soldaten in den hinteren Reihen einen Schild - Caesar hatte keine Scheu ld mit ihm - und ging an die Front, wo er alle Zenturionen beim Namen rief und den Rest der Männer aufmunterte, denen er befahl, vorzurücken und ihre Reihen zu öffnen, damit sie ihre Schwerter benutzen konnten effektiver. Anmerkung [Caesar, Gallischer Krieg 2.25.1.]

Es ist leicht zu verstehen, warum dieser Satz in den meisten modernen Übersetzungen in drei Einheiten unterteilt ist. Das Chaos der Schlacht wird jedoch besser heraufbeschworen, wenn ein erfahrener Leser diese Worte seinem Publikum in einem Atemzug vorliest. Als dem Leser die Puste ausgeht, hat er den Höhepunkt erreicht: Caesar greift persönlich ein und rettet den Tag.

Inzwischen zeigt eine nüchternere Analyse der Schlacht, dass nicht Cäsar, sondern sein Oberst Titus Labienus entscheidend gehandelt hat. Dass Caesar in seinem Bericht über die Schlacht bei den Sabis sich selbst alle Ehre macht, ist ungewöhnlich: Unter normalen Umständen erwähnt und lobt er auch seine Obersten und Soldaten. Viele von ihnen waren in Rom bekannt und bei den Massen beliebt. Andere, wie Quintus Cicero und Publius Licinius Crassus, waren Verwandte bekannter Senatoren, die die Erwähnung ihrer Neffen oder Söhne sicherlich zu schätzen wussten.

Eine politische Geographie

Es wäre übertrieben zu sagen, dass Gallien für die Römer terra incognita war. Italienische Kaufleute und römische Feldherren hatten bereits die Täler von Rhône und Saône besucht, und gallische Händler hatten Geschichten über die Gebiete nördlich und westlich von Lyon erzählt. Die Länder entlang des Ozeans waren jedoch kaum bekannt. Die Beschreibung der gallischen Küste durch den fast drei Jahrhunderte alten griechischen Seefahrer Pytheas war wahrscheinlich die beste, die es gab, und sie war wahrscheinlich nur aus zweiter Hand bekannt. Eine andere Quelle war Xenophon von Lampsacus, der glaubte, dass man im Norden Menschen mit Pferdehufen oder Ohren von außergewöhnlicher Größe finden würde. Auf den Vogelinseln, sagte Xenophon, lebten die Menschen von Hafer und Eiern. Anmerkung [Zitiert von Plinius dem Älteren, Naturgeschichte 4.95.]

Cäsar macht unweigerlich geographische Fehler. Wenn er sagt, dass "die Maas in den Vogesen entspringt, an der Insel der Bataver vorbeiführt und etwa 130 Kilometer vom Meer entfernt in den Rhein mündet", notiere [Caesar, Gallischer Krieg 4.10.1.] verwechselt er den Fluss mit der Mosel, die in den Vogesen entspringt. Er folgt Xenophon, wenn er sagt, die Menschen am Rhein ernähren sich von Fisch und Eiern. beachten [Caesar, Gallischer Krieg 4.10.2.]

Andere Fehler sind beabsichtigt. Caesar wusste, dass die Menschen zu Hause die phantastischsten Vorstellungen von den Rändern der Erde hatten, und er nutzte diese Vorurteile sorgfältig aus. Die Alten glaubten, dass, wenn man das Mittelmeer verlässt und ins Landesinnere zieht, man immer barbarischere Menschen erreicht, bis man am Rande der Welt den Ozean erreicht, wo Ebbe und Flut auftreten, das Land von absoluten Wilden bewohnt wird. Es fehlte ihnen an Zivilisation, aber sie waren äußerst tapfer. Nehmen Sie die berühmten Eröffnungszeilen der Gallischer Krieg:

Gallien als Ganzes besteht aus drei getrennten Teilen: der eine wird von den Belgern bewohnt, der andere von den Aquitaniern und der dritte von den Menschen, die wir Gallier nennen, obwohl sie in ihrer eigenen Sprache Kelten genannt werden. ... Von all diesen Völkern sind die Belger die härtesten. Sie sind am weitesten von den zivilisierten Wegen der römischen Provinz entfernt, und die Kaufleute, die das mitbringen, was die Menschen weich macht, erreichen sie nur sehr selten, sie sind den Germanen jenseits des Rheins sehr nahe und befinden sich ständig im Krieg mit ihnen . Anmerkung [Cäsar, Gallischer Krieg 1.1.1, 3.]

Die römische Provinz, die Gallier, die Belger, die Germanen: Die Wildheit nimmt zu, und Caesar erinnert sein Publikum immer wieder an das Land, in dem er gekämpft hat. Die Küsten des Ozeans werden oft erwähnt, auch wenn es nicht nötig ist . In einem Bericht über eine Expedition gegen die Eburonen, die im Osten des heutigen Belgiens lebten, erwähnt er, dass einige Leute "auf die Inseln flohen, die durch die Flut vom Festland abgeschnitten sind". beachten [Caesar, Gallischer Krieg 6.31.3.] Dies kann nicht wahr sein. Paläogeologische Studien des belgischen und niederländischen Küstengebietes haben gezeigt, dass der Zeeland-Archipel noch nicht existierte, die nächsten Inseln waren die mehr als 300 km entfernten Wattenmeer. Dennoch ergriff Caesar die Gelegenheit, seine Leser daran zu erinnern, dass er am Rande der Erde, in einem barbarischen Land, gegen gefährliche Wilde kämpfte.

Der interessanteste Aspekt seiner Geographie ist die Art und Weise, wie er seinen Einsatzort definiert: Der Rhein ist die östliche Grenze Galliens. Er muss gewusst haben, dass dies falsch ist. Das Gebiet der Keltenstaaten erstreckte sich östlich des Flusses entlang der Donau bis nach Böhmen. Die Sprache der Belger wurde bis an die Ems östlich gesprochen. Zu Caesars Zeiten hatten sich germanische Einwanderer westlich des Flusses niedergelassen. Was auch immer der Rhein gewesen sein mag, er war keine Grenze zwischen Kelten und Deutschen.

Aufdecken

Caesars Bücher waren als Hilfe für zukünftige Historiker gedacht – deshalb heißen sie offiziell Kommentare, und nicht Geschichte des Gallischen Krieges - aber der Autor lässt oft Informationen aus, die Historiker interessant gefunden hätten. In seiner Fortsetzung des Gallischer Krieg, erwähnt Hirtius erfolglose römische Aktionen und grausame Hinrichtungen besiegter Feinde - Informationen, die Caesar in den sieben ersten Büchern verdrängt hatte. Es gibt keine Berichte über die Plünderungen der gallischen Heiligtümer, von denen bekannt ist, dass sie stattgefunden haben, noch gibt es Hinweise auf den Verkauf von Kriegsgefangenen. Letzteres lässt sich erklären: Verkaufte ein General Menschen in die Sklaverei, erhielt der Senat einen Anteil des Erlöses. Indem er schrieb, dass diese Leute getötet wurden, konnte Caesar das Geld selbst behalten.

/> Modell der Kaiserbrücke über den Rhein

Manchmal war der Mangel an Erfolg in Rom zu bekannt, um ignoriert zu werden. Caesar erklärt seinen Rückschlag bei Gergovia, indem er seinen Soldaten die Schuld gibt, die übereifrig waren, anzugreifen. Bei anderen Gelegenheiten hilft ein ethnographischer Exkurs, Dinge zu vertuschen. In 6.9-10 bauen Caesars Männer eine Brücke über den Rhein, und der Leser wird auf die Invasion des Landes am Ostufer vorbereitet. Die Abschnitte 11-28 sind den Sitten der Deutschen gewidmet, und in 6.29 erfahren wir, dass sich Caesars Feinde, die Schwaben, zurückgezogen hatten, damit die Legionen zurückkehren konnten. Es gibt kein Wort über die Kampagne, die offensichtlich eine Katastrophe war.

Zufällig wissen wir, was wirklich passiert ist, denn der griechische Historiker Cassius Dio, ein wirklich unabhängiger Geist und ein kluger Historiker, sagt, Caesar habe nichts erreicht und sich aus Angst vor den Schwaben schnell zurückgezogen. Anmerkung [Cassius Dio, Römische Geschichte 40.32.2.] Mit anderen Worten, das genaue Gegenteil von dem, was Caesar behauptet, sei passiert. Dio gibt auch eine Beschreibung eines römischen Angriffs auf ein Flüchtlingslager während eines Waffenstillstands, die sinnvoller ist als Caesars eigene Beschreibung seines Kampfes gegen die Usipeten und Tenkterer. Anmerkung [Cassius Dio, Römische Geschichte 39.47.2 vgl. Caesar, Gallischer Krieg 4.11-15.]

Eine dritte Gelegenheit, bei der Dio Informationen anbietet, die Caesar lieber zurückhielt, ist die Belagerung von Alesia. Nach dem entscheidenden Kampf trafen sich die Anführer der belagerten Gallier, und Vercingetorix sagte, sie sollten entscheiden, was zu tun sei. Sie schickten Gesandte zu Caesar, der sie zur Herausgabe ihrer Waffen aufforderte und auf seinem Thron auf das Eintreffen der feindlichen Führer wartete. Die Stammesführer kamen und übergaben Vercingetorix. Das schreibt zumindest Caesar und betont, dass die Gallier selbst ihren Anführer verlassen haben. Aber es ist wahrscheinlich nicht das, was wirklich passiert ist: Laut Dio blieb Vercingetorix bis zum letzten Moment im Amt und überraschte Caesar mit einem unerwarteten Erscheinen.

Abschluss

Cicero mag Caesars stilistische Qualitäten geschätzt haben, aber wenn er die Gallischer Krieg zu einem Geschichtswerk beweist er nur, dass er Caesars überlegenen literarischen Fähigkeiten zum Opfer gefallen ist. Die Bücher waren ein Instrument, um die öffentliche Meinung zu Hause zu beeinflussen. Wäre es eine Geschichte der Eroberung Galliens gewesen, hätte das Buch zumindest eine Erklärung zu den Ursachen des Konflikts enthalten, aber Caesar erklärt nie, warum er überhaupt in den Krieg zog.

Obwohl Caesars Voreingenommenheit offensichtlich ist, bedeutet dies jedoch nicht, dass das Werk überhaupt keinen Wert hat. Der Autor konzentriert sich auf die militärischen Aspekte des Krieges und für das Studium der antiken Kriegsführung Gallischer Krieg bleibt eine der wichtigsten Quellen. Andererseits kann man seine Beschreibungen niemals für bare Münze verwenden.

Eine frühere Version dieses Artikels wurde in Ancient Warfare, 2.4 (2008) veröffentlicht.


6 Die Schlacht von Zama202 v. Chr.

Die Schlacht von Zama markierte das Ende des Zweiten Punischen Krieges und führte zur Niederlage von Hannibal. Unter dem Kommando von Scipio entwickelten die Römer einen Plan, um Hannibals Kriegselefanten zu besiegen.

Römische Plänkler bliesen in die Hörner und schlugen ihre Trommeln und erschreckten mehrere Elefanten, die sich umdrehten und gegen die karthagischen Truppen wüteten. Die verbliebenen Elefanten liefen harmlos durch die Kolonnen und wurden leicht abgefertigt. Die Schlacht intensivierte sich, als jede Linie aufeinanderprallte, bis die römische Kavallerie in der Lage war, die karthagische Infanterie einzukreisen und die Schlacht zu gewinnen.

Hannibal entkam, obwohl seine Verluste schwerwiegend waren: 20.000 Tote und 20.000 weitere Gefangene. Der Verlust war für Karthago so verheerend, dass sie Rom nie wieder herausfordern konnten.


Commius der Atrebaten, fl.57-50 v. Chr.

Commius der Atrebaten (fl.57-50 v. Chr.) war ein gallischer Führer, der Caesar während des größten Teils des Gallischen Krieges unterstützte, bevor er die Seiten wechselte und an der letzten Revolte unter Vercingetorix teilnahm. Commius wird erstmals nach Caesars Sieg über die belgischen Stämme an der Sambre 57 v. Chr. auf uns aufmerksam. Nach der Schlacht machte Caesar Commius zum König der Atrebaten, da er von seinem Mut und seinem Verhalten beeindruckt war und glaubte, den Römern treu zu sein.

Als nächstes erscheint Commius 55 v. Chr., als Caesar seine erste Expedition nach Großbritannien plante. Commius wurde über den Kanal geschickt mit dem Auftrag, so viele Staaten wie möglich zu besuchen und dann davon zu überzeugen, den römischen Schutz anzunehmen. Diese Mission endete, bevor sie begann. Commius wurde fast unmittelbar nach seiner Landung in Großbritannien gefangen genommen und in Ketten geworfen. Er wurde erst freigelassen, nachdem Caesar sich erfolgreich an Land gekämpft hatte. Commius kommandierte dann eine kleine Streitmacht von 30 Reitern, die Teil seines ursprünglichen Gefolges gewesen waren, und benutzte sie, um die Briten nach dem Scheitern ihres Angriffs auf das römische Lager zu verfolgen. Commius kehrte im folgenden Jahr mit Caesar nach Großbritannien zurück. Gegen Ende dieser zweiten Expedition wurde er verwendet, um den Friedensvertrag mit Cassivellaunus auszuhandeln.

Am Ende der zweiten Expedition nach Großbritannien kehrte Commius nach Gallien zurück. Nachdem Caesar den Stamm der Menapier im Rheindelta besiegt hatte, wurde Commius an der Spitze einer Kavallerie in der Gegend das Kommando zurückgelassen. Er wurde für seine Loyalität belohnt, indem er die Ländereien der Morini erhielt und sein Königreich von Steuern befreit wurde.

Im Winter 53-52 v. Chr. vollzog Commius einen Sinneswandel und schloss sich den Rebellen an. In diesem Winter kommandierte Labienus in Gallien, während Caesar in Norditalien überwinterte, in der anderen Hälfte seiner Provinz. Laut Caesar entdeckte Labienus, dass Commius sich gegen Caesar verschworen hatte, und beschloss, ihn in die Falle zu locken. Caius Volusenus Quadratus und eine Gruppe von Zenturionen wurden geschickt, um Commius zu treffen. Der Plan war, dass Volusenus Commius bei der Hand nehmen sollte, eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Geste. Einer seiner Zenturionen benutzte dies als Vorwand, um Commius zu töten, vermutlich in der Hoffnung, dass der Tod wie ein tragischer Unfall und nicht wie eine vorsätzliche Tötung ausgesehen haben könnte. Dieser Plan ist gescheitert. Commius erlitt eine schwere Kopfverletzung, wurde aber von seinen Freunden gerettet. Nach einer angespannten Pattsituation entkamen die Gallier. Commius schwor sich, niemals in Sichtweite eines Römers zu kommen.

Commius wird als nächstes nach dem Beginn der Belagerung von Alesia erwähnt. Als Vercingetorix eine Entsatzarmee forderte, nutzte Commius seine Kontakte zu den Bellovaci, um sie davon zu überzeugen, 2.000 Mann zur Armee zu stellen, obwohl der Rest ihrer Armee im Norden blieb. Er war einer von vier Männern, die sich das Oberkommando der Ablösearmee teilten, einer Befehlsabteilung, die möglicherweise zum Scheitern der Gallier um Alesia beigetragen hat.

Nach dem Fall von Alesia kehrte Commius in den Norden zurück und schloss sich Correus der Bellovaci an. Die beiden Männer befehligten die letzte große gallische Armee, sich Cäsar direkt entgegenzustellen, und es gelang ihnen eine Zeit lang, die Römer aufzuhalten, sich in Sümpfe und Wälder zurückzuziehen und den Kampf zu vermeiden. Commius reiste nach Deutschland, um Verbündete zu finden, und kehrte schließlich mit 500 Kavalleristen zurück. Er überlebte den Hinterhalt, bei dem Correus getötet wurde, und als die überlebenden Bellovaci-Adligen beschlossen, sich Cäsar zu unterwerfen, floh er über den Rhein und suchte Zuflucht bei demselben deutschen Stamm.

Commius kehrte bald an der Spitze einer Gruppe seiner überlebenden Anhänger nach Gallien zurück und führte einen Guerillafeldzug gegen die Römer durch, wobei er von den Vorräten ihrer Konvois überlebte. Der nächste römische Kommandant, Marcus Antonius (Mark Anthony), schickte eine Kavallerietruppe, um ihn zu fangen. Nach einer Reihe kleinerer Zusammenstöße erlitt Commius eine schwere Niederlage, nachdem die Römer eine große Anzahl seiner Anhänger töteten, nachdem ihr eigener Anführer, Caius Volusenus Quadratus, schwer verwundet wurde. Dies überzeugte Commius, dass weiterer Widerstand zwecklos war, und er schickte Antonius eine Nachricht, in der er anbot, dorthin zu gehen, wohin er geschickt wurde, solange er nicht in die Gegenwart eines Römers kommen musste. Antonius akzeptierte diese Bedingungen, und der letzte ernsthafte Widerstand gegen die römische Herrschaft war zu Ende.

Irgendwann danach (möglicherweise um 50 v. Chr.) zog Commius wahrscheinlich nach Großbritannien, wo Münznachweise darauf hindeuten, dass er König eines Gebietes südlich der Themse wurde, das das moderne Hampshire und Sussex umfasste. Münznachweise deuten auch darauf hin, dass drei seiner Söhne auch Gebiete im Süden Großbritanniens regierten.

Der Gallische Krieg , Julius Caesar. Eines der großen Werke der westlichen Zivilisation. Caesar war ein fast einzigartiges Beispiel für einen großen General, der auch ein großer Schriftsteller war. Der Gallische Krieg ist ein Bericht aus erster Hand über Caesars Eroberung Galliens, der zu dieser Zeit geschrieben wurde, um seine Handlungen zu erklären und zu rechtfertigen.

Tod und Vermächtnis

In Rom wuchs im Senat die Unzufriedenheit über den immer dauerhafteren Charakter der Herrschaft Cäsars. Eine Verschwörung (Geheimplan) wurde gebildet, um Caesar zu entfernen und die Regierung an den Senat zurückzugeben. Die Verschwörer hofften, dass mit Caesars Tod die Regierung in ihrer alten republikanischen Form wiederhergestellt und alle Faktoren, die Caesar hervorgebracht hatten, verschwinden würden. Die Verschwörung schritt voran, wobei Caesar entweder nichts davon wusste oder die Warnzeichen nicht erkannte. An den Iden des März (15. März), 44 v. u. Z. , wurde er im Senatshaus von Pompeius von einer Gruppe von Männern, zu denen alte Freunde und Verbündete gehörten, erstochen.

Mit der Ermordung Caesars stürzte Rom in einen dreizehnjährigen Bürgerkrieg. Caesar blieb für die einen das Symbol eines übermächtigen Führers, für andere der Gründer des Römischen Reiches, dessen Geist seither Europa heimsucht. Für alle ist er eine geniale und mutige Figur, die in der Geschichte nur wenige erreicht haben.


4. Spartakus

Der Spartakus-Aufstand war eine Quelle beträchtlicher Verlegenheit für die Römer. Es war demütigend, dass ihre Legionen wiederholt von einer Armee von Sklaven besiegt werden konnten. Infolgedessen waren die Römer nicht geneigt, die Geschichte des Aufstands detailliert aufzuzeichnen. Das wenige, was wir über Spartacus wissen, stammt aus nur einer Handvoll Berichten, von denen die meisten Jahrzehnte nach den von ihnen beschriebenen Ereignissen geschrieben wurden. Es spricht jedoch genug dafür, dass er ein inspirierender Anführer und ein begabter Militärtaktiker gewesen sein muss.

73 v. Chr. führte er zusammen mit weniger als 100 Mitsklaven einen Ausbruch aus einer Gladiatorenschule in Capua. Diese hartgesottenen Kämpfer würden den Kern einer Rebellenarmee bilden, die im Laufe von etwas mehr als einem Jahr auf über 70.000 Mann anwuchs.

Die Römer hatten Spartacus zunächst unterschätzt, der die ersten beiden gegen ihn geschickten Truppen zerschmetterte. Mit einer riesigen Sklavenarmee, die nach Belieben in ganz Italien tobte, erkannte der römische Senat endlich die wahre Natur der Bedrohung, der sie gegenüberstanden. Pompeius der Große wurde aus Hispanien zurückgerufen, und Marcellus Licinius Crassus, der reichste Mann in ganz Rom, erhielt das Kommando über acht ganze Legionen, um die Rebellion niederzuschlagen.

Angesichts einer so gewaltigen Streitmacht konnte Spartacus jetzt nur noch fliehen, doch er wurde von den Piraten verraten, die er bestochen hatte, um seine Armee über das Mittelmeer zu transportieren. Er wurde schließlich im Kampf besiegt, aber seine Leiche wurde nie gefunden.


Julius Caesar im Krieg

Mehrere Tage lang hatte Julius Caesar beobachtet, wie sich die Armee seines römischen, aber erbitterten Feindes Pompeius (Gnaeus Pompeius Magnus) in der Nähe von Pharsalos in der zentralen Region des von den Römern regierten Griechenlands formierte. Pompeius' 50.000 Mann starke Armee war Caesars 20.000 Soldaten zahlenmäßig weit überlegen, doch Caesars Truppen waren erfahrene Veteranen der jahrelangen, hart umkämpften Feldzüge, die Gallien (das heutige Frankreich) erobert und das römische Territorium stark erweitert hatten.

Unter Caesars charismatischer Führung hatten diese kriegserprobten Legionäre oft Schlachten gewonnen, während sie zahlenmäßig weit unter den wilden gallischen Kriegern kämpften. In Pharsalos jedoch stellten sich Caesars Soldaten anderen disziplinierten römischen Legionären in einer Schlacht gegenüber, die sicher über den Ausgang eines brutalen Bürgerkriegs entscheiden sollte.

Die Wurzeln dieses Konflikts reichen bis 50 v behaupteten Straftaten. Stattdessen marschierte Caesar mit der XIII. Legion von Gallien aus. Im Januar 49 v. Angeführt von Pompeius und seinen optimistisch (konservative Anhänger) floh der Senat aus Rom, zunächst nach Brundisium in Süditalien und dann über die Adria in die griechischen Provinzen Roms.

Ohne Widerstand marschierte Caesar triumphierend in Rom ein, wo er zum Diktator erklärt wurde, aber er musste noch die optimal Macht. Er verfolgte Pompeius und wurde im Juli 48 v. Chr. fast erobert. bei Dyrrhachium (im heutigen Albanien). Caesar überlebte diese knappe Niederlage und marschierte ins Landesinnere und traf bei Pharsalos wieder auf Pompeius und seine Armee.

Die taktischen Vorteile schienen Pompeius stark zu machen. Caesars Armee war fast ohne Vorräte und hatte keine klare Rückzugslinie, während Pompeius' Soldaten die Höhe hielten, viel zahlreicher und besser versorgt waren. Caesar knew that the imminent battle was his last chance, warning his men that if they lost at Pharsalus they would be at Pompey’s mercy and probably slaughtered. It was August 9, 48 B.C.

Caesar’s fate – and that of the Roman Republic – hung in the balance as the Battle of Pharsalus began in earnest.

RISE OF JULIUS CAESAR

Gaius Julius Caesar was born in July 100 B.C. into a patrician family that claimed to be descended from Julus, son of the Trojan prince Aeneas, who in turn was the supposed son of the goddess Venus. Caesar’s father, also named Gaius Julius Caesar, had served Rome as the city’s praetor (military or civilian commander) and as proconsul (governor) to Asia, while his mother, Aurelia Cotta, came from an influential Roman family.

From 82 to 80 B.C., Lucius Cornelius Sulla made himself dictator of Rome and purged the city of his political enemies. Sulla’s victims included Caesar’s uncle, the general and seven-time consul Gaius Marius. Because of Caesar’s relationship with Marius, Sulla stripped Caesar of his inheritance and his wife’s dowry, forcing him to flee Rome and join the Roman army in Asia Minor. Intervention by the family of Caesar’s mother and Rome’s Vestal Virgins lifted the threat against Caesar but it was not until he heard of Sulla’s death in 78 B.C. that he returned to Rome, where he practiced as a lawyer and polished the oratorical skills that served him well for the rest of his life.

Years later, Cicero, himself a famous orator, asked: “Do you know any man who, even if he has concentrated on the art of oratory to the exclusion of all else, can speak better than Caesar?”

Caesar later served as questor (a treasury and legal official) in the Roman province of Hispania Ulterior (Further Spain), where he led military expeditions against the native tribes and in 59 B.C. became a Roman consul, the city’s highest elected official. Following his year as consul, Caesar engineered his appointment as proconsul of Cisalpine Gaul (the region between the Alps, the Apennines and the Adriatic Sea) and Transalpine Gaul (present-day Switzerland and Alpine France). Although the proconsular term of office normally was one year, Caesar was able to secure his post in Gaul for an unprecedented five years, a term later increased to 10 years.

Caesar had absolute authority within these two Gallic provinces, and the Senate entrusted him with four legions to enforce his authority. He also was authorized to levy additional legions and auxiliary forces as needed.

CONQUEST OF GAUL

For most of the next decade, Caesar worked to pacify the unruly Gallic tribes and make Gaul a Roman province. He cleverly exploited the tribes’ endemic factionalism, made allies by showing mercy to the tribes he defeated, and bribed others with the fruits of Roman civilization – and when necessary, he waged war against them.

At the time, Roman legions were noted for their tactical flexibility, disciplined fighting, ability to adapt to changing circumstances and superb organization but “what ultimately made the Romans unbeatable,” one historian wrote, was “the Roman genius for fighting as a unit.” To this proven mix, Caesar added his charisma, daring and ability to inspire.

Before Caesar had even left Rome to take up his duties in Gaul, he received word that the Helvetii tribe had begun migrating west toward the Atlantic coast, burning their villages behind them. They were moving to escape harassment by Germanic tribes and to seek plunder of their own, something that was missing in their mountainous homeland. To help their plans, they made alliances with the Sequani, the Aedui (Roman clients) and two other Gallic tribes. The Romans rightly feared that the Helvetii would pillage other tribes as they migrated, and that once settled in southwest Gaul they would pose a threat to Roman territory. Moreover, the Germanic tribes likely would move into the abandoned Helvetii homeland, posing another threat to Roman interests.

Caesar moved quickly into Gaul, creating auxiliary units as he went. When he reached the town of Geneva, near the planned route of the Helvetii, he began destruction of a bridge over the Rhone River in territory belonging to a Roman client tribe, the Allobroges. Caesar, who throughout his military career relied heavily on his engineers, then began fortifying his position behind the river with a 16-foot-high rampart and a parallel trench lined with ballistae (large missile weapons). He warned the Helvetii that any attempt to cross the river would be opposed.

Caesar then hurried to Cisalpine Gaul, where he took command of three legions and enrolled two new ones, the XI and XII. At the head of these five legions, he passed through the Alps, crossing the territories of several hostile tribes and fighting some skirmishes en route.

Meanwhile, the Helvetii had begun pillaging the land of tribes aligned with Rome. Turning to aid the Roman-allied tribes, Caesar met the Helvetii as they were crossing the River Arar (modern-day Saône River, in eastern France). When he reached the river, three-fourths of the Helvetii force had already crossed. He routed those remaining on his side of the Arar, killing many of them and driving the rest into the woods. He then built a bridge over the river and pursued the main Helvetii force for two weeks until a lack of supplies caused him to end the chase.

In a quick reversal, the fleeing Helvetii suddenly turned and began to pursue the Romans, harassing their rear guard. Caesar chose to stop and fight at a hill near a Gallic oppidum (fortified city) at Bibracte. He sent his cavalry to delay the enemy and placed four legions in the traditional Roman three-line formation partway up the hill. He stationed himself at the hill’s summit with two other legions, his auxiliaries and his baggage train. About midday, the Helvetii force, said to be tens of thousands of experienced warriors, appeared and stood facing the smaller and far less combat-experienced Roman force. Bibracte was the first great battle of Caesar’s military career.

Caesar sent away his horse – a signal to his troops that he would Stand mit ihnen. Then, rather than use the high ground for a defensive stand, he moved forward against the Helvetii. His legionaries first threw their iron-pointed, long-shanked pila (javelins), which stuck firmly in the Helvetii warriors’ wooden shields, weighing them down (the pila could not be easily removed since their thin shanks usually bent upon impact). Soon, many of the warriors found themselves all but helpless to lift their now heavily laden shields. They simply cast them aside and prepared to meet the Roman assault without them.

Caesar’s legionaries drew their Gladi (short swords) and attacked the disadvantaged tribesmen, breaking the enemy’s line and forcing the Helvetii back almost to their baggage train. While this happened, the Boii and Tulingi, Helvetii allies who had been held in reserve, joined the battle by hitting Caesar’s right flank. When the Helvetii saw their allies attack, they returned to the battle. This forced the Romans to divide their already outnumbered force to fight the Helvetii to their front and the enemy reserves to their side. The battle turned into a desperate fight for survival that continued into the twilight hours.

Finally, Caesar’s legions were able to collapse the Helvetii defense, with some of the tribesmen escaping to the north and others making a last stand at the Helvetii baggage train, which was soon overwhelmed. Due to his many wounded and the need to bury his dead, Caesar had to wait three days before he could pursue the fleeing Helvetii, but he finally caught them. They surrendered and begged for mercy. In what would become his trademark, Caesar spared the Helvetii survivors and ordered them to return to their original homeland. He gave them grain to eat and seed to begin a crop, but he insisted on hostages to insure their obedience.

In the Gallic camp, Caesar found records indicating that more than 300,000 Helvetii men, women and children had begun the trek west. Less than a third survived to make their return. “The contest [was] long and vigorously carried on,” Caesar wrote in his Commentaries on the Gallic Wars.

Caesar next pacified the Suebi, a Germanic tribe, killing most of the 120,000-man force sent against him. Then in 57 B.C., he marched with eight legions, archers and cavalry against the Belgae (who occupied an area roughly comprising modern-day Belgium) after they attacked a tribe allied with Rome. “[The Belgae] never gave up even when there was no hope of victory,” Caesar wrote. He met them at the River Sabis (today’s Sambre), where he almost lost the battle that raged along its shore. He only was able to turn the conflict when he commandeered a shield from a soldier and personally rallied his legions, forming a large defensive square to protect his wounded and calling for reinforcements. Caesar’s use of projectile weapons (such as ballistae) along with archers and peltasts enabled him to turn the battle in his favor.

Caesar followed this victory with a series of punitive raids against tribes along the Atlantic seaboard that had assembled an anti-Roman confederacy, and he fought a combined land-sea campaign against the Veneti. In 55 B.C., Caesar repelled an incursion into Gaul by two Germanic tribes, and followed that by building a bridge across the Rhine. He led a show of force into Germanic territory before returning across the Rhine and dismantling the bridge.

That same year, Caesar launched an amphibious campaign that took his forces to Britain. However, the campaign nearly ended in disaster when bad weather wrecked much of his fleet and the sight of massed British chariots caused confusion among his men. He withdrew from Britain but returned in 54 B.C. with a much larger force that successfully defeated the powerful Catuvellauni, whom he forced to pay tribute to Rome.

Most of 53 B.C. was spent in a punitive campaign against the Eburones and their allies, who were said to have been all but exterminated by the Romans. “There was such a passion among the Gauls for liberty,” Caesar wrote, “that [nothing] could hold them back from throwing themselves with all their heart and soul into the fight for freedom.”

However, a larger and more serious uprising erupted in 52 B.C. involving the Arverni and allied tribes led by the Arverni chief Vercingetorix. The fighting began when another Gallic tribe, the Carnutes, slaughtered a group of Romans who had settled in what they considered their territory. Vercingetorix, a young nobleman, raised an army, made alliances with several other tribes and seized control of what was developing as an all-out revolt against Roman authority. He also fomented an outbreak of tribes along the Mediterranean, forcing Caesar to turn his attention to the south.

Caught on the wrong side of the mountains from Vercingetorix when winter hit, Caesar crossed the “impassable” Massif Central with a small force of infantry and cavalry to link up with two of his legions quartered near the southern edge of Arvenni territory. In his Commentaries, he remarked, “No single traveler had ever crossed [these mountains] in winter.”

The Romans pursued Vercingetorix and captured Avaricum (modern Bourges, in central France), the capital city of the allied Bituriges, killing the entire population. But at Gergovia, Vercingetorix defeated Caesar, inflicting heavy losses including 46 veteran centurions (commanders of an 80-100 man unit in a Roman legion). Yet Vercingetorix also suffered serious losses and after losing another minor engagement to Caesar was forced to seek refuge in the hilltop city of Alesia (near modern-day Dijon, France).

SIEGE OF ALESIA

The Aedui, a tribe Caesar had saved from Germanic deprecation, had turned against him, joining the revolt and capturing his supplies and Roman base at Soissons. But by moving to Alesia, Vercingetorix had played to his enemy’s strength – Caesar was a master of siege warfare. One historian wrote: “Caesar, next to Alexander, was the outstanding director of siege operations of the ancient world.” Caesar proved that claim at the siege of Alesia.

In September 52 B.C., Caesar arrived at Alesia and laid siege to a combined Gallic force that may have numbered 80,000 warriors, four times greater than Caesar’s force. Knowing the city was immune to direct attack and again relying on his engineers, Caesar began construction of an encircling set of fortifications (circumvallation) around Alesia. Approximately 10 miles of 12-foot-high palisades were built in about three weeks. On the Alesia side of this rampart, two 15-foot-wide ditches were dug, with the one nearest the fortification filled with water from surrounding rivers. Sharpened stakes were jammed into the ground near the wall, and guard towers were erected every 80 feet. Caesar then ordered the construction of a second line of fortifications facing outward (contravallation), enclosing his army between it and the inner set of fortifications. The second wall, designed to protect the Roman besiegers from attacks from outside the city, was the same as the first in design but included four cavalry camps.

Vercingetorix’s cavalry unsuccessfully raided the construction several times, but his men were unable to stop the work. Enough of the Gallic horsemen escaped, however, to ride for help.

On October 2, Vercingetorix’s Gauls launched a massive attack from inside the Roman fortifications while a relief army hit the Romans from outside. Caesar personally rode along the perimeter inspiring his legionaries as the two-sided battle raged. He was finally able to counterattack and managed to push back Vercingetorix’s men. He then took 13 cavalry cohorts (about 6,000 men) to attack the relief army, forcing it to retreat. The day’s fighting was over.

Inside Alesia, Vercingetorix gave his men a day’s rest before again throwing their might against the Roman wall with scaling ladders and grappling hooks. Again the Gauls were beaten back. Caesar’s enemy, however, had one last card to play.

Vercingetorix moved a large part of his force by night to a weak spot in the northwest portion of the Roman fortifications that Caesar had tried to conceal the area featured natural obstructions where a continuous wall could not be built. In the morning, Vercingetorix sent a diversionary attack against the wall to the south and then struck the Roman weak spot with men he had hidden there and remnants of the relief force. Again, Caesar personally rode to the spot to rally his troops and his inspired legionaries were able to beat back the Gallic attack.

Facing starvation and plummeting morale inside Alesia, Vercingetorix was forced to surrender. The next day he presented his arms to Caesar, ending the siege in a Roman victory.

The city’s garrison was taken prisoner, as were the survivors of the relief army. All were either sold into slavery or given as booty to Caesar’s legionaries, except for the members of the Aedui and Arverni tribes. The latter were freed to secure their tribes’ alliance with Rome. Vercingetorix was taken to Rome, where he was held for six years before being put on display during Caesar’s 46 B.C. triumph celebration – and then executed by strangulation.

The siege of Alesia, which Caesar recounted in his Commentaries, is considered one of his greatest military achievements as well as being a classic example of successful siege warfare.

Alesia marked the end of organized resistance to Rome in Gaul, which became a Roman province. Caesar’s next campaign, however, was against his fellow Romans.

BATTLE OF PHARSALUS

On August 9, 48 B.C., nearly four years after Caesar won Gaul with his victory at Alesia, he stood surveying Pompey’s much larger army at Pharsalus in Roman-ruled central Greece. The outcome of the bitter civil war that began with Caesar’s January 49 B.C. crossing of the Rubicon River with his XIII Legion in defiance of the Pompey-led Senate’s order would be decided by this day’s battle.

For the past several days, Pompey had brought his more numerous troops to the field, and Caesar had formed his smaller army against them. Although several brief cavalry engagements had been fought, the mass of the two armies had only stood and glared at one another. Finally, however, on August 9 Pompey and his army seemed ready to fight – and with a glance Caesar realized what his enemy was planning. Pompey’s infantry would hold Caesar’s opposing infantry in place while the Pompeian cavalry swept around the end of the Roman line in an outflanking maneuver.

Caesar responded by thinning the traditional Roman three-line infantry formation and creating a fourth line hidden behind the other three. Then he ordered his legionaries to charge.

When the 20,000 seasoned veterans of Caesar’s infantry line charged, Pompey’s 50,000 infantrymen held their positions awaiting the collision. This allowed Caesar’s soldiers to have, as one historian wrote, “the impetus of the charge inspire them with courage.” Caesar’s men threw their pila, pulled their Gladi and crashed into the Pompeian shield wall. As Caesar had foreseen, when the lines collided Pompey loosed his 7,000 cavalrymen at the end of the Roman line. The Pompeian cavalry quickly overwhelmed the outnumbered Caesarian horse but then ran into Caesar’s favorite legion, the X, which Caesar had purposely stationed at the end of the line to meet the enemy cavalry.

The X’s men, rather than hurl their pila at the cavalry attack and then chop at the horses’ legs with their Gladi (the traditional Roman defense against a cavalry attack), stabbed at the faces and eyes of the horsemen with their pila as Caesar had drilled them to do. The charging cavalry, meeting this unexpected and terrifying menace, pulled up short and then panicked. Caesar’s cavalry and the six cohorts that made up his hidden fourth line then rushed forward to outflank Pompey’s left and worked their way behind his lines to attack from the rear. Caesar sent in his yet uncommitted third line to reinforce the fatigued troops, and Pompey’s remaining soldiers fled the field. Caesar’s men then focused on Pompey’s camp.

Pompey gathered his family, loaded as much gold as he could, threw off his general’s cloak and fled. Seven cohorts of Pompey-allied Thracians and other auxiliaries defended the camp as best they could but were unable to fend off Caesar’s legionaries.

According to figures claimed at the time, when the day was over 15,000 of Pompey’s men were killed and another 20,000 were captured, while Caesar lost only 200 men. Later and more reliable estimates judge that Caesar lost about 1,200 soldiers and 30 centurions, while Pompey’s losses totaled about 6,000. After the battle, 180 stands of colors and nine eagle standards were brought to Caesar as trophies of his victory.

Pompey fled to Egypt, where he was assassinated on the order of Pharaoh Ptolemy XIII. Pompey’s two sons, Gnaeus and Sextus, and their supporters tried to continue the civil war, but the effort was futile.

Caesar spent the next few years “mopping up” remnants of the Pompeian faction and then returned to Rome and was reaffirmed as Rome’s dictator. He later went to Egypt, where he became involved in the Egyptian civil war and installed Cleopatra on Egypt’s throne. Caesar then went to the Middle East, where he annihilated the king of Pontus.

Julius Caesar ruled Rome as unquestioned dictator until his assassination March 15, 44 B.C.

Historians have praised Caesar for his innovative military tactics, his use of skilled military engineers and his natural gifts as a military leader. Yet he was aware of the role that luck played in his victories. “In all of life,” Caesar wrote, “but especially in war, the greatest power belongs to fortune.”

Caesar also knew, as all great generals know, “if fortune doesn’t go your way, sometimes you have to bend it to your will.” And bend it he did.

Chuck Lyonsis a retired newspaper editor and a freelance writer who has written extensively on historical subjects. His work has appeared in numerous national and international periodicals. Lyons resides in Rochester, N.Y., with his wife, Brenda, and a beagle named Gus.

Ursprünglich veröffentlicht in der Juli-Ausgabe 2013 von Armchair General.


What Might Have Been

John Buchan, in his book Augustus (Houghton-Mifflin, Boston, 1937, pp. 18-19) ruminates on what thoughts and plans Julius Caesar had for the Roman Empire:

Law and order must be restored. The empire must be governed, and there must be a centre of power. The Roman World required a single adminstrative system. This could not be given by the People, for a mob could not govern. It could not be given by the Senate, which had shown itself in the highest degree incompetent, and in any case had no means of holding the soldiers' loyalty. Only a man could meet the need, a man who had the undivided allegiance of an army, and that the only army. A general without an army was a cypher, as Pompey had found, and, since an army was now a necessity, he who controlled it must be the master of the state. The idea of a personal sovereign, which had come from Greece and the East and had long been hovering a the back of Roman minds, must now become a fact, for it was the only alternative to anarchy.

This was Julius' cardinal principle. It followed from it that the old autocracy of the Optimates and the Senate must disappear. That indeed had happened. Julius had always denied -- it was one of the few charges that annoyed him -- that he had destroyed the Republic he had only struck at the tyranny of a maleficent growth which had nothing repubican about it. He had already quietly shelved the Senate, though he treated it with elaborate respect. He and the new civil service which he was creating would be the mechanism of rule. He himself would appoint the provincial governors and would be responsible for their honesty and competence. He would rebuild the empire on a basis of reason and humanity.

It was to be a new kind of empire. Something had been drawn from the dreams of Alexander, but for the most part it was creation of his own profound and audacious mind. There were to be wide local liberties. He proposed to decentralize, to establish local government in Italy as the beginning of a world-wide system of free municipalities. Rome was to be only the greatest among many great and autonomous cities. There was to be a universal Roman nation, not a city with a host of servile provinces, and citizenship in it should be open to all who were worthy. The decadence of the Roman plebs would be redeemed by the virility of the new people.


Schau das Video: WAR COMMENTARIES OF CAESAR VERCINGETORIX THE BEGINNING OF THE WAR 52. PART 7 (Kann 2022).